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Desarrollo impulsado por el ser humano a través de la propiedad compartida y la descentralización

Carolina Odman y Kevin Govender exploran cómo la ciencia y la tecnología pueden cambiar fundamentalmente el contexto en el que se define el desarrollo humano, a través de la lente de la propiedad compartida y la descentralización.

Introducción

Las conversaciones, las percepciones, la planificación, la elaboración de estrategias y el pensamiento durante las últimas tres décadas sobre el desarrollo humano, por parte de grandes mentes de todo el mundo, han dado forma a un panorama asombroso en torno a este tema, dentro del cual todos luchamos por un objetivo simple: hacer el mundo. un mejor lugar. Mientras 'rearticulamos el desarrollo humano', debemos celebrar la sabiduría que vino antes y reconocer las fortalezas de la situación actual. No hay nada fundamentalmente incorrecto en la definición actual de desarrollo humano, ni en los Objetivos de Desarrollo Sostenible: son un conjunto integral y valioso de ambiciones que ha logrado reunir a los líderes mundiales (tanto en el gobierno como en la industria) y proporcionar un terreno común para una población humana diversa para trabajar hacia una visión unida.

La pregunta es, más bien, ¿qué podemos hacer mejor en un mundo muy diferente al de hace 30 años? ¿Dónde están las brechas que motivarían este replanteamiento del desarrollo humano? El seis 'dimensiones emergentes para un nuevo paradigma de desarrollo humano', como se articula en el proyecto ISC-PNUD, captan bien los posibles problemas que necesitan ser considerados. Aquí exploramos una perspectiva general de este panorama ya bien informado, con un enfoque en la ciencia y la tecnología, y dos principios subyacentes: uno de propiedad compartida y otro de descentralización. Con una lente combinada de propiedad compartida y descentralización, exploramos cómo la ciencia y la tecnología pueden cambiar fundamentalmente el contexto en el que se define el desarrollo humano.

Propiedad compartida: ¿y si los objetivos de desarrollo fueran los objetivos de todos?

La astronomía brinda a las personas la perspectiva y la humildad necesarias para poder cambiar el mundo.

En el mundo actual, parece que la expectativa, el vocabulario, la narrativa, el espíritu mismo del desarrollo humano, se ha construido en torno a la idea de que es responsabilidad de unos pocos llevar el "desarrollo" a la mayoría. La responsabilidad parece recaer en gran medida en los gobiernos o en las grandes organizaciones que brindan infraestructura o servicios como agua, energía, atención médica y educación. Además, ha surgido un modelo desde la Segunda Guerra Mundial en el que el "desarrollo" se ha delegado en "la economía". De hecho, los ricos pueden permitirse el acceso a los servicios y la infraestructura porque tienen poder económico, mientras que los que no tienen que arreglárselas sin ellos. En el libro Economía pobre, los autores hacen la observación sobre las naciones ricas de que las necesidades de sus pueblos no solo se satisfacen, sino que también están protegidas por redes de seguridad estructurales como el estado de bienestar. Por lo tanto, sus ciudadanos son menos vulnerables que sus congéneres más pobres y pueden vivir vidas mucho más seguras.

Si bien la definición actual de desarrollo humano va más allá de los indicadores económicos, el poder económico sigue siendo la única herramienta por la que se impulsa el desarrollo. Los países ricos invierten poder económico principalmente en infraestructuras y servicios centralizados que, a su vez, hacen que la sociedad pueda retroalimentar el poder mediante, por ejemplo, impuestos. Pero, ¿es este modelo de poder económico como único motor de desarrollo sostenible y adecuado para todas las sociedades? Los países con instituciones débiles pierden poder económico a través de la corrupción, por ejemplo. Si el desarrollo no fuera posible únicamente a través del poder de la moneda económica, ¿podría reducirse la pérdida de desarrollo para esos países? ¿Y podemos confiar en que los gobiernos proveerán para todos, cuando globalmente, incluso la democracia ha sido sacudida por el uso de información errónea con fines políticos?

Entonces, exploremos lo que sucedería si cambiáramos la expectativa, el vocabulario, la narrativa, el espíritu mismo del desarrollo humano, a uno en el que la propiedad del desarrollo no recaiga tanto en las estructuras gubernamentales sino más bien en las estructuras individuales y comunitarias empoderadas. al suelo.

