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'Nuestra salud futura depende de la salud del océano' - Preguntas y respuestas con Peter Thomson

Hablamos con Peter Thomson, Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para los Océanos, sobre el próximo Decenio de los Océanos y la importancia de una ciencia sólida y voluntad política para tomar decisiones acertadas para la salud futura de los océanos y, por lo tanto, la nuestra.

La Década del Océano comienza en 2021. ¿Qué quiere lograr al final?

Por el momento, la ciencia solo comprende alrededor del 10% de la composición del océano. Por ejemplo, cada vez que hundes un balde en las profundidades del mar, encuentras una nueva forma de vida microscópica cuando levantas el balde. Tenemos mucho trabajo por hacer en las ciencias oceánicas; Piense en lo que implica el mapeo del lecho marino o el bioma del océano. Por lo tanto, necesitamos al menos una década para hacer ese trabajo.

Tenemos algunas decisiones muy importantes que tomar sobre nuestra relación con este planeta y debemos tomarlas sobre la base de una ciencia sólida. En ese sentido, con el océano cubriendo el 70% del planeta, el conocimiento científico del 10% al respecto es claramente insuficiente. Esa es esencialmente la razón por la que la Asamblea General de las Naciones Unidas ordenó el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible: para darnos la ciencia sólida que necesitamos para tomar decisiones acertadas en el futuro.

Creo que lo que está sucediendo en el océano determinará la supervivencia de nuestra especie. El informe especial del IPCC sobre el calentamiento global nos dice que una vez que superamos la temida línea de 2˚C por encima de los niveles preindustriales, perdemos lo que queda de los arrecifes de coral vivos del planeta. Los arrecifes de coral albergan alrededor del 30% de la biodiversidad del océano. Si quitas el 30% de la biodiversidad del océano, ¿tienes un océano saludable? Seguramente no. ¿Se puede tener un ecosistema planetario saludable sin un ecosistema oceánico saludable? No, no puedes. El océano es el elemento más importante de este planeta azul, y por eso digo que nuestro destino puede estar íntimamente ligado al de los corales.

Ahora estamos en la fase de preparación para el Decenio. ¿Cómo está yendo?

Estoy muy satisfecho con el proceso preparatorio. Creo que la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI-UNESCO) ha realizado un excelente trabajo al dirigirse a todas las regiones del mundo para realizar consultas integradoras y de gran alcance. Dada su importancia para el Decenio, he enviado mensajes de video pregrabados a todas estas reuniones regionales, alentando a todos los involucrados a contribuir al éxito de la planificación e implementación del Decenio de las Ciencias Oceánicas.

¿Hay algún científico de quien le gustaría escuchar en particular, quizás de ciertas disciplinas o de ciertas regiones del mundo?

Es un campo muy amplio. Personalmente, estoy convencido de que encontraremos los medicamentos que necesitamos para la seguridad de la humanidad a partir de un conocimiento científico integral de las propiedades genéticas de la vida en las profundidades marinas. También estoy convencido de que cuando conozcamos más sobre el bioma oceánico, podremos obtener nuevas formas sostenibles de alimentos, en lugar de cazar poblaciones silvestres de peces con aletas en constante disminución. En términos de energía, por lo que tengo entendido, podemos obtener diez veces nuestras necesidades energéticas solo con el viento oceánico. Aquí es donde entra en juego la ciencia oceánica, porque debemos comprender completamente el ecosistema oceánico cuando damos estos pasos importantes hacia la economía azul sostenible.

¿Cómo puede la comunidad científica participar en el Decenio?

La Década depende en gran medida de la comunidad científica. Vengo de Fiji, donde he estado trabajando con las instituciones regionales del Pacífico para asegurarme de que este Decenio sea algo en lo que las Islas del Pacífico estén plenamente integradas.

Y dada su creciente importancia, he estado animando a los jóvenes de todo el mundo a considerar las ciencias oceánicas como una carrera profesional digna.

