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'Ningún problema es demasiado grande': combatir la discriminación en la ciencia geoespacial

Abrir la ciencia geoespacial es crucial para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible, dice Suchith Anand, cofundadora de Geo For All.

Aspirar a la equidad en la ciencia y abordar las desigualdades globales está en el corazón de la posición del ISC en La ciencia como bien público global, y el ISC Comité por la Libertad y la Responsabilidad en la Ciencia (CFRS) actualmente está involucrado en una iniciativa para combatir el racismo sistémico y otras formas de discriminación en la ciencia. Como parte de un diálogo en línea continuo sobre la acción colectiva e impactante, el asesor especial de CFRS, Gustav Kessel, entrevistado Dr. Suchith Anand, co-fundadora de la iniciativa educativa Geo For All.

Suchith Anand, con sede en el Reino Unido, es experta en desarrollo sostenible y ciencia geoespacial, y brinda orientación y asesoramiento a gobiernos y organizaciones internacionales sobre ciencia de datos, ética de datos y políticas de ciencia y educación abierta. Suchith Anand es una apasionada opositora del racismo en la ciencia y el mundo académico, y aboga por la igualdad de acceso a los recursos de aprendizaje entre los estudiantes de entornos socioeconómicos bajos.

Suchi Anand

Usted aboga incansablemente por la igualdad de acceso a la educación en ciencias geoespaciales. ¿Lo que te motiva?

Siempre me ha interesado la educación abierta y la ciencia. Mi objetivo principal ahora es ayudar a las personas de entornos económicamente pobres a obtener oportunidades, y en parte esto se debe a mis propias experiencias. Mi viaje a la ciencia geoespacial fue muy fortuito. Nunca supe ni planeé entrar en este campo hasta que encontré un artículo durante mis años de estudiante en la India. Esto fue alrededor de 1994/95, y en ese momento las cosas eran muy diferentes. No había Internet, las computadoras eran escasas y el software como GIS [Sistema de Información Geográfica] era una tecnología extremadamente costosa a la que muy pocas universidades en la India tenían acceso. Entonces, a pesar de mis mejores esfuerzos para encontrar y aprender SIG como parte de mi proyecto de último año, fracasé en mi intento y simplemente no pude obtener acceso, lo que realmente me decepcionó. Era como tratar de encontrar una aguja en un pajar. Pero en retrospectiva, creo que esta experiencia es lo que me da la determinación para asegurarme de que otros puedan tener acceso a oportunidades educativas. Muchos colegas del Sur Global todavía no tienen acceso a GIS. En mi opinión, este es un problema de justicia social. La ciencia geoespacial tiene que ser para todos, no solo para aquellos con recursos financieros para comprar costosas herramientas de software.

¿Cuál es su enfoque para solucionar esta falta de acceso?

Creo que la educación es el mejor camino. A través de la educación podemos cambiar las trayectorias de vida de algunos de los estudiantes más pobres. Es por eso que cofundé Geo For All. Geo For All es una iniciativa educativa con el objetivo de hacer que el software geoespacial de código abierto y los recursos de aprendizaje estén disponibles de forma gratuita. Ahora contamos con más de 100 laboratorios geoespaciales de código abierto que operan en universidades de todo el mundo, luchando por la igualdad, la diversidad y la inclusión en la ciencia geoespacial. Pero a pesar de todo el progreso que estamos logrando, cuando miras las 20 mejores universidades del Reino Unido, no ves muchos estudiantes de entornos económicamente pobres o estudiantes de primera generación en ciencias geoespaciales. Este es un hecho triste. Necesitamos expandir las oportunidades disponibles para los estudiantes de estos antecedentes, no solo en ciencia geoespacial, sino en ciencia en general. Hay tanto talento por ahí que simplemente no está teniendo una oportunidad. Así que ahora espero reunir a líderes universitarios y abogar por que cada universidad del Grupo Russell [una asociación de 24 de las universidades más prestigiosas del Reino Unido] proporcione 100 becas por año para estos estudiantes. La pregunta no es "¿por qué hacer esto?", la pregunta es "¿por qué no ¿hacer esto?". Esto crearía un gran efecto dominó para la representación en la ciencia. ¡Dejemos de mantener las puertas cerradas, debemos abrirlas!

Recientemente comenzaste a hablar sobre el racismo en la ciencia y la academia, ¿puedes contarnos sobre tus experiencias con esto?

