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Conectando conocimientos nuevos y antiguos para un futuro resiliente: elevando el conocimiento basado en el lugar para la adaptación al clima

Esta historia pertenece al proyecto TAPESTRY del programa de investigación Transformaciones hacia la Sostenibilidad y se publicó el 27 de enero de 2023.

Los resultados del proyecto de un vistazo

  • El proyecto se basó en conocimientos locales, institucionales y científicos para proporcionar soluciones escalables, rentables y respetuosas con el medio ambiente a los desafíos de adaptación climática en ubicaciones marginales.
  • Los miembros de la comunidad involucrados en el proyecto están utilizando sus innovaciones para mejorar sus medios de vida y paisajes.
  • El proyecto trascendió las fronteras sociales al involucrar a mujeres jóvenes y jóvenes locales en sus actividades de investigación, obteniendo así información crucial sobre algunas de las comunidades marginadas que están a la vanguardia de los impactos del cambio climático.
  • Los métodos transdisciplinarios involucraron a investigadores y comunidades en la coproducción y crearon espacios democráticos para un marco plural del conocimiento.
  • Las iniciativas llamaron una atención mucho más amplia sobre los desafíos que enfrentan estas comunidades y el valor de las prácticas y conocimientos situados en el desarrollo de soluciones sostenibles.
     

Foto de : Bombay61

Cuando pensamos en Mumbai, la ciudad más grande de la India y la sexta área metropolitana más poblada del mundo, no es probable que nos venga a la mente la pesca autóctona.

Pero las comunidades indígenas Koli han vivido en la costa de la ciudad durante siglos y todavía pescan allí hasta el día de hoy. Sin embargo, en los últimos años, la contaminación de los ríos y arroyos de Mumbai ha hecho que los Koli a menudo atrapen más plástico que peces en sus redes. El hecho de que muchos residentes de Mumbai –y documentos oficiales– se refieran a los arroyos como 'nallah' [drenajes] muestra la falta generalizada de conciencia y respeto por los recursos que estos cursos de agua en conflicto continúan proporcionando.

Problemas globales, soluciones locales

Este problema fue la inspiración para una solución innovadora liderada por la comunidad, apoyada por los socios Bombay61, un grupo de expertos en diseño arquitectónico urbano, y 'Transformation as Praxis: Exploring Socially Just and Transdisciplinary Pathways to Sustainability in Marginal Environments' (TAPESTRY), un grupo de tres Proyecto de investigación de un año de duración financiado por el programa Transformación hacia la Sostenibilidad (T2S) del Belmont Forum, la red NORFACE y el Consejo Científico Internacional, que abarcó el período 2019-2022.

La solución tiene sus raíces en las prácticas y tradiciones locales y ha sido reelaborada con un toque apropiadamente contemporáneo. Inspirándose en un sistema tradicional de captura de peces (redes dol, que generalmente se anclan a lo largo de las desembocaduras de los arroyos para capturar los peces que nadan a través de ellas), las comunidades instalaron filtros de red en varias desembocaduras de los arroyos. Pero estos filtros, a diferencia de las redes dol, fueron diseñados para atrapar los desechos y al mismo tiempo permitir que los peces pasaran libremente. Funcionó: los filtros extrajeron 500 kilogramos de residuos del arroyo en sólo tres días.

La obra causó sensación. Un vídeo del proceso recibió más de 200,000 visitas y muchos medios de comunicación cubrieron la historia. "También recibimos consultas de otros pueblos pesqueros donde está surgiendo una situación similar, para entender si esto podría aplicarse allí, y ahora quieren trabajar con nosotros para intentar ampliar esta intervención", dijo Jai Bhadgaonkar, director de Bombay61. Fundamentalmente, las autoridades gubernamentales locales de Mumbai también están interesadas en implementar filtros en varios arroyos de la ciudad. De cara al futuro, "estamos muy interesados ​​en seguir trabajando para cambiar la forma en que se ven los cuerpos de agua en la ciudad", dijo Ketaki Bhadgaonkar, director ejecutivo de Bombay61.

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Construcción de alianzas para la adaptación climática

Mientras tanto, en el delta del río Sundarbans, que se extiende a lo largo de la costa oriental de la India y occidental de Bangladesh, otra rama de la investigación de TAPESTRY trabajó con agricultores locales (en su mayoría mujeres) que están desarrollando variedades de arroz tolerantes a la salinidad como respuesta a la seguridad alimentaria y los medios de vida ante el aumento del nivel del mar. .