Debemos enfatizar que no se trata de transferir completamente la propiedad del gobierno a los individuos, sino de una mayor participación en la propiedad. Más importante aún, se trata del espíritu de empoderar a las personas para que sean más resilientes por sí mismas. Este podría ser un tema muy delicado en muchos países, ya que implica cambiar la forma en que hemos sido preparados para pensar como sociedad. Esto es especialmente cierto en sociedades muy desiguales donde se espera que el gobierno provea a los pobres, dada la cantidad de ricos que hay dentro de esa sociedad. Una anécdota de la Sudáfrica rural para ilustrar esto: al intentar instalar digestores de biogás para desechos humanos en una aldea remota, los implementadores del proyecto enfrentaron un desafío de adopción por parte de la comunidad local, y se les preguntó '¿por qué deberíamos tener que palear los nuestros? ¿Mierda cuando los ricos del país pueden presionar un interruptor?

Compartir la propiedad no implica la eliminación de la responsabilidad de los gobiernos de servir a su pueblo, ni implica una menor necesidad de estructuras de gobierno en la sociedad. Una narrativa del desarrollo centrado en el ser humano que es propiedad de los propios seres humanos significa que las estructuras de gobierno centran sus energías más en el empoderamiento de las personas y las comunidades para cumplir los objetivos de desarrollo, permitiendo que el desarrollo humano florezca en su propio contexto.

En la práctica, esto significaría que lograr el objetivo del hambre cero, por ejemplo, se basa en el espíritu de desconectar este objetivo de la dependencia económica y avanzar hacia la inversión en la autosostenibilidad. En lugar de invertir en alimentos más baratos mediante importaciones y producción en masa, o trasladar grandes cantidades de alimentos a grandes distancias, a menudo a costa del valor nutricional y del medio ambiente, los gobiernos invertirían más en empoderar a las personas proporcionándoles acceso a la tierra y estimulando los huertos comunitarios. , difundiendo la educación sobre técnicas sostenibles de producción de alimentos y nutrición. Cambiar la narrativa significa cambiar la forma en que pensamos sobre un objetivo de desarrollo en particular.

Es importante destacar que la creación de un espíritu de empoderamiento significa que la sociedad se vuelve menos dependiente de 'la economía' y un sistema más sostenido de derechos humanos.driven se logra el desarrollo. Si el desarrollo tiene que ver con la libertad, como descrito por Sakiko Fukuda-Parr En su contribución a este volumen, los gobiernos pueden esforzarse por garantizar que su gente tenga la libertad de cuidarse a sí misma. Desarrollo impulsado por el ser humano significa que un gobierno debería esforzarse por empoderar a su pueblo, a través del conocimiento y los recursos, para que pueda cuidarse a sí mismo y apropiarse de los medios de su desarrollo. Ahí es donde reside la verdadera resiliencia.

En la educación e investigación astronómica, un gran enfoque está en la parte del 'conocimiento' del empoderamiento. Abordamos algunas de las preguntas más importantes imaginables y empujamos los límites de la tecnología para tratar de encontrar respuestas: ¿de dónde vino el universo? ¿A dónde va? ¿Hay vida más allá del planeta Tierra? Sin embargo, en los últimos años ha surgido el campo de la 'astronomía para el desarrollo', donde, a través de estas preguntas, también intentamos inspirar a cada ser humano a darse cuenta y liberar el increíble potencial de sus propias mentes. Nos esforzamos por crear solucionadores de problemas. Usamos la emoción de la exploración para superar los límites de nuestras habilidades de resolución de problemas y luego aplicamos estas habilidades directamente a los desafíos del desarrollo en la tierra. Dentro de cada mente individual se encuentra la capacidad de comprender la mecánica del universo, y esa capacidad, si se apoya y celebra adecuadamente, nos llevaría más allá de los desafíos de hoy y los desafíos imprevistos del mañana.

