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El desarrollo humano se trata de volverse más resiliente

Debemos poner la resiliencia en el centro del desarrollo humano y equilibrar los intereses de la economía, el medio ambiente y las cuestiones sociales, dice María Mendiluce.

Ha trabajado durante muchos años para el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD) y acaba de asumir el desafío de liderar la coalición We Mean Business. ¿Cómo podríamos repensar la comprensión conceptual del desarrollo humano? ¿Qué significa el desarrollo humano hoy?

Cuando pienso en el desarrollo humano en el contexto de la pandemia de COVID-19, algo que es concreto y específico, algo que lo desafía todo, algo que ha demostrado cuán interconectado y, sin embargo, cuán frágil es realmente nuestro mundo, me doy cuenta de que el desarrollo humano es realmente sobre la construcción de la resiliencia humana.

La resiliencia es la capacidad de recuperarse después de un impacto y adaptarse a nuevas circunstancias. Como seres humanos, hemos vivido muchas conmociones diferentes. Hoy es COVID-19. Estamos viendo cómo esta terrible epidemia se ha convertido en algo más que una simple crisis de salud; ahora también es una gran crisis económica que afecta a las personas y el desarrollo en todo el mundo.

También podemos ver cómo los más vulnerables están siendo los más afectados y tienen menos capacidad de respuesta. La crisis ha puesto de relieve las desigualdades en nuestra sociedad y está teniendo un efecto más perjudicial en las personas que ya eran menos resilientes y que ahora están pasando por un momento muy duro y difícil.

Cuando pienso en el desarrollo centrado en el ser humano, pienso en la educación y el bienestar como pilares fundamentales para la resiliencia. La educación es una de las formas en que las personas pueden volverse más resilientes y vivir una vida mejor. Hemos progresado enormemente gracias a Internet y otras tecnologías, pero debemos hacer más en todo el mundo para garantizar que los niños, y especialmente las niñas, puedan acceder a la educación de manera fácil y segura.

El bienestar también es importante. Pero necesitamos ampliar el alcance de lo que consideramos fuentes de bienestar. Por supuesto que es físico, y la pandemia está mostrando cuán esencial es que las personas tengan acceso a los medicamentos y a los sistemas de salud. Pero también está ilustrando la forma en que el bienestar es económico, ya que requiere tener los medios financieros no solo para sobrevivir sino también para tener una buena vida.

Hay un tercer componente clave para el bienestar y está relacionado con nuestro entorno natural. La contaminación del aire, el cambio climático, la degradación de la tierra y la pérdida de biodiversidad están afectando el bienestar físico y económico de los seres humanos. Estos factores ambientales son clave para el bienestar y son clave para que las personas sean resilientes a las conmociones e impactos.

En resumen, creo que una forma de repensar el concepto de desarrollo humano hoy es vincularlo con la resiliencia y ampliar el enfoque centrado en el ser humano con la integración del medio ambiente natural como pilar central. La pandemia nos ha mostrado lo poco preparados que estábamos para un shock sistémico, y ya sabemos que se avecina otro shock importante, y ese es el cambio climático. Necesitamos prepararnos para esto para que podamos ser resilientes.  

Tiene mucha experiencia en promover la idea de que las empresas y la industria son actores centrales para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y contribuir a sociedades resilientes. Tomando esta lección como punto de partida, ¿cuáles cree que son los desafíos más importantes para el desarrollo humano en la actualidad?

Creo que los desafíos más importantes para el desarrollo humano en la actualidad son las compensaciones entre la economía, el medio ambiente, la promoción del desarrollo y la lucha contra la desigualdad. Encontrar el equilibrio adecuado es un desafío, y estamos viendo algunos signos positivos a medida que las empresas comienzan a considerar cómo pasar a un sistema más nuevo de capitalismo de partes interesadas que sea más equitativo que el capitalismo tradicional de accionistas.

Por tanto, debemos considerar cómo equilibrar estos factores: los intereses en competencia de la economía, el medio ambiente y las cuestiones sociales. Por ejemplo, la recesión económica que ya se avecina claramente hoy tendrá un gran impacto en el desarrollo de las personas y exacerbará significativamente la desigualdad social. Creo que al ver las interconexiones entre estos grupos de partes interesadas podemos encontrar el camino a seguir.

Por ejemplo, sabemos que una economía que funcione bien depende de personas sanas, satisfechas y cuyas necesidades básicas estén satisfechas. Y esto significa que las personas necesitan un medio ambiente saludable. Por lo tanto, existen compromisos difíciles entre estos problemas, pero también hay algunos multiplicadores. Lo más importante es garantizar que podamos hacer del desarrollo sostenible un modelo de negocio rentable, de modo que sea bueno para el planeta y para las personas. Esto, a su vez, generará beneficios positivos para la economía y el bienestar social.

Nos brinda más información sobre lo que debe suceder para que el desarrollo sostenible centrado en el ser humano sea más rentable.

