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Preguntas y respuestas: el 'sesgo inconsciente' nubla las oportunidades para las mujeres

La mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta de que están discriminando a las mujeres, según Priscilla Kolibea Mante de Ghana, una neurofarmacóloga líder que está en la búsqueda de tratamientos a base de plantas para la epilepsia, la ansiedad, el dolor y la depresión.

Michael Kaloki entrevista a Priscilla Kolibea Mante, que investiga las propiedades terapéuticas de Cryptolepis Saguinolenta, conocida como quinina de Ghana. Este artículo se vuelve a publicar con el permiso de SciDevNet.

En 2019, fue la única africana que recibió el premio L'Oreal-UNESCO For Women in Science International Rising Talents Award. El mismo año también fue seleccionada para el programa de becas de carrera temprana de la Organización para la Mujer en la Ciencia para el Mundo en Desarrollo. ¿Cómo te hizo sentir todo eso?

De hecho, hasta la fecha, 2019 ha sido el año más emocionante para mí, no solo a nivel personal, sino también profesional. Fue un verdadero honor ser seleccionada para el premio L'Oreal-UNESCO For Women in Science. Me presentaron a todos estos científicos increíbles y conocí a gente increíble.

Ser seleccionada para la beca de carrera temprana de la Organización para la Mujer en la Ciencia para el Mundo en Desarrollo más tarde el mismo año, honestamente, comenzó a hacerme sentir un poco invencible. Sentí que todas las cosas buenas que me estaban pasando me estaban pasando en el mismo año.

Investiga las propiedades terapéuticas de las plantas que se encuentran en Ghana, para tratar afecciones neurológicas. Una de estas plantas es Criptolepis Saguinolenta, conocida como quinina de Ghana. Cuéntenos sobre su interés en esta y otras plantas.

Soy farmacéutico, por lo que uno de mis puntos fuertes es la química, la química farmacéutica. He desarrollado un interés en las plantas como terapéutica porque, como sabemos, muchos de los medicamentos que tenemos actualmente, encontraron su fuente en la naturaleza, que resulta ser una fuente muy rica para nuevas terapias. No tenemos demasiados medicamentos altamente efectivos que puedan afectar las condiciones del cerebro. Entonces, es por eso que estoy muy interesado en desarrollar nuevas terapias.

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Eres el presidente de la Ghana Young Academy, que tiene como objetivo formar a científicos jóvenes. Te consideras un 'campeón' de la tutoría. ¿Por qué cree que la tutoría es importante entre los científicos?

Cuando comencé mi carrera, comencé a darme cuenta de que había muchas cosas que podría haber hecho si hubiera recibido la orientación adecuada antes. También hay muchas cosas que hubiera hecho de otra manera. Por eso, me veo a mí mismo como la persona cuyo trabajo es brindar la orientación adecuada a los más jóvenes. Me gusta abrir la vida de las personas para que puedan ver qué opciones tienen en este mundo. El mundo está realmente abierto y son libres de elegir lo que les gustaría hacer. Son libres de probar cosas. Si no funciona, pueden empezar de nuevo.

Ha dicho que cree que el mayor desafío para las mujeres en la ciencia es manejar las percepciones negativas y superar los estereotipos de género. ¿Ha experimentado esto en su propia carrera? ¿Qué se puede hacer para mejorar los entornos de estudio y trabajo de las mujeres en la ciencia?

Como mujeres, solemos decir que cuando una mujer decide tener una carrera no siempre es tan fácil como lo sería para su homólogo masculino. Lo hemos estado diciendo hasta el punto de que empieza a sonar a tópico. Sin embargo, esa es la verdad del asunto. Nunca es fácil para nosotras las mujeres, especialmente cuando crecemos en sociedades muy tradicionales. En este momento, estamos en un punto en el que las mujeres tienen oportunidades a su disposición. Podemos hacer casi cualquier cosa que se le permita hacer al hombre, pero eso aún no nos exime de lo que se considera nuestros roles tradicionales. Al salir de la oficina a las 8 pm, llego a casa y todavía tengo que cocinar una comida desde cero. Tenía que explicar constantemente por qué casarme primero no era mi plan y que obtener mi doctorado primero era en realidad mi plan. Siento que gran parte de la discriminación que sufrimos nace de prejuicios inconscientes; la mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta de que nos están discriminando.


Imagen: Siddarth Machado, CC BY-NC 2.0

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