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A raíz de los desastres 'naturales', no reducir la pérdida de biodiversidad es una gran oportunidad perdida

Las soluciones basadas en la naturaleza para la destrucción de peligros naturales parecen ser económicamente más beneficiosas que cualquier otra solución, dice el autor Roger S. Pulwarty.

Este artículo se publicó originalmente en la revista Mongabay.

  • Tras el progreso de la cumbre de biodiversidad COP15, es hora de unirse para aprovechar al máximo el poder de la naturaleza para construir un futuro próspero y resistente a los desastres, argumenta un nuevo artículo de opinión.
  • “Trabajar y aprovechar al máximo el poder de la naturaleza y aprovechar gran parte del conocimiento existente sería un gran paso adelante”, escribe un científico sénior de la NOAA.
  • Esta publicación es un comentario. Las opiniones expresadas son las del autor, no necesariamente de Mongabay o NOAA.

Inundaciones, olas de calor, sequías e incendios forestales: una clima cambiante está trayendo consigo cada vez más frecuentes y destructivos los llamados desastres “naturales”, que a menudo afectan a las zonas y comunidades más vulnerables del mundo.

En medio de estos impactos crecientes, el papel de la naturaleza se enmarca con demasiada frecuencia como "creador" de tales eventos. Sin embargo, como atestiguan tanto la ciencia como el conocimiento tradicional, la naturaleza no solo es nuestra mejor defensa contra los peligros relacionados con el clima, sino que también es una fuente abundante de beneficios y ventajas para reducir y gestionar los riesgos, pero solo si lo compensamos con acciones positivas para la naturaleza. .

Las recientes inundaciones en Pakistán afectaron a más de 33 millones de personas, pero los daños económicos, estimados en un total aproximado de US $ 40 billonespalidecen en comparación con los beneficios potenciales que soluciones basadas en la naturaleza podría desbloquear. Estos beneficios no se limitan a reducir el riesgo de desastres, sino que también generan una gama de nuevas oportunidades para las economías, los medios de vida y el bienestar humano.

Capibaras, Colombia. Imagen de Rhett Butler para Mongabay
Capibaras en Colombia. Imagen de Rhett Butler para Mongabay.

Conservando bosques de mangle, por ejemplo, podría ayudar a prevenir 80 millones de dólares en daños y proteger a unos 18 millones de personas de las inundaciones costeras, que serán más frecuentes debido al aumento del nivel del mar. Además, los manglares pueden proporcionar ahorros 10 veces mayores a partir de los desastres evitados a través de los beneficios y oportunidades que generan para las comunidades como un amortiguador natural y generando un bienestar más sostenido y resiliente.

Por eso, siguiendo el progreso realizado en la cumbre de biodiversidad COP15, los países deben unirse para aprovechar al máximo el poder de la naturaleza, a través de soluciones financieras y basadas en la naturaleza, para construir un futuro próspero y resistente a los desastres.

En primera instancia, los países deben priorizar soluciones efectivas basadas en la naturaleza lideradas por la comunidad. Las comunidades locales e indígenas son a menudo los administradores mejor ubicados de su entorno natural y deben recibir apoyo en la implementación de tales soluciones para superar los desafíos de la adaptación climática local y el riesgo de desastres.

Damisela en el arrecife de coral en el Parque Nacional de Komodo en Indonesia. Imagen de Rhett A. Butler.
Peces y corales en el Parque Nacional de Komodo en Indonesia. Imagen de Rhett A. Butler para Mongabay.

Por ejemplo, Costa Rica ha implementado enfoques innovadores en los que, después de décadas de deforestación, las comunidades han ayudado a mejorar la cubierta forestal a más de 50 por ciento de la nación, y con casi el 25 por ciento del territorio nacional en parques y reservas. Esto no solo preserva la biodiversidad natural y su papel en la adaptación climática y la reducción del riesgo de desastres, sino que también abre oportunidades económicas que solo pueden ser sustentadas por la naturaleza.

