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El desarrollo humano debe centrarse en las personas y el planeta

David Molden sugiere que repensar el desarrollo humano necesita una visión adecuada del futuro que ponga tanto peso en aspectos no materiales como la felicidad, la riqueza cultural, la diversidad o la naturaleza como en el crecimiento económico.

Más allá de la dicotomía de desarrollado versus en desarrollo

La visión dominante del desarrollo humano se centra en la riqueza y cosas tangibles como carreteras o edificios, y la prestación de servicios. Esta visión, que toma como modelos a países como Estados Unidos (EE. UU.), Japón o estados europeos, conduce a una dicotomía entre países desarrollados y en vías de desarrollo. Pero esta dicotomía parece superflua hoy por varias razones. Una razón es la creciente desigualdad dentro de los países, no solo entre ellos: algunas de las personas más ricas del mundo podrían estar viviendo en el mismo país que algunas de las más pobres.

Otra razón es que la visión dominante ignora las alternativas viables. Bután, por ejemplo, da prioridad a lo que llama felicidad o bienestar nacional bruto. Este reencuadre se centra en lo que realmente cuenta: se centra en las personas y en la felicidad, la riqueza cultural, la diversidad y la naturaleza. La riqueza y la prosperidad no carecen de importancia, ni tampoco la salud o la infraestructura. Pero la visión del futuro debe poner el mismo peso en los aspectos no materiales.

Encuentro engañosa la palabra "desarrollo". Es un poco extraño pensar en, digamos, Nepal como un país "en desarrollo". Sí, el país no tiene la riqueza ni los recursos materiales que tiene el llamado mundo desarrollado. Pero en Nepal se valoran otras cosas: hay un fuerte énfasis en la sociedad, la cultura y los lazos familiares. Desde esa perspectiva, Nepal está bastante desarrollado en comparación con países como Estados Unidos, en los que estas dimensiones humanas cruciales ya no son la prioridad que alguna vez pudieron haber sido.

Desafíos para el desarrollo centrado en el ser humano

El desarrollo humano debe centrarse en las personas y el planeta; la visión debe enfatizar que todos estamos juntos en esto y superar las diferencias respetando la diversidad. Esto también ayudaría a abordar el cambio climático y a poner las tecnologías al servicio de las personas en lugar de estar en manos de unos pocos que las poseen. Pero existen algunos desafíos involucrados en la puesta en práctica de tal visión.

Un desafío es cómo se conceptualiza el desarrollo humano fuera de las limitaciones del entorno. Por ejemplo, a menudo hay un debate, ciertamente en el Sur Global, sobre la importancia relativa del desarrollo económico versus la importancia del medio ambiente. En mi opinión, este debate es infructuoso porque, claramente, la economía y el medio ambiente no solo son importantes, sino que también son interdependientes. También existe un debate sobre la importancia de los proyectos a gran escala, como las represas, frente al desarrollo liderado por la comunidad. Pero uno no tiene por qué excluir al otro. Enmarcar el debate en términos de una perspectiva frente a la otra obstaculiza las respuestas creativas para mejorar el desarrollo humano.

Otro desafío lo plantea un cortoplacismo dominante. Existe una tendencia a pensar que las cuestiones a largo plazo pueden dejarse de lado para centrarse en las necesidades inmediatas; por ejemplo, talar un bosque para facilitar beneficios económicos o sociales inmediatos. Pero esta tendencia se interpone en el camino de abordar cuestiones como el cambio climático, que afectará no solo a la vida de nuestros niños sino también a la nuestra en las próximas décadas.

Un tercer desafío tiene que ver con la ayuda al desarrollo y las burocracias que la gestionan. Es hora de ir más allá de la noción de países ricos ayudando a los más pobres. Cuestiones como la creación de resiliencia al cambio climático no se limitan a algunas partes del mundo: son verdaderamente globales. Cuando alguien sufre en una parte del mundo, debería ser un problema de todos. La perspectiva debe ser que los problemas globales requieren una cooperación global.

