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El Plan S es un gran plan, pero el diablo está en los detalles: Robin Crewe sobre el acceso abierto en Sudáfrica

La iniciativa 'Plan S' liderada por Europa para la publicación científica de acceso abierto ha sido muy bien recibida en Sudáfrica, y la National Research Foundation expresó su apoyo 'en principio'. Sin embargo, Sudáfrica ya cuenta con soluciones locales compatibles integradas en el panorama de la financiación de la investigación, dice el profesor Robin Crewe.

Nos sentamos con Robin Crewe para averiguar más sobre el estado del acceso abierto en Sudáfrica y escuchar de él cómo el Plan S puede afectar a los investigadores en Sudáfrica, ya sea que cuente con el respaldo o no de financiadores de investigación nacionales.

petirrojo es profesor de entomología en la Universidad de Pretoria, donde es investigador principal y ex director del Centro para el Avance de las Becas. Es ex presidente de la Academia de Ciencias de Sudáfrica y ex presidente de la Red de Academias de Ciencias Africanas.

¿Cómo se involucró en el debate sobre el acceso abierto y por qué le importa?

Me involucré en el debate de acceso abierto en el cambio de milenio a través de la Academia de Ciencias de Sudáfrica. Estábamos buscando cómo asegurarnos de que las publicaciones académicas locales fueran de calidad similar a cualquier publicación internacional. En ese momento, las posibilidades de las publicaciones electrónicas estaban comenzando a desarrollarse y pensamos que era importante considerar el impacto de estos nuevos desarrollos tecnológicos para las publicaciones académicas en general y específicamente en relación con Sudáfrica.

Tras las conversaciones con los Departamentos de Ciencia y Tecnología y de Educación, se encomendó a la Academia que realizara un estudio de las publicaciones académicas en Sudáfrica. Una de las cosas que quedó muy clara fue que era importante adoptar el acceso abierto y las nuevas tecnologías para las publicaciones, debido a los beneficios de difundir la investigación que se realiza aquí a escala mundial. Ese El informe se publicó en 2006.. El Departamento de Ciencia y Tecnología y el Departamento de Educación aceptaron las recomendaciones de la Academia y, como resultado, otorgaron fondos para establecer el programa de publicaciones académicas de la Academia de Ciencias, que ha estado muy involucrado en el desarrollo de publicaciones de acceso abierto para revistas sudafricanas. .

Trece años después, ¿cómo ha reaccionado la comunidad investigadora?

La reacción ha sido mixta, pero creo que ha habido un movimiento gradual hacia la publicación en revistas de acceso abierto y también la puesta a disposición de los datos en plataformas abiertas. Durante ese período de tiempo, los costos crecientes de las suscripciones a revistas han significado que un gran número de investigadores sudafricanos hayan experimentado dificultades para acceder al material que necesitan para su investigación. Como consecuencia de ello, existe una aceptación generalizada de que hay muchas ventajas en avanzar hacia el acceso abierto.

¿Han sido importantes los repositorios?

Los repositorios institucionales para el autoarchivo de material producido por académicos e investigadores están bien desarrollados en bibliotecas universitarias y consejos de investigación en Sudáfrica y el resto de África. Sin embargo, el desarrollo de repositorios de datos confiables en el continente se está retrasando, lo que resulta en el uso de repositorios de datos de sujetos fuera del continente. Esto genera preocupaciones sobre la falta de infraestructura, derechos de propiedad intelectual y la falta de desarrollo de habilidades en la gestión de datos.

El desarrollo actual de la política de ciencia abierta se está llevando a cabo a través de (1) la Informe de diálogo SA-UE sobre ciencia abierta  y (2) el Plataforma Africana de Ciencia Abierta impulsado por la Academia de Ciencias de Sudáfrica, con el apoyo de la Fundación Nacional de Investigación, y por el Departamento de Ciencia y Tecnología.

La Fundación Nacional de Investigación de Sudáfrica ha dicho que apoya el Plan S "en principio". ¿Cree que Sudáfrica se unirá, o debería, unirse? ¿Cómo ha reaccionado la comunidad investigadora?

