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Situar el conocimiento científico, la preparación y la conciencia pública en el centro de la política de riesgo de desastres

El asesoramiento a los gobiernos basado en el conocimiento, la preparación, la conciencia pública y las acciones oportunas son una prueba del éxito para hacer frente a las crisis y los desastres. Una cooperación fructífera entre científicos, formuladores de políticas y la sociedad en todas las etapas de la gestión del riesgo de desastres contribuiría a la resiliencia y la sostenibilidad, y es de vital importancia durante crisis / desastres como la pandemia de COVID-19. Ninguna acción política y gubernamental es productiva sin haber aumentado el conocimiento científico y la conciencia pública.

Opinión, Alik Ismail-Zadeh

El mundo se enfrenta a una amenaza global sin precedentes de los 21st siglo debido al coronavirus (COVID-19), un peligro biológico, que por su impacto podría compararse con el mundo en guerra con el virus. La amenaza se ha convertido rápidamente en un desastre, que se caracteriza por una "interrupción grave del funcionamiento de una comunidad o sociedad a cualquier escala debido a eventos peligrosos que interactúan con condiciones de exposición, vulnerabilidad y capacidad" que conducen a situaciones humanas, económicas o pérdidas e impactos ambientales1.

Teniendo en cuenta los importantes esfuerzos de China para contener el coronavirus en el país, el número total (~ 36,000 al 31 de marzo de 2020)2 de pérdidas humanas debido al COVID-19 tal vez no sea grande en comparación con las ocurridas durante los desastres pandémicos del 20th siglo, que se cobró la vida de cientos de millones3. Mientras tanto, el número de pérdidas humanas está creciendo exponencialmente junto con el número de personas infectadas a pesar de las diversas formas de contención introducidas recientemente por los países afectados. En cuanto a las estimaciones de pérdidas económicas y financieras, las cifras aún no se conocen, pero se espera que sean muy altas.

¿Qué tan bien se han preparado los estados y las sociedades para hacer frente a un desastre causado por un evento de peligro biológico?

Asistimos a una falta de preparación irresponsable de muchos países, incluidos los considerados económicamente más desarrollados para luchar contra el COVID-19, permitiendo que el virus se propague por el mundo con tanta facilidad, a pesar de la República Popular China, la República de Corea y algunos otros. naciones mostraron buenas prácticas de contención de la enfermedad. La mayoría de la población en Europa y otros países desconoce la gravedad y la reproductividad del virus frente a la tasa de letalidad.4,5, a veces considerando el nuevo coronavirus como una gripe estacional anual.

Mientras tanto, el COVID-19 no es un peligro biológico sorprendente o inesperado. Los científicos recuerdan la gripe pandémica de 20096 y han sido conscientes de la naturaleza de mutación de los coronavirus previendo la aparición de un nuevo tipo de coronavirus en el futuro7. Esto significa que los científicos no entregaron adecuadamente los conocimientos disponibles a los gobiernos nacionales y a las sociedades para que fueran útiles, utilizables y utilizados.8 o el conocimiento basado en la evidencia se entregó a los responsables de la formulación de políticas, pero no se utilizó en algunos países, lo que permitió que el peligro biológico se convirtiera en un desastre.

El Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres 2015-2030 describe varias prioridades de acciones para prevenir nuevos riesgos de desastres y reducir los existentes, incluida la comprensión del riesgo de desastres, el fortalecimiento de la gobernanza del riesgo de desastres para la gestión del riesgo de desastres, la inversión en la reducción de desastres para la resiliencia y la mejora de la preparación ante desastres para una respuesta eficaz9.

Al proyectar estas prioridades en el desastre pandémico de COVID-19 en curso, vemos que a pesar de los importantes esfuerzos de los científicos para comprender la naturaleza del coronavirus y sus riesgos, se ha hecho poco hacia la gestión de un riesgo de desastre asociado con esta pandemia. Muchos países no cuidaron de sus sistemas de salud, pusieron a los hospitales bajo presión económica o incluso redujeron la atención de salud pública. Se sabe que la falta de preparación cuesta mucho en comparación con medidas bien diseñadas, implementadas e informadas para reducir el riesgo de desastres.

Desafortunadamente, las personas en muchos países no han sido informadas con anticipación sobre el tratamiento y las medidas de protección relevantes asociadas con los peligros biológicos, en general, y este coronavirus, en particular, y los materiales de información han comenzado a aparecer solo después de que la pandemia se convirtió en una crisis.

El problema

La reducción del riesgo de desastres debido a las amenazas naturales se convierte en la base del desarrollo sostenible, especialmente en el aumento de la resiliencia de las comunidades ante los desastres. Aunque se ha logrado un progreso considerable en la reducción de pérdidas debido a peligros naturales específicos, el riesgo está evolucionando y creciendo como lo demuestra la pandemia de COVID-19. Nuestro conocimiento sobre los peligros naturales y su interacción con los sistemas humanos está siendo desafiado por las repercusiones de un mundo cada vez más interdependiente, que se está transformando por los cambios tecnológicos, la globalización, las inestabilidades políticas y económicas.10.