Un ejemplo para ilustrar: uno de los autores de este artículo llevó telescopios a un campo de refugiados y explicó lo que la gente podía ver a través de él. En medio de toda la desesperación y desesperanza que rodeaba el campamento, el autor se sintió abrumado por preguntas, conversaciones y debates entusiastas sobre todo, desde la forma de la tierra hasta la existencia de vida en otros planetas. Cuando una de las personas del campamento, que había ayudado voluntariamente con las traducciones, estaba ayudando a empacar los telescopios, apenas pudo contener su emoción: `` Nunca pensé que realmente podría entender y explicar a la gente cosas como el planeta Júpiter ''. ! ' Continuó: 'Siempre quise estudiar periodismo, pero nunca pensé que era lo suficientemente bueno. Pero si realmente puedo entender algo como Júpiter, entonces sé que puedo hacer periodismo '. Una mente inspirada puede hacer grandes cosas.

Los gobiernos deben inspirar y empoderar a su gente. La inspiración requiere un entorno que alimente la curiosidad natural sobre el mundo que nos rodea y más allá, una curiosidad que a su vez puede desencadenar la motivación y la creatividad. El empoderamiento requiere dos cosas: conocimientos y recursos. Estas son cosas que los gobiernos pueden poner a disposición de sus pueblos y hacerlos accesibles, compartiendo así la propiedad de los objetivos de desarrollo con ellos. Esta descentralización de la propiedad debe ir acompañada de una descentralización de las herramientas y tecnologías de desarrollo. Afortunadamente, la ciencia y la tecnología han alcanzado un estado de sofisticación y democratización que posibilita las complejidades de una descentralización del desarrollo.

Descentralización: sacar los huevos de la canasta

A grandes rasgos, los dos elementos tecnológicos que han llevado a muchas sociedades desarrolladas a donde se encuentran hoy son la digitalización y la creación de redes. La digitalización de información de cualquier fuente (biológica, física o social, por ejemplo) ha dado a las máquinas la capacidad de procesarla y analizarla. El trabajo en red ha conectado no solo a las personas, sino también a las máquinas que procesan la información. Esto ha dado acceso a nuevas fuentes de datos y nuevos análisis, uniendo los reinos del mundo físico y el mundo cibernético y haciendo de Internet una forma de inteligencia distribuida conectada orgánicamente. En los extremos de la vasta Internet hay máquinas cada vez más inteligentes en manos de los humanos, como los teléfonos inteligentes o partes de tecnología que forman su propia infraestructura (la 'Internet de las cosas'). Hoy nos encontramos en el punto de encuentro de potentes tecnologías.

Donde se encuentran tecnologías tan poderosas, se abren nuevas dimensiones de innovación, que antes pertenecían al ámbito de la ciencia ficción. Entre la informática de alto rendimiento, los macrodatos, la inteligencia artificial y el aprendizaje automático se encuentra el punto óptimo que nos lleva a la 4th revolución industrial (término acuñado por el profesor Klaus Schwab, fundador del Foro Económico Mundial, para describir la profunda evolución tecnológica desencadenada por el cruce de fronteras cibernéticas, físicas, biológicas y sociales). Pero ahí radica también la oportunidad de que una tecnología más pequeña, quizás menos impresionante, pero altamente adaptada y asequible, satisfaga las necesidades de las comunidades. Es importante señalar que empoderar a las comunidades, para que utilicen los frutos de la ciencia y la tecnología en su beneficio, está condicionado a la disponibilidad de datos abiertos, conocimiento abierto, tecnologías de código abierto y ciencia abierta.

Las revoluciones industriales anteriores se vieron favorecidas en gran medida por la definición y adopción de normas técnicas, algunas tan inocuas como las roscas de los tornillos para combinar con tuercas y pernos, otras tan dramáticas como los anchos de vía. Asimismo, los estándares en todos los aspectos de la tecnología hoy en día democratizan el acceso a esas tecnologías. Las tecnologías web tienen estándares que permiten que cualquiera pueda escribir una página web y que cualquiera pueda leerla a través de cualquier navegador. Los estándares dividen las tecnologías en partes pequeñas que se pueden usar juntas para crear algo nuevo. Lo que es diferente es que los estándares existen ahora no solo en los elementos tecnológicos en sí mismos, sino en las herramientas para construirlos. Eso permite economías de escala para usuarios menores. La impresión 3D, por ejemplo, permite la conceptualización de un objeto utilizable y su creación desde un escritorio. Hoy en día, las personas pueden crear tecnología a pequeña escala y comenzar a usarla sin incurrir en los altos costos asociados con la creación de tecnología en el pasado.

