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Nuestro futuro depende de nosotros: el cambio climático en la Antártida y el medio ambiente

Johanna Grabow y Alice Oates del organismo afiliado del ISC, el Comité Científico de Investigación Antártica, nos recuerdan la vulnerabilidad de la Antártida en nuestra era de cambio climático.

La Antártida, el continente más austral de la Tierra, alberga algunas de las maravillas naturales más espectaculares del mundo. Sin embargo, también es una de las regiones más vulnerables al cambio climático. A medida que las temperaturas globales continúen aumentando, el impacto en la Antártida y los océanos que la rodean será profundo. Para resaltar este impacto, el Comité Científico de Investigación Antártica (SCAR) trabajó con científicos de todo el mundo para producir el Sinopsis decenal sobre el cambio climático y el medio ambiente en la Antártida (ACE). El informe proporciona un resumen de una década de investigación, y sus ocho capítulos dejan poco lugar a dudas: el continente antártico se está calentando, al igual que el océano Antártico que lo rodea.

Cambio Climático y Antártida

El cambio climático está teniendo impactos significativos en las capas de hielo, el clima y la vida de la Antártida, con consecuencias globales de largo alcance. El informe ACCE proporciona sinopsis compiladas y concisas de la comprensión actual, recomendaciones explícitas de acciones para abordar el cambio y recomendaciones para investigaciones adicionales. Es fundamental que entendamos qué significan estos cambios tanto para la Antártida como para el resto del mundo, y qué podemos hacer. El informe fue dirigido por el profesor Steven Chown de la Universidad de Monash, director de Asegurar el futuro ambiental de la Antártida (SAEF) y expresidente inmediato de SCAR.

Comunicando Ciencias Vitales

El informe ACCE fue desarrollado para la Reunión Consultiva del Tratado Antártico de 2022 en Berlín, diseñado para comunicar a las Partes del Tratado cuán urgentemente necesitamos tomar medidas para mitigar los impactos globales del cambio climático en la Antártida y el Océano Austral. Sin embargo, el mensaje del informe debe compartirse lo más ampliamente posible. Con ese fin, SCAR produjo una animación que resume los mensajes clave del informe, con un formato atractivo diseñado para llegar a nuevas audiencias.

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La animación resume el impacto del cambio climático en diferentes partes del sistema global, en formas que están profundamente conectadas con la Antártida y el Océano Austral:

  • Atmósfera: el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero y las temperaturas atmosféricas están afectando los eventos atmosféricos, como las olas de calor, las precipitaciones y los patrones de viento.
  • Océanos: El Océano Austral es uno de los sumideros de carbono más grandes de la tierra, y se necesita investigación para comprender cómo esto afecta los océanos y el clima global.
  • Criosfera: es vital comprender cómo está cambiando la criosfera antártica, que incluye el hielo marino, el permafrost y las plataformas de hielo, en respuesta a los cambios atmosféricos y oceánicos.
  • Nivel del mar: La capa de hielo de la Antártida contiene suficiente agua para elevar el nivel medio global del mar en 58 metros si se derrite por completo. Necesitamos entender cómo responde la capa de hielo al cambio climático y cómo esto podría afectar los niveles globales del mar.
  • Vida marina y vida terrestre: los cambios en el clima de la Antártida influyen en las especies que viven allí, muchas de las cuales están adaptadas de manera única al medio ambiente antártico. Especies como el krill, un pilar vital del ecosistema antártico, ya se están viendo afectadas por el cambio climático.
Infografía que resume la investigación clave en el informe ACCE, producida por la coautora del informe Laura Phillips (Universidad de Monash)

Nuestro futuro depende de nosotros

En general, el informe ACCE es un recordatorio aleccionador de los impactos del cambio climático en nuestro planeta y la necesidad apremiante de actuar. Como concluye el informe, “el futuro de la Antártida está indisolublemente ligado al futuro del sistema climático global, y los desafíos de responder al cambio climático requerirán un nivel de cooperación y colaboración sin precedentes”.

El cambio climático tendrá consecuencias en la Antártida y el Océano Austral, muchas de las cuales ya podemos ver hoy. Sin embargo, no es demasiado tarde para tomar medidas. Necesitamos cumplir y superar los objetivos de emisiones de gases de efecto invernadero del Acuerdo Climático de París, y hacerlo con urgencia.

Nuestro futuro depende de nosotros.


Acerca de SCAR

La Comité Científico de Investigación Antártica (SCAR) es una organización temática del Consejo Internacional de Ciencias, y fue creada en 1958. El SCAR está encargado de iniciar, desarrollar y coordinar investigaciones científicas internacionales de alta calidad en la región antártica (incluido el Océano Austral), y sobre el papel de la Región antártica en el sistema Tierra. SCAR brinda asesoramiento científico objetivo e independiente a las Reuniones Consultivas del Tratado Antártico y otras organizaciones como la CMNUCC y el IPCC sobre temas de ciencia y conservación que afectan la gestión de la Antártida y el Océano Austral y sobre el papel de la región antártica en el sistema terrestre.

Cita del informe: Chown, SL, Leihy, RI, Naish, TR, Brooks, CM, Convey, P., Henley, BJ, Mackintosh, AN, Phillips, LM, Kennicutt, MC II y Grant, SM (Eds.) (2022) ) El cambio climático antártico y el medio ambiente: una sinopsis decenal y recomendaciones para la acción. Comité Científico de Investigación Antártica, Cambridge, Reino Unido.

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