En un mundo tan estrechamente acoplado, un desastre, especialmente causado por un peligro biológico, afecta no solo el área inmediata donde ocurre, sino que también tiene impactos en cascada debido a la transmisión de enfermedades, así como a las interrupciones de las cadenas de suministro, el tráfico de transporte y el funcionamiento de los servicios financieros. mercados11. Un impacto de las pandemias de COVID-19 en la economía mundial destaca la interconexión de la sociedad global, incluso cuando se considera que los desastres tienen orígenes locales. Por lo tanto, las acciones urgentes son vitales para contener la propagación de coronavirus y evitar que la enfermedad pandémica se convierta en un desastre.12.

Para reducir significativamente el riesgo de desastres y crear un entorno resiliente, el conocimiento científico, así como la conciencia pública durante las crisis y los desastres, son igualmente importantes. Si las personas no saben cómo actuar correctamente y escuchan mensajes poco claros y diversos de varias fuentes (no siempre confiables), no saben qué hacer y, por lo tanto, comienza el pánico. Su salud mental (no solo física) está en peligro, especialmente en los lugares de alta tasa de infección y mortalidad. Además, como efecto secundario, el desconocimiento crea un trasfondo para desarrollar varias teorías de conspiración, por ejemplo, con respecto al origen de los peligros.

La Solución

  • Ciencia para la gestión del riesgo de desastres

Muchas naciones enfrentan desafíos para comprender, evaluar y responder a la naturaleza dependiente del tiempo de los peligros naturales y los riesgos de desastres, y aquí es donde la investigación integrada del riesgo de desastres juega un papel crítico (gracias al programa científico de Investigación Integrada sobre Riesgo de Desastres (IRDR) , copatrocinado por ISC y UNDRR, para promover un enfoque holístico en la investigación y gestión del riesgo de desastres). Los cambios en la intensidad de los sucesos y / o la gravedad de los peligros, en parte debido a las variabilidades climáticas y ambientales, junto con los cambios en la vulnerabilidad y la exposición, alterarán los impactos de los peligros naturales en la sociedad en su mayoría de formas negativas.

Mientras tanto, es posible desarrollar proyecciones de eventos de peligro futuros basados ​​en modelos y análisis de datos, pero estos también tienen un valor variable según los modelos empleados y las escalas espaciales y temporales utilizadas en el pronóstico. Los procesos sociales a macro y microescala que producen vulnerabilidad (desarrollo insostenible, urbanización creciente, desigualdades sociales y disparidades de riqueza / medios de vida) se están acelerando y en muchas regiones amplifican los impactos de los peligros naturales.11.

Comprender cómo las personas interpretan los riesgos y eligen acciones en función de sus interpretaciones es vital para cualquier estrategia de reducción de desastres.13. Las comunidades afectadas tienen grupos tanto resilientes como vulnerables, y es la interacción de estos dos lo que proporciona el equilibrio relativo de fortalezas y vulnerabilidades que rigen el momento y la naturaleza de la recuperación social. La planificación de la continuidad empresarial proporciona la base para la supervivencia empresarial y de los medios de vida en las regiones afectadas por desastres.11.

Se gastan fondos importantes en asistencia de emergencia nacional e internacional durante y después de los desastres. Las intervenciones más oportunas y los esfuerzos sostenidos de varios años para apoyar la gestión del riesgo de desastres, incluida la investigación, la gestión y el desarrollo de la resiliencia, pueden mejorar los esfuerzos de desarrollo sostenible.14. Aún se necesitan mayores esfuerzos para comunicar evaluaciones del riesgo de desastres con base científica15, impactos socioeconómicos, evaluaciones de mecanismos para la reducción de riesgos y opciones prescriptivas para trasladar los hallazgos científicos a la práctica16.

  • Preparación y conciencia pública

Facilitar la preparación sostenida es esencial para reducir el riesgo de eventos de amenazas naturales y para garantizar que las personas puedan actuar ante las alertas de manera oportuna y apropiada. Implica no solo poner a disposición de las personas información y recursos científicos y prácticos sólidos, sino también desarrollar el capital psicológico y social necesario para interpretar y utilizar la información y los recursos de manera que se adapten a las necesidades y expectativas locales diversas y únicas. La preparación y la conciencia son algunos de los factores importantes en las medidas preventivas para mitigar los desastres.14.

Para gestionar eficazmente la reducción del riesgo de desastres y los propios desastres, las autoridades locales deben poner a disposición de las personas información basada en la ciencia mucho antes de que un peligro llame a la puerta, y no solo unos días antes de que comience una crisis. Es poco probable que las personas respondan a la información de manera adecuada en un plazo breve, ya que la mayoría de ellos no saben cómo comportarse ni cómo responder a una información de advertencia. Las prácticas de gestión de emergencias siempre deben planificarse y ejercerse mucho antes de que pueda ocurrir un desastre potencial.14. Las medidas de adaptación humana para vivir con riesgo son bastante importantes. Tales medidas, entre otras, incluyen la concienciación, la protección de emergencia y los ejercicios periódicos relacionados con las cuarentenas o evacuaciones, y todas ellas requieren decisiones basadas en el conocimiento. Por ejemplo, los científicos podrían proporcionar modelos detallados de crecimientos epidémicos a nivel local, nacional y regional con el nivel de precisión requerido por las autoridades. Los economistas podrían estimar un gasto financiero esperado relacionado con la cantidad de personas afectadas, instalaciones de salud, personal médico requerido y otros temas para estar bien preparados para cada escenario de desarrollo de una pandemia.