La ciencia y la tecnología nos dan la capacidad de descentralizar el desarrollo y cambiar el espíritu de la humanidad.centrado desarrollo, hacia ladriven desarrollo. Actualmente, la mayoría de los países dependen de la infraestructura central y los servicios centralizados. La banca, los sistemas de distribución de agua, la red eléctrica, los sistemas escolares nacionales e incluso los hospitales son todas formas de infraestructura y servicios centralizados. ¿Qué pasa si adoptamos la perspectiva descentralizada que posibilita la tecnología, y la aplicamos a aquellos aspectos que se consideran fundamentales para el desarrollo humano?

Para desarrollar esa perspectiva, podemos considerar a la sociedad como incrustada en capas de redes. Se sabe que las redes menos centralizadas son mucho más resistentes a los fallos. Una red descentralizada es aquella que distribuye una carga de trabajo y proporciona redundancia en lugar de ser vulnerable en puntos únicos de falla. Este es uno de los principios clave de una sólida infraestructura de Internet, por ejemplo. Echemos un vistazo a algunas de esas infraestructuras y servicios centralizados mencionados anteriormente, y tratemos de hacerlos más resilientes sobre la base de la idea de redes descentralizadas.

Servicios bancarios y financieros

La economía formal está centralizada y cada vez que se ve afectada por una fuerte recesión, como la crisis financiera de 2008, las ondas de choque se envían hasta el consumidor individual. Sin embargo, la economía informal es bastante diferente y tiene las propiedades de una red descentralizada. Depende mucho más de las condiciones locales, lo que significa que es poco probable que un evento que ocurre debido a una mala toma de decisiones por parte de un número relativamente pequeño de personas en un lugar cambie el comercio informal en otro lugar lejano.

La economía informal también es un sistema muy adaptable. Las tecnologías blockchain y su implementación como criptomonedas son una forma de descentralizar la confianza en las transacciones financieras y depender menos de las autoridades financieras centrales. De hecho, hay varias criptomonedas diferentes, cada una de las cuales tiene sus propios mercados y operan de forma independiente entre sí. ¿Abre esto el camino hacia una alternativa a los servicios financieros tradicionales para la población 'no bancarizada' del mundo? Esta es una posibilidad creciente con ambos oportunidades y desafíos actualmente está siendo tomado en serio por la industria de servicios financieros.

Agua, saneamiento e higiene

Muchos de nosotros confiamos en un sistema central de agua por tubería, que a su vez depende de grandes plantas de tratamiento de agua, lejos de donde se usa el agua. Está reconoció que la pérdida de agua a través de los sistemas de tuberías no se puede eliminar y que lugares tan desarrollados como Europa Central reporte que nunca se factura entre el 25% y el 50% del agua; de esto, 80-100% es pérdida física a través de fugas. Esto es fundamental considerando que solo alrededor del 1% del agua dulce del mundo (en sí solo alrededor del 2.5% del agua total del mundo) está disponible para uso humano. A medida que más lugares en todo el mundo enfrentan sequías, la necesidad de que los consumidores de agua tengan una conexión cercana con la fuente de esta agua es clave para cambiar las actitudes derrochadoras hacia este recurso limitado.

La forma en que se gestionó la sequía de 2017-2018 en Ciudad del Cabo ocupó los titulares de todo el mundo. Con la gente completamente detrás evitando el 'día cero' (cuando los grifos se secarían) showed que es posible, con el mensaje correcto, cambiar el comportamiento de una gran población urbana en un corto período de tiempo. La lluvia es la principal forma en que se reponen los recursos hídricos, y el estado de nuestros recursos hídricos y el clima están bien investigados. Entonces, de investigación científica para la gestión de la sequía Para las tecnologías de recolección de lluvia y purificación de agua, existen numerosas herramientas asequibles para una mejor gestión del agua que se pueden implementar fácilmente a nivel comunitario.