También en este caso las comunidades aprovecharon los conocimientos y recursos locales. Las variedades de arroz de alto rendimiento que se les impuso a estos agricultores durante la Revolución Verde y después no crecen bien en suelos salados. Pero los aldeanos se dieron cuenta de que dentro de los bancos de semillas de sus comunidades locales –que contienen variedades autóctonas recolectadas antes de la Revolución Verde, hace aproximadamente medio siglo– residen soluciones potenciales. Están reviviendo estas variedades y probando su rendimiento y resistencia utilizando sus propios laboratorios de pruebas de salinidad basados ​​en la comunidad.

"Es poderoso, porque la toma de decisiones ahora está realmente en manos de la comunidad", dijo Shibaji Bose, defensor de los métodos visuales participativos e investigador del proyecto TAPESTRY.

“Entonces, si ocurre otro ciclón o una crisis climática, una gran parte de la comunidad siente que todavía tiene el poder de hacer cosas que tengan sentido para ellos para adaptarse y sobrevivir”.

Bose dijo que la naturaleza transfronteriza del proyecto Sundarbans era particularmente significativa. "Bangladesh está muy por delante de India en términos de medidas de adaptación al cambio climático, por lo que fue realmente interesante saber qué habían hecho hace 15 años y qué habían fallado", dijo.

La creación de alianzas que se produjo entre los diversos socios involucrados en el proyecto también superó sus expectativas. "Hubo un rápido intercambio de conocimientos: la gente tenía hambre de conocimiento", dijo. "Esta unión de conocimientos entre científicos, formuladores de políticas y conocimiento localizado fue algo que nunca antes había sucedido en estos lugares".

Otra rama de TAPESTRY analizó el pastoreo basado en camellos en Kachchh, un distrito costero del estado de Gujarat en el oeste de la India. El trabajo utilizó investigación participativa y de imágenes satelitales, y desafió la sabiduría convencional de que los camellos dañan los manglares locales: si bien la investigación aún no se ha publicado, los hallazgos emergentes sugieren que los camellos pueden, de hecho, coexistir saludablemente con los árboles, "podando" en lugar de hacerlo. destruyéndolos con su navegación, estimulando un nuevo crecimiento.

Métodos resilientes

Como ocurrió con tantos proyectos de investigación y desarrollo durante este período, la pandemia de COVID-19 presentó desafíos considerables para cada una de las líneas de trabajo de TAPESTRY, al igual que el ciclón Amphan, que azotó Sundarbans en mayo de 2020, causando grandes cantidades de daños y provocando importantes Migración interna. "Fue un caso de incertidumbres en cascada", dijo Bose.

Sin embargo, estos desafíos también resaltaron la eficacia actual de determinados métodos de acción participativa en tiempos de crisis, dijo Bose. Uno de esos métodos, que se utilizó ampliamente en el proyecto de Sundarbans, incluso durante los períodos de bloqueo y emergencia climática, fue la "voz fotográfica". Básicamente, esto implica entregar cámaras a los miembros de la comunidad (a menudo los más marginados, como mujeres y jóvenes) y pedirles que tomen fotografías que representen los procesos importantes en sus vidas y medios de subsistencia, y sus relaciones con la naturaleza. Luego, los participantes pueden compartir verbalmente lo que han fotografiado y por qué lo consideran importante.

Las experiencias e imaginaciones de los niños sobre un paisaje futuro también se capturaron a través de procesos basados ​​en la narración de cuentos y las artes visuales. "Estos métodos cuentan historias mundanas de incidencias cotidianas de adaptación local experimentadas en las vidas de las comunidades que son testigos de la incertidumbre climática", dijo Bose en un artículo reciente sobre el trabajo.

Bose también compartió cómo este tipo de procesos ayudaron a que los proyectos hicieran un cambio significativo de ser "basados ​​en la comunidad" a "dirigidos por la comunidad". “Utilizamos con éxito metodologías de acción participativa como fotovoz en TAPESTRY, no sólo para mirar las cosas desde la perspectiva [de los miembros de la comunidad], sino para 'invertir la mirada'”, dijo. “Generalmente, el investigador entra en una comunidad y es su mirada [del investigador] y sus hallazgos los que emergen. Pero se trata de darle la vuelta y ver las cosas desde el punto de vista de los miembros de la comunidad, y también de liberar la investigación de nuestro propio control como investigadores”.

En general, la diversa cartera de trabajos sirvió para amplificar las voces locales y elevar el perfil de las acciones de primera línea en las crisis relacionadas con el clima. "Estas comunidades están en gran medida a la vanguardia de los impactos del cambio climático", dijo Ketaki Bhadgaonkar. “Como resultado de estas iniciativas, muchas más personas han comenzado a aprender y hablar sobre lo que están haciendo, y a reconocer cómo las prácticas locales y los conocimientos tradicionales tienen el potencial de generar una transformación muy necesaria”.

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