Mi opinión sobre el Plan S es que es un plan que se originó en la UE, que ha sido respaldado por una variedad de financiadores, y claramente va a tener un gran impacto en el panorama editorial académico, pero no entiendo completamente por qué. la gente debería preguntarse si Sudáfrica se unirá o debería unirse al Plan S. Sudáfrica ya se ha comprometido a desarrollar publicaciones de investigación de acceso abierto y, a través de la Academia de Ciencias, desarrolló SciELO SA, que proporciona una plataforma para que las revistas se publiquen electrónicamente mientras se adhieren a todos los principios del Plan S. El Departamento de Ciencia y Tecnología ha proporcionado una financiación significativa para ello. Creo que está claro que la National Research Foundation apoya los principios del Plan S, pero creo que necesitamos soluciones locales como la African Open Science Platform y el informe de diálogo SA-EU Open Science.

El Plan S va a tener consecuencias para las personas que son financiadas por los patrocinadores del Plan S, por lo que desde ese punto de vista, la comunidad de investigación tendrá que considerar las implicaciones del Plan S para la financiación y la difusión de sus conocimientos académicos. trabaja. Pero creo que Sudáfrica ya ha demostrado que no solo apoya los principios del Plan S, sino que ha invertido dinero para garantizar que estos principios realmente se puedan realizar.

Otros blogs de esta serie plantean el tema de los cargos por procesamiento de artículos (APC) y el posible límite o exención: ¿está eso en la agenda de los investigadores de Sudáfrica? ¿Qué opinas sobre los riesgos de que pueda excluir a las personas o crear un sistema de dos niveles?

Hay varios problemas. Si se implementa el Plan S, los investigadores sudafricanos se beneficiarán del acceso abierto a varios trabajos publicados, por lo que el tema de los muros de pago desaparecerá. Desde ese punto de vista, creo que es una ventaja significativa para los investigadores. El problema es que reemplaza una barrera para la lectura con una barrera para la autoría, y esencialmente las APC son una barrera para la autoría.

No me impresiona particularmente la posibilidad de un límite por dos razones. En primer lugar, creo que es la fijación de precios, que es intrínsecamente inestable, y en segundo lugar, cualquiera que sea el límite, los costos reales estarán en gran medida fuera del alcance de los investigadores en Sudáfrica y otros países africanos a menos que tengan una financiación externa significativa. El cambio propuesto de muros de pago a APC planteará un conjunto completo de cuestiones de política para la financiación del gobierno y para la financiación universitaria de la investigación y los recursos de la biblioteca que no se han explorado o comprendido lo suficiente.

La otra cuestión es el tipo de acuerdos que se van a celebrar con los distintos editores sobre estos APC. Por ejemplo, Alemania acaba de firmar un acuerdo con Wiley para acceder a sus revistas y también a APC. Hay cuestiones relacionadas con los recursos bibliotecarios, la supervivencia de las revistas locales y la financiación de los repositorios que deben explorarse con mucho más detalle, especialmente en Sudáfrica, y nadie ha considerado cuáles pueden ser las implicaciones de esta redirección de la financiación. Obviamente, los gobiernos tendrán la tendencia a decir que si no pagamos las suscripciones, simplemente ahorraremos el dinero y, por supuesto, la gente no podrá publicar su trabajo.

Sudáfrica cuenta desde hace varios años con un plan de subvenciones para los artículos que se publican en determinadas revistas acreditadas. ¿Se podría transferir el dinero desde allí?

Creo que es poco probable que el dinero se transfiera desde allí porque ese financiamiento es para los productos que las instituciones han producido y no necesariamente va directamente a los investigadores. Las instituciones tendrían que tomar una decisión estratégica sobre qué hacer con la financiación que están utilizando actualmente para pagar las suscripciones, junto con esta financiación de salida que obtienen de los artículos publicados. Es posible que una combinación de las dos fuentes proporcione una fuente de financiación de APC. Solo hay algunas instituciones que transfieren parte de ese dinero a sus investigadores en forma de bonificación, pero eso no es universal de ninguna manera.

Otros blogs de esta serie han destacado el vínculo importante entre el modelo actual de publicación académica y los métodos de evaluación para investigadores académicos, por ejemplo, en el factor de impacto de las revistas. ¿Es esto igualmente importante en Sudáfrica o se evalúa a los investigadores con métricas más diversas?