Motor

El suministro de energía es posiblemente el sector más obvio para descentralizar. Numerosas tecnologías son más respetuosas con el medio ambiente, autónomas y asequibles que el sistema de quemar grandes cantidades de combustibles fósiles para alimentar una infraestructura de red eléctrica de gran mantenimiento. Con la tecnología de energía renovable, el sistema centralizado actual podría volverse obsoleto. Sin embargo, la red sigue siendo útil cuando permite que la generación de energía privada se alimente al sistema, lo que le da más resistencia. Esto puede reducir la necesidad de apagones continuos, utilizados por algunas economías emergentes para administrar una red eléctrica central envejecida ante el aumento de la demanda. Cuando se aplican factores estresantes a una infraestructura en crisis, como la red eléctrica, se puede estimular la adopción de mejores tecnologías. Por ejemplo, cuando empezaron a producirse apagones en Sudáfrica, donde se los conoce localmente como 'deslastre de carga', estimulado una industria local de soluciones de autosuficiencia energética a pequeña escala y algunas oportunidades económicas.

Educación

¿Se podrían desmantelar los sistemas educativos nacionales en favor de un sistema descentralizado? Ésta es una pregunta difícil, ya que la educación es típicamente un sector donde la regulación es valiosa; se ha demostrado que un enfoque de la educación de libre mercado es perjudicial para los estudiantes de esa educación (Hemsley-Brown, 2011; Dynarski 2016). Sin embargo, vemos que algunos de los cursos educativos más respetados se pueden estudiar desde casi cualquier lugar con el aumento del aprendizaje en línea. La pandemia de coronavirus ha precipitado el mundo de la educación en línea como nunca antes, y es difícil imaginar que alguna vez volveremos a un sistema de educación solo física.

Pero incluso antes de la crisis de COVID-19, era posible obtener calificaciones totalmente acreditadas, o incluso actualizar el conocimiento, de muchas instituciones sin siquiera poner un pie en los campus centrales de esas instituciones, y algunas universidades establecieron sitios satélites a nivel internacional. Por supuesto, el acceso a la tecnología aquí es el facilitador clave para acceder a la educación, tanto formal como informalmente. Vale la pena señalar también que muchas instituciones más pequeñas ahora pueden brindar educación en línea. Esto incluye proveedores de educación local y regionalmente relevantes que juegan un papel clave en empoderamiento de las comunidades.

Healthcare

Desde 1978, la Organización Mundial de la Salud y UNICEF han abogado por la atención primaria de la salud, donde 'Se hace hincapié en la importancia de la máxima autosuficiencia comunitaria e individual como la ruta más confiable para lograr mejoras de salud generalizadas, equitativas y sostenidas.'(OMS y UNICEF, 1978). Llevar a los cuidadores primarios al panorama más amplio de la atención médica permite la inclusión de los crecientes desafíos de salud pública, siendo la información y la educación de esos cuidadores primarios un vector poderoso para la prevención y la mitigación.

En áreas del mundo donde el desarrollo humano (como se define actualmente) no es el más alto, los cuidadores primarios son con mayor frecuencia madres y mujeres en general. Su capacidad de cuidar puede mejorarse en gran medida con mejor información, mejor educación y un mejor control de la salud pública, por ejemplo. Las aplicaciones móviles educativas, la telemedicina, una mejor recopilación de datos y el seguimiento de los problemas de salud pública son ejemplos que ya existen. En el contexto de la pandemia de COVID-19, los funcionarios de salud pública han destacado repetidamente la importancia del distanciamiento social, las pruebas y el rastreo de contactos porque la infraestructura médica no puede hacer frente a un gran número de casos. Eso es poner el primer paso de contención de un desafío global directamente en manos de las personas y depender de la infraestructura existente solo para ayudar a aquellos que realmente necesitan ayuda.

Información

El cambio a big data se puede describir en términos generales como un paso de análisis únicos a una inteligencia contextual relevante en tiempo real. Es un cambio de perspectiva en los sistemas de informes de un número limitado de indicadores estáticos y estadísticos a un sistema complejo interactivo casi en tiempo real granular. Esto abre la puerta a ir más allá de los promedios, hacia una comprensión más compleja de los desafíos al desarrollo humano. El aprendizaje automático y otros medios para crear algoritmos complejos permiten el análisis inclusivo de valores atípicos y la contextualización de las necesidades según se informa a partir del análisis de big data.