Lo primero es que necesitamos internalizar los costos de los impactos ambientales y sociales para que se reflejen en los precios de los bienes y servicios. Este es un ejercicio para fijar el precio del costo de la naturaleza, las emisiones y también fijar el precio de los costos sociales. Hasta ahora, estos conceptos de precios naturales y precios sociales no existían realmente. Pero es imperativo que comencemos a ponerlos en funcionamiento, porque de momento esos costos están incluidos en los bienes y servicios que compramos. Si nosotros correctamente fijar el precio del costo real de producción de bienes y servicios, proporcionaremos un incentivo para que las empresas reduzcan esos costos ambientales y sociales y obtengan una ventaja competitiva.

La segunda cosa es que las empresas deben comprender, evaluar y mitigar los riesgos reales que se están produciendo tanto en el aspecto social como en el medioambiental. Antes de la crisis, vimos un aumento del malestar social; disturbios en Hong Kong, Chile y muchos otros países. El descontento social es de hecho un riesgo fundamental para las empresas. Hace que las empresas se sientan ansiosas porque, por supuesto, las personas son el elemento vital de las empresas: son los empleados, los clientes y los proveedores de las empresas.  

Con la pandemia hay un conjunto claro de problemas y riesgos, al igual que con el cambio climático. Necesitamos aprovechar estos momentos en los que un riesgo particular es muy visible para acelerar el cambio que se necesita para abordarlo. Al incluir los riesgos ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) en los informes financieros de las empresas, las empresas se asegurarán de que cuentan con las medidas necesarias para mitigarlos. El sector financiero lo tendrá en cuenta en su asignación de capital, y las empresas que logren reducir estos riesgos tendrán un menor costo de capital.

La integración del costo y el riesgo de las externalidades en el sistema económico transformará completamente la economía, por lo que los proyectos más sostenibles tendrán un costo de capital más barato y sus productos tendrán una ventaja competitiva en el mercado.

Muchas empresas están comprometidas con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), pero vemos pocos cambios reales. ¿Cómo podemos hacer que la idea del desarrollo humano sea más impactante e influyente?

Creo que la forma más directa de hacer que el desarrollo humano sea más influyente es que se traduzca de una manera que mida el riesgo y las oportunidades sociales y ambientales para las empresas. ¿Cuáles son las métricas concretas que pueden ayudar a las empresas a medir y realizar un seguimiento del desempeño? ¿Cómo puede el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ayudar a desarrollarlos?

Si bien ha habido muchos avances en la medición del cambio climático, por ejemplo, en el aspecto social de las cosas, el progreso ha sido muy lento. Aunque hay un buen trabajo en marcha, por ejemplo con el Protocolo de Capital Social, necesitamos más, y necesitamos que sea la corriente principal en lugar de simplemente recibir la atención de aquellos que están liderando el camino. Necesitamos crear una narrativa más sólida y convincente sobre por qué las dimensiones sociales y de desarrollo son importantes para las empresas, cómo los disturbios sociales impactan en las empresas y por qué las empresas necesitan medir, rastrear e informar el progreso y el logro de métricas sobre desarrollo humano.

Lo que se mide se gestiona. Un marco acordado para la medición del desarrollo humano ayudará a las empresas a medir, rastrear e informar el progreso y comparar con otras empresas.

Para concluir, ¿cuál cree que es una definición significativa de desarrollo humano, teniendo en cuenta a una audiencia empresarial?

Para apelar a los negocios, debemos hablar su idioma. A un nivel muy práctico, las empresas comprenden la importancia de las habilidades, el talento y el potencial de las personas. Creo que cualquier definición de desarrollo humano que plantee la importancia de estos temas será útil no solo para las empresas sino también para el sector público.

Muchas empresas que tienen cadenas de suministro complejas y dependen de muchas personas diferentes están haciendo un esfuerzo para garantizar que esas personas tengan trabajos decentes, condiciones de trabajo decentes y un buen medio ambiente. Estos temas son muy importantes, no solo para los resultados de la empresa, sino también para el desempeño, la sostenibilidad y la confianza de estos empleados dentro de sus cadenas de suministro.

Hay buenos precedentes para el cambio. Podemos ver cómo en los últimos años las empresas se han ido familiarizando cada vez más con la importancia de la diversidad de género y los derechos humanos. Creo que las empresas se dan cuenta de que las empresas más diversas, geográfica, cultural y con respecto al género, tienen más éxito. Un equipo que tiene mucha diversidad saca lo mejor de todos y es muy enriquecedor.

En esta pandemia, y en otros choques, las empresas han visto que pueden ser muy resilientes, pero si su gente (consumidores, empleados, proveedores) no lo son, entonces lucharán enormemente.

En resumen, lo que hace que las empresas sean resilientes son las personas y las sociedades resilientes. A medida que el PNUD reconsidera la definición de desarrollo humano, debe poner la resiliencia en el centro.


María Mendiluce forma parte del Equipo de Alta Dirección del WBCSD, y guía a más de 200 empresas miembro en políticas climáticas transformadoras y transición energética. Además de su puesto en WBCSD, María también es directora ejecutiva de la Coalición We Mean Business.

Imagen de portada: por Marco Verch on Flickr

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