El Decenio será un momento de colaboración para filántropos, universidades, ONG, organizaciones internacionales y el sector privado. Lo veo como un momento para fortalecer realmente el modelo de asociación que la ONU se ha esforzado por fomentar a través del multilateralismo.

Estoy muy contento de que el Consejo Científico Internacional sea parte del Sistema mundial de observación de los océanos junto con la Organización Meteorológica Mundial, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO. Hemos confiado en este sistema de observación para obtener tanta información en el pasado y tendremos que ampliarlo para el Decenio. Es realmente un excelente ejemplo de asociación eficaz.

Uno de los objetivos del Decenio es promover la alfabetización oceánica. ¿Cómo cree que la comunidad científica puede contribuir a generar curiosidad e interés por el océano entre el público en general?

Creo que los niveles de conciencia del océano se han disparado. ¿Qué niño conoces que no esté fascinado por los delfines, pingüinos y caballitos de mar? En realidad, diría que todos los grupos de edad están aumentando su conciencia de lo que está sucediendo en el océano y doy crédito a los científicos y los medios de comunicación que han sido los principales responsables de ese aumento.

El océano se está volviendo ácido y sus niveles de oxígeno están cayendo, y ambas tendencias se están acelerando. Si se deja en su curso actual, el aumento del nivel del mar inundará los países atolones, las costas bajas y los deltas de los ríos de todo el mundo. También se inundarán mega ciudades en tierras aluviales a lo largo de muchas costas. Estos son desafíos existenciales, y todas esas cosas nos están llegando rápidamente en estos días. Sobre todo debido a estas amenazas, creo que la gente lo está recibiendo. Creo que donde estábamos con la alfabetización oceánica hace cinco años y donde estamos hoy son dos niveles diferentes; pero aún nos queda un largo camino por recorrer, así que venga el Decenio.

¿Qué pasa con la comunidad de políticas? ¿Lo están entendiendo?

Si habla sobre los océanos, el clima y la biodiversidad al mismo tiempo, y se pregunta si los líderes mundiales lo están entendiendo y si están cambiando las políticas lo suficientemente rápido. Creo que el jurado no está de acuerdo. Como todo el mundo sabe, hay algunos muy destacados que no parecen estar entendiéndolo.

Sin duda, es difícil para los líderes gubernamentales, con todas las responsabilidades que tienen, hacer el tipo de inversiones en transformaciones que serán necesarias para mantenernos por debajo de 1.5˚C. Estamos hablando de formas completamente diferentes de consumir y producir, cambios sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad. Eso es lo que se necesita para controlar nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, porque en este momento están desenfrenadas.

Sabemos cuáles serán los efectos de esas tendencias en aumento, como incendios forestales masivos, huracanes cada vez más destructivos, inundaciones, hambrunas, pandemias y, sí, la muerte de los corales. Lamentablemente, mi región natal de Australia y las islas del Pacífico ya están experimentando la mayoría de esos efectos.

Creo que la comunidad de políticas, nuestros líderes políticos, entienden que se deben hacer cambios para enfrentar el desafío del cambio climático. Quizás la mayor parte del desafío es lograr que los grandes emisores acuerden actuar en conjunto para reducir las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero. El lugar donde realmente queremos ver ese concierto en acción es en la próxima COP de la CMNUCC en Glasgow, donde queremos que los gobiernos se unan con contribuciones determinadas a nivel nacional muy mejoradas. El mensaje principal de la comunidad oceánica para ellos es que solo mediante una reducción drástica de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo podremos tener confianza en la salud futura del océano y, por lo tanto, en la nuestra.


Esto es parte de una serie de entradas de blog sobre el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible (también conocido simplemente como el “Década del océano”). La serie es producida por el Consejo Científico Internacional y el Comisión Oceanográfica Intergubernamental, y contará con entrevistas periódicas, artículos de opinión y otro contenido en el período previo al lanzamiento de Ocean Decade en enero de 2021.

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