Los científicos y otras partes interesadas de la reducción del riesgo de desastres deben actuar juntos apoyando a sus gobiernos y naciones en la implementación de medidas preventivas de vanguardia y comunicar el conocimiento disponible al público protegiendo a las sociedades de eventos de amenazas naturales recurrentes. De lo contrario, todos seremos testigos de las trágicas secuelas de los desastres, que podrían haberse evitado. '' Por supuesto, las cosas se complican ... Pero al final toda situación se puede reducir a una simple pregunta: ¿Actuamos o no? Si es así, de qué manera ''17.

El ISC fomenta el debate y la discusión en torno a los temas que se han planteado en este comentario. Visite los ISC Porta Ciencia Global COVID-19l para obtener más información sobre cómo puede contribuir a la discusión.


Referencias

1 Terminología de la UNDRR sobre reducción del riesgo de desastres. Oficial de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres, Ginebra. Disponible en: https://www.preventionweb.net/terminology (evaluado el 25.03.2020 de marzo de XNUMX).

2 Informe de situación de la Organización Mundial de la Salud 53. OMS, Ginebra. Disponible en: https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200331-sitrep-71-covid-19.pdf?sfvrsn=4360e92b_6 (consultado el 01.04.2020 de abril de XNUMX).

3 Patterson, KD; Pyle, GF (1991). Boletín de Historia de la Medicina 65(1), 4-21.

4 Layne, SP, Hyman, JM, Morens, DM, Taubenberger, JK (2020). Medicina traslacional de la ciencia 12(534), eabb1469.

5 Wu, JT, Leung, K., Leung, GM (2020). La lanceta 395 (10225), 689-697.

6 Dawood, FS, Iuliano, AD, Reed, C., Meltzer, MI, Shay, DK, Cheng, P.-Y. et al. (2012). La lanceta enfermedades infecciosas 12(9), 687–695.

7 Menachery, V., Yount, B., Debbink, K. et al. (2015). Nature Medicine 21, 1508-1513.

8 Booz, A., Hayden, C. (2002). Evaluación 8, 440-453.

9 Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres 2015-2030. Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR), Ginebra. Disponible en: https://www.undrr.org/publication/sendai-framework-disaster-risk-reduction-2015-2030 (evaluado el 25.03.2020).

10 Ismail-Zadeh, A. (2017) Integración de la ciencia de los peligros naturales con la política de reducción del riesgo de desastres. En: Sassa, K., Mikoš, M., Yin, Y. (eds) Fomento de la cultura de convivencia con deslizamientos de tierra. Springer, Cham, págs. 167-172.

11 Ismail-Zadeh, A. y Cutter, S., eds. (2015). Investigación y evaluación de riesgos de desastres para promover la reducción y la gestión de riesgos. Consejo Internacional de Ciencias, París. Disponible en: http://www.iugg.org/policy/Report_RiskReduction_WCDRR_2015.pdf (evaluado el 25.03.2020)

12 Palabras de apertura del Director General de la OMS en la sesión informativa de la Misión sobre COVID-19. 12 de marzo de 2020. Disponible en: https://www.who.int/dg/speeches/detail/who-director-general-s-opening-remarks-at-the-mission-briefing-on-covid-19—12 -march-2020 (consultado el 25.03.2020)

13 Eiser, JR, Bostrom, A., Burton, I., Johnston, DM, McClure, J., Paton, D. y col. (2012). Revista Internacional de Reducción del Riesgo de Desastres 1, 5-16.

14 Ismail-Zadeh, A. y Takeuchi, K. (2007). Peligros Naturales 42, 459–467.

15 Cutter, S., Ismail-Zadeh, A., Alcántara-Ayala, I., Altan, O., Baker DN, Briceño, S. et al. (2015). Naturaleza 522, 277-279.

16 Ismail-Zadeh, A., Cutter, SL, Takeuchi, K., Paton, D. (2017). Peligros Naturales 86, 969-988.

17 Burdick, E., Wheeler, H. (1962). Fail-Safe. McGraw-Hill, Nueva York.


Alik Ismail-Zadeh es investigador principal en el Instituto de Tecnología de Karlsruhe, Instituto de Geociencias Aplicadas, en Karlsruhe, Alemania, y es Científico Jefe / Profesor de Investigación en la Academia de Ciencias de Rusia, Instituto de Teoría de la Predicción de Terremotos y Geofísica Matemática en Moscú. , Rusia. Geopeligros, evaluación de riesgos y diplomacia de la ciencia de desastres son algunos de los temas de su investigación. Alik también es secretario de la Junta de Gobierno del Consejo Científico Internacional.

Sus comentarios son bienvenidos (aismail@mitp.ru).


Imagen de Bancos de arcilla on Unsplash

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