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Autonomía científica: episodio 2 de la serie de podcasts de ISC sobre libertad y responsabilidad en la ciencia en el siglo XXI

En el episodio 2, disponible ahora, Lidia Borrell-Damián y Willem Halffman exploran la importancia de la autonomía científica, los desafíos que enfrenta y la necesidad de un equilibrio entre la autonomía y la responsabilidad ética para evitar daños potenciales.

Qué hacer libertad y responsabilidad significan hoy, y por qué son importantes para la comunidad científica? Con invitados expertos, el ISC explorará temas críticos como generar confianza en la ciencia, usar tecnologías emergentes de manera responsable, combatir la información errónea y la desinformación, y las intersecciones entre la ciencia y la política.

En el segundo episodio, Lidia Borrell-Damián (Secretario General de Ciencia Europa) y willem halffman (Profesor asociado de la Universidad de Radboud) explora el concepto de autonomía científica.

Los científicos deben disfrutar de la libertad de realizar investigaciones sin la interferencia de los organismos políticos o reguladores. Sin embargo, las prioridades de financiación y los sistemas de evaluación rígidos pueden limitar esta libertad. Al mismo tiempo, si bien es crucial para la evaluación imparcial y el avance del conocimiento, la autonomía sin control puede conducir a desequilibrios éticos y peligros.

Siguiendo ISC Presents en su plataforma de podcast de elección o visitando Presenta ISC.


Expediente académico

“El mundo actual necesita de la ciencia, para desarrollar decisiones bien informadas. Y eso solo puede provenir de la autonomía científica”.

“La autonomía científica no significa que los científicos individuales puedan o deban poder hacer lo que quieran”. 

Marnie Chesterton (presentadora)

Hola y bienvenidos a esta serie de podcasts del Consejo Internacional de Ciencias sobre libertad y responsabilidad en la ciencia.

Soy Marnie Chesterton, y en este episodio estamos viendo la autonomía científica. ¿Cómo pueden cosas como la interferencia política o las métricas de producción invadir las libertades de los científicos? ¿Cuándo podrían esas libertades comprometer las responsabilidades de los científicos? Y quién llega a decidir los límites de la autonomía.

En primer lugar, ¿qué es la autonomía científica? Lidia Borrell-Damián es la Secretaria General de Science Europe, en representación de las principales organizaciones públicas que financian la investigación en Europa.

Lidia Borrell-Damián

Los científicos tienen derecho a realizar investigaciones en el campo de su elección, deben existir marcos normativos claros y coherentes que se abstengan de interferir en las decisiones de los sujetos a investigar. También agregaría que ninguna disciplina puede ser excluida por razones políticas.

marnie chesterton

En el panorama de la investigación global actual, estos dos aspectos de la autonomía, cuando se trata de los propios científicos y las instituciones en las que trabajan, pueden infringirse de muchas maneras. Esto, por supuesto, puede ocurrir directamente, cuando los gobiernos aprueban leyes que limitan las libertades de los científicos y las instituciones, pero también puede ocurrir de formas más sutiles o indirectas.

Lidia Borrell-Damián

Los gobiernos establecen sus prioridades, dicen, bueno, aquí es donde tienen dinero. Y eso también afecta la elección del tema de un investigador porque tal vez un investigador tendría una idea, pero no hay dinero para desarrollar esa idea. Entonces esa persona va en una dirección diferente porque hay dinero para desarrollar otra cosa. Así que hay muchos matices en lo que estoy diciendo aquí 

marnie chesterton

Y no son solo las prioridades de financiación las que pueden distorsionar los resultados de la investigación; de hecho, los mismos sistemas que utilizamos para evaluar la investigación están limitando la autonomía de los científicos.

Lidia Borrell-Damián

Muchos investigadores se ven limitados por sistemas rígidos de evaluación de la investigación que se basan en indicadores contables atribuidos al impacto de una revista o de una determinada plataforma. Creemos que la importancia de un artículo científico no radica en dónde se publica. Es la contribución del artículo al avance de la investigación. Por lo tanto, nos gustaría reposicionar el uso de indicadores cuantitativos y hacerlos mucho menos importantes al evaluar investigadores individuales.

Y, en segundo lugar, desarrolle formas de evaluar otros tipos de resultados más allá de los artículos. Hablemos de software, hablemos de prototipos, etc., que hoy en día quizás no reciban la atención o el reconocimiento que merecen.

Así que ahora hay todo un movimiento en el sector académico, en cuanto a cómo la comunidad científica piensa que debemos evaluarnos. Así que es realmente una discusión mundial sobre este tema.

marnie chesterton

Hacer que las evaluaciones de la investigación sean más amplias y menos centradas en las métricas debería dar lugar a una mayor autonomía de los investigadores. Pero, por supuesto, no toda la ciencia ocurre dentro de la academia, y eso trae sus propios desafíos.