Por último, es posible que haya demasiadas agendas políticas que obstaculicen el trabajo conjunto y las perspectivas a largo plazo. Los objetivos cambian con el tiempo, a menudo muy rápidamente con el cambio de administración, y dificultan la adopción de un enfoque coherente y a largo plazo del desarrollo humano que abarque también las interrelaciones entre sociedades. Las instituciones globales de hoy son importantes y hacen un buen trabajo, pero debemos tener en cuenta que detrás de los desafíos concretos del cambio climático hay desafíos conceptuales y operativos que deben superarse. La epidemia de COVID-19 es un ejemplo flagrante de la importancia tanto de las narrativas políticas como de la puesta en práctica efectiva de medidas para mejorar la resiliencia en todos los sectores de la sociedad.

Construyendo resiliencia juntos

Las zonas montañosas de la región del Hindu Kush Himalaya (HKH) ofrecen un buen ejemplo de los desafíos que plantea el rápido cambio climático y socioambiental. Muchos hombres emigran de las aldeas a las ciudades, dejando atrás a las mujeres para que se ocupen de los principales problemas. Pero de manera más general, la gente está pasando de estilos de vida basados ​​en la subsistencia a otras formas de ganarse la vida. Se trata de cambios profundos y conmociones en el sistema sobre el que se han construido las comunidades de esta región durante décadas. Desarrollar la resiliencia, la capacidad de adaptarse y prosperar frente al cambio social y ambiental, es importante y, para ello, trabajar con las comunidades mismas es fundamental. Las soluciones deben desarrollarse conjuntamente con las comunidades afectadas para que prosperen y avancen.

En el trabajo que hacemos en ICIMOD, ha sido bastante inspirador reunir diferentes perspectivas y comprometernos activamente con las comunidades. No solo las comunidades, sino también los gobiernos, aprecian este enfoque en la región. No existe un enfoque único para todos para desarrollar la resiliencia, y se necesita algo de capacitación y experiencia. Por ejemplo, es fundamental reconocer que las personas pueden valorar diferentes cosas en la vida. A veces, trabajar con personas sobre el terreno requiere más tiempo que las medidas de arriba hacia abajo, pero sin duda es el enfoque que debe utilizarse más en el futuro, porque en nuestra experiencia en esta región y otras áreas montañosas, es el único uno que funcione.

En este contexto, es alentador que la gente de la región de HKH esté ansiosa por comprender y aprender sobre lo que está sucediendo. Han estado abiertos al conocimiento científico proporcionado, por ejemplo, sobre cómo el cambio climático está afectando los sistemas hídricos y cómo esto tiene consecuencias para los sistemas energéticos. Por tanto, ha sido posible conseguir que las estrategias de resiliencia basadas en la ciencia ocupen un lugar más destacado en las agendas de los responsables políticos locales. Por supuesto, existe un debate sobre lo que se puede y se debe hacer ahora y no más tarde, dados los recursos muy escasos y limitados disponibles. Pero, a diferencia de algunas partes del mundo donde hay mucha polarización política, la gente de la región de HKH ha estado muy abierta a los mensajes basados ​​en la ciencia. En la región de HKH, la falta de integración regional es una preocupación real que inhibe el crecimiento económico y el desarrollo en sus múltiples dimensiones y ha llevado al conflicto. Por otro lado, muchas personas en otros países aprecian sus culturas y antecedentes compartidos y reconocen el desafío conjunto del cambio climático en las zonas montañosas. Por lo tanto, ICIMOD ha estado trabajando más allá de las fronteras, uniendo a los países para abordar los entornos montañosos y el desarrollo de los medios de vida. Las comunidades y los gobiernos de los países de HKH, aunque diversos, tienen desafíos similares, como abordar el cambio climático. ICIMOD ha creado plataformas para reunir a científicos, comunidades, profesionales y responsables políticos y, a pesar de las diferencias políticas, existe un buen entendimiento entre los participantes. Quizás crisis como COVID-19 y el cambio climático también son una oportunidad perfecta para que los países se unan y elaboren una visión de desarrollo sostenible que incluya lo que es importante para los habitantes de las montañas.


david molden es el Director General del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas (ICIMOD), una organización de conocimiento intergubernamental dedicada a las montañas y la gente de la región del Hindu Kush del Himalaya. Proviene de una formación especializada en la gestión de recursos hídricos y el desarrollo sostenible de las montañas con interés en integrar puntos de vista sociales, técnicos, ambientales, comunitarios y de políticas para una mejor gestión de los recursos naturales.

Imagen de portada: por elycefeliz on Flickr

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