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Los sistemas sociales y naturales interconectados deben reflejarse en el desarrollo humano

Amy Luers dice que es hora de cambiar nuestro pensamiento hacia el 'desarrollo de la humanidad', un enfoque que elimina el énfasis en el individuo y, en cambio, se centra en los sistemas en los que la humanidad funciona todos los días.

¿Cómo podríamos repensar nuestra comprensión conceptual del desarrollo humano?

El concepto de desarrollo humano, tal como surgió a principios de los años noventa, se centró en las personas y sus oportunidades y elecciones. Como métrica, el Índice de Desarrollo Humano (que abarca tres dimensiones clave de salud, conocimientos y nivel de vida) es un medio para enfatizar a las personas y sus capacidades como criterio para evaluar el desarrollo de un país. Pero, en la realidad geo-sociopolítica actual, incluso el término "desarrollo humano" podría estar fechado, con su enfoque en el individuo "humano". Los seres humanos ahora están profundamente conectados entre sí a través del mundo digital y natural. El frágil equilibrio de nuestra sociedad global se define por nuestra interdependencia en múltiples planos (social, natural y digital). Entonces, tal vez necesitemos cambiar nuestro pensamiento hacia el 'desarrollo de la humanidad', un enfoque que elimina el énfasis en el individuo y, en cambio, se enfoca en los sistemas en los que la humanidad funciona todos los días. En el Antropoceno, es vital que la sociedad reconozca que la salud, la seguridad y la prosperidad humanas están indisolublemente vinculadas al estado de los sistemas de soporte vital de la Tierra, incluidos el agua, los océanos, la tierra, el aire y el clima. Por lo tanto, un concepto de 'desarrollo de la humanidad' reconocería que las opciones o posibilidades de las personas están influenciadas por nuestro éxito colectivo al adoptar un enfoque sistémico, multidisciplinario y multilateral de los riesgos globales ahora y en el futuro. Esto requerirá repensar nuestras métricas de desarrollo, junto con nuestras normas y estilos de vida.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU comienzan a insinuar una perspectiva de "desarrollo de la humanidad". Los 17 ODS se adoptaron como una agenda 'integrada e indivisible' para la sostenibilidad global. Pero, en la práctica, las estrategias de los ODS a menudo se persiguen en silos sectoriales o disciplinarios. Ahora que la investigación ha demostrado compensaciones y sinergias inherentes entre los ODS y destaca la necesidad de enfoques basados ​​en sistemas o nexos, podemos extender este tipo de pensamiento holístico al desarrollo de la humanidad, para construir resiliencia para las personas hoy y mañana.

¿Cuáles son los principales desafíos emergentes para el desarrollo centrado en el ser humano en el mundo actual?

La degradación de los sistemas de soporte vital de la Tierra y el surgimiento de sistemas inteligentes están aumentando las desigualdades y alejándonos de una existencia centrada en la humanidad. En este momento en particular, la convergencia de desafíos (COVID-19, racismo sistémico, desinformación viral) puede parecer abrumadora. A medida que las máquinas median cada vez más nuestras interacciones entre sí y a medida que se ensancha la brecha digital, aumentan las desigualdades. Y las enfermedades zoonóticas como el coronavirus, que afectan de manera desproporcionada a las poblaciones marginadas, permanecerán mientras sigamos invadiendo los espacios silvestres y destruyendo los hábitats de la vida silvestre. El mayor desafío es no tratarlos de forma aislada. Existe la oportunidad de capitalizar nuestras conexiones entre nosotros, el mundo natural y el mundo digital, y pivotar hacia los valores del colectivismo y el desarrollo centrado en la humanidad.

Por ejemplo, estoy liderando una nueva iniciativa, Sostenibilidad en la era digital, que explora cómo podemos aprovechar las nuevas capacidades digitales para impulsar cambios en los sistemas y conducir a la sociedad hacia un mundo equitativo y seguro para el clima. Esta iniciativa surgió de un esfuerzo de un año liderado por Future Earth. Contratamos a más de 250 expertos en todo el mundo para desarrollar una agenda de investigación, innovación y acción para identificar y, en última instancia, impulsar las palancas clave del cambio en la gobernanza global y los sistemas económicos y cognitivos.

¿Cómo puede el enfoque de desarrollo humano informar los debates públicos y los tomadores de decisiones sobre los desafíos actuales y futuros?

Asumir un enfoque de 'desarrollo de la humanidad' también será clave para informar nuevas políticas y debates públicos a medida que nuestro objetivo es navegar por la era digital. Esto requerirá la construcción de una comunidad de práctica, con miembros que sean 'bilingües' en los lenguajes digital y de sostenibilidad. Esta es una parte clave de la iniciativa Sustainability in the Digital Age. Acabamos de lanzar un nuevo programa de capacitación, Liderazgo en Medio Ambiente e Innovación Digital para la Sustentabilidad (LEADiS), que se enfocará en capacitar a graduados y posgrados en esta intersección crítica para convertirnos en los poderosos líderes en sustentabilidad que necesitamos.

Necesitamos líderes que puedan hablar ambos idiomas y necesitamos líderes que inviertan en adoptar un enfoque de sistemas para el cambio. Girar el marco del desarrollo humano hacia el "desarrollo de la humanidad" puede ayudar a restablecer la narrativa.

En resumen, al rearticular el desarrollo humano, nuestros tomadores de decisiones deben considerar a la humanidad en el contexto de sus sistemas sociales y naturales interconectados, para permitir verdaderamente que las generaciones, ahora y en el futuro, disfruten de una vida plena, saludable e ideal.


Amy Luers  es el líder mundial de ciencia de la sostenibilidad de Microsoft. Anteriormente se desempeñó como directora ejecutiva de Future Earth, subdirectora en la Casa Blanca de Obama y gerente senior de Google. Es miembro del Consejo de Relaciones Exteriores de los Estados Unidos y ha formado parte de los comités del Programa de Investigación del Cambio Global de los Estados Unidos y de las Academias Nacionales de Ciencias.

Imagen de portada: por mohamed-ali-saidane en Unsplash

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