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Las lecciones de la investigación existente sobre el riesgo de desastres y la recuperación deben informar sobre caminos equitativos y sostenibles para salir de la pandemia.

Un nuevo informe publicado por el miembro del ISC, la Academia Británica, destaca ocho lecciones para la recuperación de una pandemia, basándose en el trabajo de investigación de América Latina, el Caribe, África Oriental y Asia Meridional.

El intercambio de conocimientos y la participación pública son fundamentales para encontrar soluciones a las crisis en cascada causadas por la pandemia del SARS-CoV-2. Este artículo es parte de una serie de blogs de ISC, cuyo objetivo es destacar algunas de las últimas publicaciones, iniciativas y hallazgos relacionados con COVID-19 de los miembros de ISC.

Quizás como era de esperar, muchas de las discusiones en curso sobre cómo lidiar con la pandemia de COVID-19 miran con entusiasmo el momento en que terminará la crisis y cuando podamos comenzar el camino hacia la recuperación, sea lo que sea. Pero como una nueva publicación en el Forma el futuro de la Academia Británica El programa deja en claro que la planificación de la recuperación debe comenzar ahora.

“Esta forma particular de desastre, como muchas, no es solo algo que sucedió en un momento determinado. Se está desarrollando gradualmente y está sucediendo en diferentes escalas de tiempo y en diferentes lugares dentro del mismo país, y mucho menos en el mundo. La vida ya tiene que continuar. No tiene sentido esperar a que termine la crisis para luego empezar a pensar en cómo reconstruir ”.

Roger Few, autor principal de Crisis COVID-19: lecciones para la recuperación.

Una pandemia de la escala de COVID-19 nunca se ha experimentado en la memoria viva. Sin embargo, aunque no se puede comparar directamente con otras crisis, existen similitudes con otras situaciones de desastre y aprendizajes relevantes para la toma de decisiones en torno a la recuperación. El Briefing, COVID-19: Lecciones para la recuperación, se basa en décadas de investigación sobre recuperación de desastres, reuniendo conocimientos sobre cómo las comunidades respondieron a diferentes crisis como terremotos, erupciones volcánicas y sequías en lugares tan diversos como Ecuador, India, Etiopía y Montserrat. 

Como deja claro la introducción:

“Si bien en muchos lugares la pandemia ha traído consigo un nivel de alteración social que pocas veces se había experimentado antes, en otros la situación tiene amplios paralelos con las pérdidas y las alteraciones experimentadas en los recientes grandes desastres”.

Y aunque la nota informativa se refiere principalmente a la gestión de las implicaciones a largo plazo de la pandemia en países de ingresos bajos y medianos, las lecciones que destaca para ayudar a las personas a recuperar sus medios de vida y bienestar, de manera equitativa y sostenible, son relevantes para diferentes países. y contextos en todo el mundo.

“En este caso estamos hablando de un virus, pero lo que causa el peligro podría ser un clima extremo o un terremoto, una erupción volcánica u otras situaciones epidémicas. Algo como el ébola no tiene alcance global, pero donde golpea, golpea a la sociedad exactamente de la misma manera y mucho peor. Las investigaciones han demostrado que en situaciones de desastre o conflicto, en las que se produce una alteración importante de la sociedad, existen muchas ramificaciones más allá del desencadenante inicial. Con este Briefing pretendíamos extraer lecciones útiles de diferentes trabajos que hemos realizado en la Universidad de East Anglia y vincularlo con un cuerpo mucho más amplio de trabajo global sobre el riesgo de desastres ”, dice Few.

