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El desarrollo humano depende del bienestar planetario

Aditi Mukherji sostiene que la dependencia del desarrollo humano del bienestar planetario debe integrarse formalmente en el Índice de Desarrollo Humano, y que la inversión en bienestar social, la reducción de la desigualdad y la descentralización son necesarias tanto en el Norte global como en el Sur global. También toca el agua como un tema crucial para la adaptación al cambio climático.

Floreciendo dentro de los límites planetarios

La noción de desarrollo humano, cuando comenzó hace 30 años, fue revolucionaria y ciertamente mucho más holística que los índices del producto interno bruto (PIB). Ahora, hemos llegado a un punto en el que está más claro que nunca que los humanos pueden prosperar solo si nuestro planeta permanece habitable. Nuestra aspiración por el "desarrollo" debe verse atenuada por nuestro conocimiento de que no podemos seguir emitiendo dióxido de carbono y esperar que nuestros hijos y nietos prosperen. El cambio climático ha transmitido este mensaje alto y claro, pero también lo ha hecho COVID-19, recordándonos los costos de la destrucción ambiental.

El desarrollo humano se trata de elegir el destino de uno. Los padres aún pueden decirles a sus hijos que pueden ser lo que quieran ser, pero también que esto depende del respeto por la Tierra. Como señaló Mahatma Gandhi, la Tierra tiene suficiente para satisfacer las necesidades de todos, pero no la codicia de todos. En el pasado, existía la idea de que el mundo era para que los humanos lo conquistaran y subyugaran, un medio para cumplir nuestras aspiraciones. Ese descaro debe atenuarse: las aspiraciones humanas de hoy no deben producirse a expensas de dañar el planeta o las generaciones futuras.

Por supuesto, la dependencia del desarrollo humano del bienestar planetario se entiende bastante bien hoy, al menos por la comunidad de investigadores. Pero debe integrarse formalmente en el Índice de Desarrollo Humano. Además, los gobiernos deben alejarse de un marco de "desarrollo versus medio ambiente". Las personas no pueden salir de la pobreza si se destruye el medio ambiente que las sustenta.

Invertir en la sociedad, abordar la desigualdad

Muchos países del Sur Global lo han hecho bastante bien recientemente con respecto al crecimiento del PIB. Han logrado sacar de la pobreza a cientos de millones de personas. Pero al mismo tiempo, algunos de estos países no invirtieron adecuadamente en bienestar social y atención médica. Esta subinversión ha ocurrido no solo en el Sur global sino también en muchas partes del Norte global. Las consecuencias se están volviendo claras con la propagación de COVID-19, que ha puesto de relieve el papel integral del desarrollo social y su exigencia de invertir en salud, educación y agua, por ejemplo.

La creciente desigualdad es un gran desafío para el desarrollo humano. Los beneficios del crecimiento fenomenal de las últimas décadas no se han distribuido de manera equitativa, lo que ha provocado grandes desigualdades en casi todas las sociedades. No es de extrañar, entonces, que en países como India, un bloqueo de dos meses para evitar la propagación del COVID-19 haya causado dificultades tan tremendas. Mire la situación de los trabajadores migrantes en India, por ejemplo. Cuando se anunció el cierre con muy poca antelación, impidiendo que la gente se moviera por el país, nadie había pensado en las terribles consecuencias que esto tendría para los trabajadores migrantes que se encontraban en tierra de nadie sin vivienda ni trabajo. 

En todo el mundo, sociedades más igualitarias han abordado el COVID-19 relativamente mejor que las más desiguales. Tomemos, por ejemplo, el estado indio de Kerala. A pesar de registrar los primeros tres casos nacionales de COVID-19 y de tener la mayor cantidad de casos inicialmente, el estado pudo aplanar la curva, algo muy importante dada su alta densidad de población. Lo que parece haber funcionado para Kerala es su inversión a largo plazo en salud y educación, y su gobierno local fuerte y eficaz. Los panchayats, los órganos de gobierno locales, están facultados para tomar decisiones de manera eficiente y democrática. Por lo tanto, Kerala destaca la importancia de la toma de decisiones descentralizada. Kerala también tiene niveles de alfabetización bastante altos.

El agua como tema crucial para la adaptación

Continuando con el tema de la descentralización, el agua es un ejemplo de cómo el atractivo de las empresas grandes y centralizadas lleva a que los proyectos de pequeña escala gestionados localmente sean empujados a los márgenes. La fascinación de los gobiernos por las mega represas o la interconexión de ríos a menudo se produce a expensas de proyectos simples de bajo costo, como revivir pequeños cuerpos de agua y proporcionar acceso al agua a través de modelos descentralizados. En parte, esto se debe a que hay muy pocas voces locales en el proceso de toma de decisiones. Si bien la comprensión del ciclo global del agua y sus cambios debido al cambio climático es crucial - en esencia, el agua es un problema local - las acciones críticas relacionadas con el agua deben estar arraigadas en el contexto local.

En el contexto del cambio climático, si la mitigación tiene que ver con el carbono, entonces la adaptación se trata realmente del agua. Sin embargo, el agua no ocupa un lugar destacado en los debates sobre la financiación de la adaptación, por ejemplo. El agua debe ocupar un lugar más central en el discurso del cambio climático e incluso al afrontar crisis como el COVID-19. De hecho, el acceso al agua determinará qué tan bien responde la sociedad a tales desafíos.


Aditi Mukherji es Investigador Principal y Líder del Grupo de Investigación de Adaptación y Resiliencia al Cambio Climático en el Instituto Internacional de Gestión del Agua, Oficina de Nueva Delhi. También es una de las autoras principales coordinadoras de la publicación 6 del IPCC.th Informe de evaluación. Ella vive en Calcuta

Imagen de portada: por Marco Verch on Flickr

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