En Sudáfrica, se han utilizado diversos mecanismos, que no se basan únicamente en los factores de impacto de las revistas, para evaluar el trabajo de los investigadores. Se ha confiado en sustitutos como citas, índices H y también en la revisión por pares. Ha habido una sensación bastante fuerte de que la revisión por pares del trabajo que se está publicando realmente le da una mejor indicación de su calidad que simplemente usar un proxy como un factor de impacto de una revista.

¿Las calificaciones nacionales reflejan la revisión por pares? ¿Pueden las personas averiguar sobre ellos fácilmente?

Las calificaciones de los académicos de la National Research Foundation, que se basan en la revisión por pares, son información pública y están disponibles. Los revisores de pares utilizan cualquier proxy o información que necesiten para evaluar a una persona, pero esencialmente tienen que hacer un comentario sobre la calidad y posición del trabajo que la persona ha realizado.

¿Qué cambios espera ver en Open Access y Open Science en los próximos diez, veinte años?

Me gustaría que nos moviéramos con mucha fuerza para dar acceso al trabajo científico y ponerlo a disposición de todo el mundo. Por acceso me refiero no solo al acceso de lectura, sino también al acceso del autor y el acceso a los datos debidamente seleccionados. Eso sería de gran ayuda y creo que las herramientas tecnológicas están disponibles para hacerlo realidad.

Hay una serie de cuestiones, especialmente para los científicos que trabajan en África. La infraestructura es un problema grave, tanto en relación con la velocidad y disponibilidad de la conectividad como en cuanto a los repositorios donde necesitan colocar su trabajo. Durante los próximos diez años más o menos, me gustaría ver que se preste mucha más atención a la infraestructura porque incluso si todo está disponible como acceso abierto, si realmente no puede obtener acceso porque la infraestructura no está allí, entonces no puede obtener el beneficio. . Asegurar que el acceso esté disponible a un costo razonable es una de las cuestiones clave para los países africanos. En Sudáfrica tendemos a ser un poco complacientes porque la infraestructura es razonablemente buena y tenemos acceso a ella, pero eso ciertamente no es cierto en las áreas rurales de Sudáfrica y las universidades rurales. En otros países africanos, la accesibilidad es significativamente menor. Existe una necesidad urgente de desarrollar un marco de política de ciencia abierta que conduzca a la implementación de un entorno de investigación abierto.

Hay dos factores adicionales que deben tenerse en cuenta. Una es la financiación de las bibliotecas universitarias y cómo se gestionará en el futuro, especialmente en relación con las APC y los repositorios. Los costos significativos de pagar las APC y administrar los repositorios van a involucrar una interacción muy fuerte entre las universidades y el desarrollo de políticas gubernamentales. No creo que la mayoría de los gobiernos hayan pensado en las implicaciones de lo que esto significa en términos de la financiación de las instituciones de investigación.

Finalmente, no sé si ha visto el artículo reciente de Marcia McNutt sobre los riesgos para las revistas de la sociedad, pero creo que las revistas sudafricanas locales no han explorado lo suficiente los riesgos que este nuevo mundo les supondrá. Esa es otra discusión urgente, porque si el Plan S entra en funcionamiento en 2020, las revistas de sociedad tienen muy poco tiempo para cambiar sus prácticas y actualizar sus modelos de negocio. Hemos estado hablando sobre si algunas de las revistas de sociedad deberían recibir algún apoyo del gobierno para permitirles continuar. Ese debate continuará durante el próximo año.

La Academia de Ciencias está a punto de publicar un segundo informe sobre el estado de las publicaciones en Sudáfrica y hace una serie de recomendaciones sobre las direcciones en las que deberíamos ir en relación con el acceso abierto y la plataforma de ciencia abierta. Creo que el Plan S es un gran plan, pero el diablo está en los detalles, y el detalle es la forma específica en que se realiza la financiación en un país como Sudáfrica y las implicaciones de aprovechar los beneficios del acceso abierto y la ciencia abierta. programas. Creo que debemos interrogar esto con mucho más cuidado.

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