En la encrucijada de la ciencia y la tecnología, los numerosos proyectos del Pulso Global de la ONU (la iniciativa del Secretario General de la ONU sobre big data e inteligencia artificial para el desarrollo, la acción humanitaria y la paz) son grandes demostradores de este pensamiento. Este nuevo paradigma de información y conocimiento debería permitir una definición mucho más compleja y adaptativa de índices de desarrollo significativos, adaptados a las condiciones locales. Una vez más, los datos abiertos, las tecnologías de código abierto y la ciencia abierta son fundamentales para que esto se realice.

Cada uno de los ejemplos anteriores ciertamente podría desarrollarse más, pero esto está más allá del alcance de esta contribución.

En la descripción de la transformación digital como una dimensión emergente del desarrollo humano en el sitio web del proyecto PNUD-ISC, está escrito que “Aprovechar las tecnologías para el desarrollo humano, al servicio de los objetivos de sostenibilidad social y ambiental, es un gran desafío.”Reconocemos este desafío; En los ejemplos de salud y educación anteriores, las soluciones mencionadas a menudo requieren tecnología de dispositivos inteligentes.

Pero las nuevas tecnologías no siempre son una necesidad. La radio comunitaria es una tecnología mucho más antigua que, en ciertas regiones, tiene una penetración mucho mejor que, digamos, los teléfonos inteligentes equipados con una serie de sensores. Por lo tanto, debemos reconocer que cuando se aplica la tecnología, los impactos dependen del nivel de disponibilidad, acceso y adopción de esa tecnología. Pero la innovación no se limita a la creación de nueva tecnología. La innovación a menudo consiste en reutilizar tecnologías existentes, sean las que sean. Es por eso que la innovación actual, impulsada por la ciencia y la tecnología, apunta fuertemente a oportunidades crecientes para crear soluciones a nivel local y comunitario.

Conclusión

Cambiar la lente a través de la cual vemos el desarrollo, a una de propiedad compartida y descentralización, significaría que la sociedad en su conjunto se vuelve más resistente tanto a las conmociones imprevistas del futuro como a los grandes desafíos previsibles que enfrenta la humanidad. El espíritu de desarrollo debe alejarse de la expectativa de una autoridad central que proporciona, a una de propiedad compartida, y de la infraestructura central y la provisión de servicios a la descentralización. A través de ejemplos, hemos pintado una imagen de cómo los elementos de tecnología compatibles, asequibles y democratizados, junto con el vasto ámbito de la investigación científica, pueden generar un desarrollo localmente relevante, propio y valorado para las comunidades de todo el mundo. Esto requiere un cambio importante en el pensamiento de los gobiernos, las organizaciones de desarrollo y las comunidades, donde las estructuras centralizadas son facilitadores en lugar de proveedores del desarrollo. Requiere humildad y una perspectiva general de todas las partes interesadas y un compromiso profundo con las comunidades.

Carl Sagan habló famoso de la tierra vista desde la nave espacial Voyager, diciendo 'subraya nuestra responsabilidad de tratarnos más amablemente unos con otros y de preservar y apreciar el punto azul pálido, el único hogar que hemos conocido'. La astronomía brinda a las personas la perspectiva y la humildad necesarias para poder cambiar el mundo. Así como el cielo es accesible para todos los que deseen comprometerse con él, el conocimiento humano y la tecnología se pueden poner a disposición de las personas y empoderar a las comunidades de todo el mundo, de modo que sean libres de apropiarse tanto de sus desafíos de desarrollo como de sus propios países. los gobiernos lo hacen. Por último, para lograr verdaderamente el desarrollo humano y liberar todo el potencial de la mente humana, las personas también necesitan estar inspiradas. Alcanzar un nivel de desarrollo en el que la mayoría de la gente está segura, el medio ambiente está bajo menos presión y la paz está en todas partes, no debería verse como un logro menor que descubrir la vida en otras partes del universo.


carolina odman es profesor en el Instituto Interuniversitario de Astronomía Intensiva de Datos, Universidad de Western Cape, Sudáfrica, y kevin govender trabaja en la Oficina de Astronomía para el Desarrollo, Ciudad del Cabo, Sudáfrica.


Imagen del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA a través de Flickr.

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