Lidia Borrell-Damián

Hay muy poco conocimiento de lo que sucede en el sector privado en materia de investigación. Esa es una gran caja negra. Creo que las empresas deberían hacer un esfuerzo para que sus procesos y políticas de investigación sean transparentes. Se ha desarrollado muy poco en términos de rendición de cuentas a la sociedad. Entonces mi propuesta estaría aquí para fortalecer el diálogo, la inversión en investigación público-privada, para acordar un conjunto de políticas comunes, que serían un reflejo de los valores que sustentan la investigación. 

marnie chesterton

Este último punto, sobre la responsabilidad, se aplica a la ciencia en todas partes, no solo al sector privado. Porque cualquier discusión sobre la autonomía científica tiene que reconocer que es un arma de doble filo…

willem halffman

Entonces no es tanto un equilibrio entre autonomía y responsabilidad científica. Como los dos se hacen posibles, en realidad están conectados entre sí. 

marnie chesterton

Este es Willem Halffman, sociólogo de la ciencia que trabaja en la Universidad de Radboud en los Países Bajos. Willem señala que, por un lado, hay muchas razones para proteger y valorar la autonomía científica…

willem halffman

Entonces, esta relativa independencia de los científicos es realmente importante. En primer lugar, necesitamos una evaluación imparcial de la seguridad de nuestros productos para la seguridad de nuestros medicamentos. También necesitamos científicos independientes porque necesitamos personas que nos adviertan de los peligros que se avecinan, incluso si no nos gusta escucharlos. A veces también necesitamos que los científicos nos digan que estamos equivocados, que estamos haciendo cosas que no funcionan. Y sí, si dejas que los científicos jueguen, a veces se les ocurren nuevas ideas radicales y avances que, a la larga, pueden conducir a productos. Y, por último, también podría decir, bueno, necesitamos esta comunidad de conocimiento porque el conocimiento es un bien cultural y un valor en sí mismo. Al igual que no interferimos demasiado con el arte, o con el periodismo.

marnie chesterton

Pero, por otro lado, la autonomía que no se controla ni se cuestiona puede ser peligrosa, como nos ha enseñado la historia...

willem halffman

Como sociedades, hemos aprendido, a veces de la manera más difícil, que si otorgas a los científicos esta relativa independencia, no automáticamente hacen lo correcto. Las cosas han ido mal en el pasado. A veces, cuando dejas que los científicos decidan por sí mismos, harán equilibrios éticos con los que no estamos de acuerdo, por ejemplo, podrían pensar que está bien experimentar con sus pacientes. A veces, si los dejas solos, pueden inventar nuevos mecanismos de destrucción masiva, pueden crear nuevas tecnologías peligrosas. Entonces, queremos que los científicos sean responsables de este tipo de cosas, queremos que le expliquen a la sociedad lo que está en juego y cómo podemos encontrar formas de lidiar con eso. 

marnie chesterton

Entonces, ¿cómo nos aseguramos de que los científicos cumplan con sus responsabilidades mientras les otorgamos la autonomía relativa que hemos escuchado que es tan importante? Bueno, según Willem, no se trata solo de regulación... 

willem halffman

Parte de cómo mantenemos a los científicos responsables es, por un lado, haciéndolos responsables. Es decir, los ponemos bajo sistemas de control de evaluación de investigaciones, los hacemos aplicar a comités de ética si van a investigar con humanos. Hay todo tipo de sistemas regulatorios aplicados a los científicos para obligarlos a ser responsables.

Pero creo que también es importante que les dejemos claro a los futuros científicos que en realidad les estamos dando mucho poder cuando les entregamos las llaves del laboratorio. Hay muchas cosas poderosas que puedes hacer con la ciencia.

Por lo tanto, también necesita de los científicos el tipo de mentalidad correcto. Y ese tipo de mentalidad correcto es una cuestión de socialización, es una cuestión de enseñar a los científicos cómo comportarse, cómo hablar y enfatizar cuán importante es para ellos mantener esta responsabilidad como parte del contrato social de la ciencia.

marnie chesterton

Es importante destacar que los límites de la autonomía científica no son fijos. En cambio, deben renegociarse continuamente a la luz de los problemas que enfrentamos en la ciencia y la sociedad de hoy.

willem halffman

La mayoría de nuestras ideas acerca de la autonomía científica fueron moldeadas en gran medida por cosas que sucedieron en el siglo XX, por la experiencia de la Segunda Guerra Mundial. Pero, en nuestro marco de tiempo, existen todas estas nuevas amenazas a la autonomía científica. A estas alturas hemos descubierto que la ciencia puede tener sesgos muy profundos, puede ser racista, puede ser sexista. La ciencia puede ser manipulada por intereses industriales organizados a gran escala. Así, por ejemplo, resaltar de manera desproporcionada las incertidumbres del cambio climático o el tabaquismo.

Entonces, las respuestas que encontramos ahora podrían ayudarnos ahora, pero en un par de décadas podrían conducir a otras consecuencias no deseadas y es posible que deban ser revisadas y reevaluadas.

marnie chesterton

Eso es todo por este episodio sobre libertad y responsabilidad en la ciencia del Consejo Internacional de Ciencias. 

El ISC ha publicado un documento de debate sobre estos temas... Puede encontrar el documento y obtener más información sobre la misión del ISC en línea, en Council.science/podcast

La próxima vez, veremos la comunicación científica. ¿Cómo podemos promover la difusión del conocimiento científico mientras nos protegemos contra la desinformación y protegemos a los científicos e investigadores del acoso en línea? ¿Qué habilidades necesitan los científicos para llegar a nuevas audiencias? ¿Y cuáles son sus responsabilidades al compartir información?


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La información, las opiniones y las recomendaciones presentadas por nuestros invitados pertenecen a los contribuyentes individuales y no reflejan necesariamente los valores y creencias del Consejo Internacional de Ciencias.

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Imagen de dibujó farwell on Unsplash.

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