En segundo lugar, los países deben apuntar a complementar los enfoques basados ​​en la naturaleza con sistemas de alerta temprana de peligros múltiples para maximizar su eficacia para la reducción proactiva de riesgos. Evaluaciones posteriores al evento muestran que los sistemas de alerta temprana jugaron un papel vital para salvar vidas y proteger los medios de subsistencia en el Caribe durante la sequía de 2013-16 y las temporadas de huracanes de 2017.

Sin embargo, los sistemas completos de información también podrían monitorear el agotamiento de los recursos naturales antes de que se alcancen umbrales peligrosos, como el porcentaje de cubierta forestal de un país y la degradación de la tierra en regiones y comunidades expuestas. Mediante la creación y el despliegue de nuevos indicadores para guiar la protección de las zonas de amortiguamiento naturales que reducen los riesgos y evitan los desastres, podemos ayudar a garantizar los muchos beneficios que la naturaleza puede brindar a las personas, así como a la vida silvestre y los ecosistemas, al mismo tiempo que los salvaguardamos para el futuro.

Finalmente, al apoyar un mundo más resistente a los desastres, los países deben apuntar a desfragmentar y alinear las finanzas para respaldar los objetivos de reducción de riesgos. Por lo general, el pensamiento tradicional sitúa la reducción del riesgo de desastres como un complemento de la adaptación climática. Sin embargo, será imposible lograr una adaptación exitosa, y muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), sin el apoyo de mayores capacidades para la reducción del riesgo de desastres en múltiples escalas.

Una red que entrelaza las raíces de los manglares. Imagen cortesía de Corey Robinson/National Geographic.
“La conservación de los bosques de manglares… podría ayudar a prevenir daños por $80 mil millones y proteger a unos 18 millones de personas de las inundaciones costeras”. Imagen cortesía de Corey Robinson/National Geographic.

Ejemplos de agencias como la Iniciativa Financiera del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Marco Global para la Reducción del Riesgo de Desastres y la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR, evaluaciones para las cuales el autor ha servido como autor principal de convocatoria), muestran que las oportunidades para alinear las finanzas innovadoras, como los microseguros y los bonos basados ​​en la resiliencia, se presenten a escala global, regional, nacional y local.

Al aprovechar los recursos existentes para obtener los beneficios del funcionamiento de los sistemas ambientales, las alianzas entre el gobierno, el sector privado y las comunidades también deben tratar de hacer que la destrucción de los ecosistemas, la externalización de los riesgos y la falta general de responsabilidad por la creación de riesgos sean más transparentes, menos centrado en las ganancias a corto plazo y desincentivado.

En un mundo cada vez más interconectado, las alianzas público-privadas y de la sociedad civil deben ampliarse más allá de los proyectos de adaptación para apoyar sistemas más equitativos y adaptativos entre comunidades y naciones.

Si bien los riesgos nunca se pueden eliminar por completo, trabajar con el poder de la naturaleza y aprovechar al máximo el poder de la naturaleza y aprovechar gran parte del conocimiento existente sería un gran paso adelante. Al hacerlo, revertir el agotamiento de la biodiversidad permitirá que el mundo y sus comunidades obtengan los beneficios de su aliado más poderoso en la lucha contra el cambio climático y los desastres relacionados con el clima, y ​​ayudará a reducir la probabilidad de que surjan nuevos riesgos.


Roger S. Pulwarty es copresidente del Informe del Grupo de Trabajo del Consejo Internacional de Ciencias sobre la Revisión de Medio Término de UNDRR Sendai y se ha desempeñado como autor principal de convocatoria en las evaluaciones de UNDRR e IPCC. Es científico senior en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Este artículo de opinión no pretende representar los puntos de vista de la NOAA.

Audio relacionado del podcast de Mongabay: Una discusión sobre los beneficios ecosistémicos de la restauración de manglares y la efectividad de las soluciones al cambio climático basadas en la naturaleza. escucha aqui


Imagen: Los monos dorados de nariz chata están catalogados como una especie en peligro de extinción por la UICN. Foto de Jack Hynes vía Wikimedia Commons.


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