Muchos científicos y académicos parecen ser muy reacios a la idea de que la discriminación racial incluso existe en la ciencia. Es muy difícil hablar de eso y, francamente, puede dar miedo, especialmente cuando estás en una posición subalterna. He visto una gran presión para silenciar a colegas que hablan en contra del racismo, y solo recientemente tuve el coraje de hablar sobre esto. Personalmente, por ejemplo, estuve trabajando en mi puesto durante casi diez años, haciendo un trabajo realmente bueno, publicando artículos de alta calidad y obteniendo muchos fondos. Pero rutinariamente vi a colegas con menos experiencia, menos logros y grados más bajos ser promovidos antes que yo. Esta es una tendencia real que ocurre en algunas universidades del Reino Unido.

Cuando inicié Geo For All, enfrenté mucha oposición de algunos de mis colegas de la universidad, lo que realmente me dolió porque era exactamente contra lo que estaba tratando de luchar. Si otros colegas no me hubieran ayudado, no hubieran ofrecido su tiempo como voluntarios, y si yo no hubiera tenido el apoyo de algunas de mis redes científicas internacionales, entonces Geo For All podría no haber existido. Un colega me preguntó una vez "si todo el mundo puede aprender GIS, ¿qué tendrá de especial GIS?". Esta es una actitud completamente equivocada y, realmente, creo que es la antítesis de lo que deberían ser la ciencia y la educación, ya que está en oposición directa al conocimiento abierto. Actitudes como esta son un gran problema en la academia, y aunque la mayoría de las universidades usan palabras de moda y tratan de marcar casillas sobre igualdad, en la práctica puede haber muy poco apoyo para las víctimas o para las personas que denuncian el racismo. Siento que es mi responsabilidad hablar en contra del racismo. Espero que esto anime a otros que se encuentran en estas situaciones, al igual que artículos como los del reciente Número especial de Nature sobre el racismo en la ciencia me han dado coraje. También espero que al escuchar nuestras voces, las personas que de otro modo no estarían conscientes del racismo que ocurre a su alrededor, sean más perceptivas al problema. Si no hablamos de ello, ¿cómo puede cambiar algo?

¿Se pueden cambiar estas mentalidades? ¿Por qué es importante tener diversidad en la ciencia geoespacial y en la ciencia en general?

Es posible que las personas de entornos privilegiados simplemente no entiendan las luchas que atraviesan algunos de sus colegas y estudiantes de entornos socioeconómicos bajos. De hecho, algunos de mis colegas que se opusieron a Geo For All al principio se convirtieron en algunos de mis mejores seguidores. Tienes que ser paciente, pero con el tiempo las cosas pueden cambiar y los oponentes pueden convertirse en aliados.

La diversidad es clave para abordar los desafíos globales. Si queremos resolver problemas globales, necesitamos una perspectiva global. Creo que la ciencia geoespacial en particular es muy importante para cumplir con los ONU Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Los 17 objetivos tienen un componente espacial, cuya solución será crucial para la ciencia geoespacial. Pero necesitamos tener diversas voces involucradas, de entornos económicamente pobres, del Sur Global y con todo tipo de experiencias. Creo que hacer que la ciencia geoespacial sea abierta y accesible para toda la comunidad mundial es fundamental para el éxito de los ODS.

¿Cuál es su visión para el futuro? ¿Tiene un mensaje para los miembros de ISC?

Soy muy optimista. Si podemos impulsar más becas para estudiantes de diversos orígenes, entonces en otros 20 años estos estudiantes se convertirán en líderes en sus campos, conscientes de las luchas que enfrentan las personas de entornos económicamente pobres o minorías. Creo que es responsabilidad de todos garantizar la igualdad de acceso y luchar contra el racismo en la ciencia. Todos debemos tratar de asegurarnos de que no haya discriminación en nuestro departamento o en nuestro equipo, y hablar y apoyar a las personas que reportan estos problemas. A través de organizaciones como ISC, tenemos una red global de colegas de todo el mundo. Necesitamos canalizar esta vasta experiencia y aprovechar nuestras redes para reunir a líderes científicos, líderes universitarios y formuladores de políticas para pensar realmente en el propósito social de la ciencia y crear oportunidades, políticas y marcos que garanticen un futuro inclusivo para ciencia. Ningún problema es demasiado grande. Si todos podemos contribuir a hacer pequeños cambios, esto se sumará a un gran cambio.

Recursos


Imagen de Kris Krüg vía Flickr.

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