En el centro de muchos de los ejemplos destacados está la necesidad de comprender que, si bien la pandemia es un evento excepcional, se ha convertido en una crisis porque no es un problema 'discreto':

“Al igual que con todos los peligros, el impacto a corto y largo plazo de COVID-19 ha sido moldeado por el entorno en el que ha surgido. La razón por la que COVID-19 se ha convertido en un desastre tiene que ver esencialmente con cómo organizamos y estructuramos la sociedad. Eso está afectando la medida en que se transmite la enfermedad, pero también el tipo de salud pública y otras medidas que elegimos tomar y la medida en que podemos llevarlas a cabo. Esto también significa que la gestión de las crisis y la recuperación de ellas deben tener en cuenta otras amenazas y desafíos que interactúan y que inevitablemente crean una situación más compleja. Los gobiernos siempre tomarán decisiones durante las crisis, sobre todos los diferentes aspectos de la crisis, pero puede haber una tendencia dentro de los gobiernos a dividir las responsabilidades y ver los diferentes aspectos como eventos discretos, pero de hecho se superponen en el espacio y el tiempo ”, dice. Pocos.

Para ilustrar este punto, el Briefing se refiere a las sequías recurrentes que han afectado a muchas áreas del Cuerno de África, incluida Etiopía, desde 2015 en adelante. Las respuestas a las sequías tendieron a centrarse en las necesidades más inmediatas: proporcionar agua y alimentos a los afectados. Pero la investigación ha demostrado cómo las implicaciones de la sequía para las poblaciones locales se entrelazaron con otros factores, como los cambios en el uso de la tierra y el acceso a las fuentes de agua, y más recientemente una severa invasión de langostas. Al centrarse en responder a la escasez de agua sin considerar las razones más amplias detrás de esa escasez, las acciones de gestión de crisis no abordaron las vulnerabilidades subyacentes que continuaron afectando a la región después de que pasó lo peor de la sequía.

Y así como el contexto más amplio está afectando la forma en que COVID-19 afecta a las personas, la planificación para el período posterior a la pandemia debe reconocer que las amenazas y los problemas que interactúan pueden influir en el curso de la recuperación. Ya estamos viendo cómo los impactos de la crisis COVID-19 se están experimentando de manera muy diferente por personas según el lugar donde vivan, su edad, género, etnia, su situación laboral y capacidad para acceder a la atención médica, entre otros factores, y las medidas de recuperación también se experimentarán de manera diferente.

Los autores señalan que “los grupos sociales más pobres suelen ser más susceptibles a los impactos aguas abajo que surgen mucho después del evento de amenaza”, y exhortan a los tomadores de decisiones a garantizar que las acciones de recuperación no arraiguen las inequidades existentes.

Más importante aún, la investigación muestra que la respuesta no tiene que ser reactiva y que debemos mirar más allá de las soluciones estrechas a corto plazo centradas en los aspectos más inmediatos de la crisis. En cambio, la planificación para una recuperación equitativa y sostenible debe incluir la consideración de las implicaciones de las acciones de recuperación para diferentes personas en diferentes lugares y en diferentes escalas de tiempo. Hay lecciones importantes que pueden extraerse de lo que ha funcionado y lo que no para la recuperación de otras situaciones de desastre, y los científicos sociales tienen un papel fundamental en destacar la evidencia disponible, realizar un trabajo comparativo y generar nuevas interacciones que puedan respaldar el intercambio de conocimientos. .

Esta es una pandemia mundial y debemos trabajar a nivel mundial, aprovechando lo aprendido en todo el mundo y buscando conversaciones entre diferentes actores, incluidos aquellos que son más vulnerables a los impactos negativos de la pandemia y que tienen más desafíos para la recuperación. El Informe también ofrece una nota esperanzadora, destacando cómo el apoyo a las actividades a nivel de base, como a través de las artes creativas, puede ayudar a desarrollar la resiliencia y ayudar a las comunidades a implementar sus propias acciones de recuperación. En lugar de ser receptores impotentes de ayuda y acciones de recuperación, las comunidades afectadas por la pandemia son agentes de cambio con un papel crucial que desempeñar en la configuración de la recuperación a largo plazo.

Lea el informe completo: Crisis de COVID-19: lecciones para la recuperación.


Foto: EU / ECHO Samuel Marie-Fanon a través de Flickr.

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