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El papel de la ciencia integrada en la comprensión del sistema Tierra-Humano

Cuando comienza la COP27, Motoko Kotani escribe que la necesidad de ciencias de la sostenibilidad internacionales y transdisciplinarias ha alcanzado un nuevo nivel de urgencia.

Este blog es parte de una serie de perspectivas de ISC Fellows y otros miembros de la red de ISC sobre la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27), que se lleva a cabo del 6 al 18 de noviembre de 2022 en Sharm El Sheikh, Egipto.

Recientemente, escuchamos cada vez más sobre inundaciones, sequías y otros desastres naturales que causan estragos en todo el mundo. Es realmente desgarrador ver imágenes de personas que pierden sus hogares, sus medios de subsistencia e incluso sus vidas debido a estos devastadores cambios ambientales.

Es probable que este patrón de destrucción continúe a menos que tomemos medidas significativas. Y para hacerlo de manera efectiva, debemos comprender las ciencias naturales y sociales detrás de estos fenómenos generados por el clima.

Japón está ubicado en una de las partes geológicamente más activas del mundo, sentado en un lugar donde convergen cuatro placas. Somos propensos a los desastres naturales y muchas partes del país viven bajo la amenaza constante de terremotos, tsunamis, erupciones volcánicas y tifones.

Aun así, pocos de nosotros, si es que alguno, estábamos preparados para el Gran Terremoto y Tsunami del Este de Japón de 2011 que, literal y figurativamente, nos sacudió hasta la médula. El desastre de magnitud 9 destruyó por completo pueblos, paralizó la economía costera y se cobró la vida de unas 20,000 personas. También provocó un accidente en una planta de energía nuclear en la prefectura de Fukushima.

Para mí, la escala de la devastación hizo que la relación entre la ciencia y la sociedad se enfocara más que nunca.

Inmediatamente después del terremoto, estaba desesperada, sintiéndome aislada e indefensa, a pesar de recibir aliento de colegas y amigos. Fue solo cuando comencé a escuchar discusiones científicas sobre lo que había sucedido y comencé a buscar mis propias respuestas, que sentí una sensación de consuelo y conexión. Entonces me di cuenta de que el conocimiento científico basado en la confianza y las colaboraciones transdisciplinarias con la sociedad son vitales para brindar tranquilidad, especialmente a las comunidades vulnerables a los desastres naturales.

A estas alturas, se ha vuelto bastante evidente que las actividades humanas contribuyen significativamente a los cambios en cascada en el sistema de la Tierra. Para tener alguna esperanza de salvar nuestro planeta, debemos comprender científica y holísticamente las interacciones entre los diversos subsistemas de la Tierra, incluida la geosfera, la atmósfera, la hidrosfera y la biosfera, y la relación entre estos subsistemas y la antroposfera.

Por ejemplo, comprender el ciclo del agua de la Tierra nos permite ver cómo el flujo de materia y energía afecta la salud del planeta. Pero abordar este problema requiere plazos prolongados. Y ahí está el dilema.

La ciencia básica que desentraña la relación entre el sistema terrestre y el sistema biológico debe entenderse en escalas espaciotemporales de mediano a largo plazo. Por otro lado, las acciones que nosotros, como sociedad, debemos tomar, solo pueden tomarse dentro de la escala de tiempo humana.

Dado que estas acciones a corto plazo determinarán los impactos a largo plazo, es crucial que promovamos la mentalidad correcta y que las decisiones políticas basadas en evidencia sobre el medio ambiente y la biodiversidad se tomen a través del diálogo científico con múltiples partes interesadas.

No es una exageración decir que la necesidad de ciencias de la sostenibilidad internacionales y transdisciplinarias ya ha alcanzado un nuevo nivel de urgencia. El gran desafío para la ciencia básica y la sociedad es trascender las barreras invisibles y co-crear una nueva visión del sistema Tierra-Humano de manera integrada.


Motoko Kotani

Motoko Kotani es vicepresidente ejecutivo de investigación de la Universidad de Tohoku, Japón, miembro del ISC y vicepresidente del ISC de 2022 a 2024).



Imagen de UNFCCC/KiaraWort vía Flickr.

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