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Rearticular el desarrollo humano requiere procesos participativos

Jhonatan Clausen Lizárraga sugiere que la sostenibilidad ambiental se considere una dimensión del desarrollo humano y que es necesario involucrar al público en general para vincular conceptos relacionados con el enfoque del desarrollo humano en su vida diaria.

¿Cómo repensar nuestra comprensión conceptual del desarrollo humano, teniendo en cuenta la perspectiva de los pobres en América Latina, en el contexto cambiante de hoy?

He estado trabajando en la medición de la pobreza y el análisis del desarrollo humano en América Latina durante un tiempo, en la Pontificia Universidad Católica del Perú, y más recientemente en el recién creado Instituto interdisciplinario de Desarrollo Humano para América Latina (IDHALMi respuesta inmediata y corta es que debemos recordar que el enfoque de desarrollo humano tiene como base conceptual el enfoque de capacidades. En mi opinión, podríamos correr el riesgo de perder esta idea fundamental. Parece como si, en la práctica, las instituciones de desarrollo y las partes interesadas estuvieran involucradas en algún tipo de competencia entre un enfoque de desarrollo centrado en el ser humano y una perspectiva de desarrollo sostenible, natural y ecológica. Esta competencia se basa en una falsa dicotomía y es potencialmente dañina. Deberíamos encontrar una manera de unir estos dos enfoques.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ha estado trabajando en el desarrollo sostenible de una manera más amplia, pero debemos tener en cuenta que la motivación para un enfoque de desarrollo centrado en el ser humano es reconocer a cada ser humano como la unidad última de preocupación ética y actuar respectivamente. Claramente, hay aspectos ambientales que debemos considerar, pero debemos priorizar la capacidad de las personas para vivir las vidas que valoran como núcleo. Por supuesto, vivir esas vidas que la gente valora tiene aspectos ambientales fundamentales en la actualidad, pero estos deben integrarse con los problemas sociales y como partes integrales clave de una concepción amplia del bienestar humano. Para mí, esto podría implicar una comprensión "recargada" del desarrollo humano.

En cuanto a la segunda parte de su primera pregunta, '¿Cuál es el significado del desarrollo centrado en el ser humano en un mundo cambiante?', Para nosotros, en IDHAL, tener al ser humano en el centro del desarrollo implica tener en cuenta todo el tiempo que todos los las políticas, el trabajo de cambio social, las agendas de los movimientos sociales y las regulaciones e instituciones deben tener como principal preocupación la expansión de las capacidades de las personas. A un nivel muy práctico, la pregunta es entonces: ¿Cómo medimos si estamos avanzando en este desarrollo centrado en el ser humano? En mi opinión, lo que importa es identificar cómo les va a las personas en sus vidas y cómo permitir que las personas enriquezcan sus propias vidas. Eso nos llevaría a un enfoque más multidimensional para evaluar el bienestar y la pobreza que puede desencadenar acciones.

Como se mencionó anteriormente, esto significa incluir las cuestiones ambientales como parte integral de los aspectos sociales y humanos. Con todo, esta multidimensionalidad puede operacionalizarse utilizando indicadores y metas. Esto no se debe a que debamos adoptar un enfoque "cuantitativista", sino a que las cifras y los objetivos que se pueden medir son herramientas poderosas para la rendición de cuentas, la comunicación y otros fines políticos.

El enfoque principal de la definición de desarrollo humano basada en las capacidades es "que las personas vivan la vida que tienen razones para valorar". Parece indicar que existe una competencia entre el enfoque de la capacidad centrada en el ser humano y los resultados de sostenibilidad. ¿Cómo podemos integrar estos dos enfoques clave? Es difícil concebir el bienestar sin resiliencia a los impactos del cambio climático. ¿Cómo podemos resolver esta tensión?

Hay muchas formas en las que podríamos avanzar en este tema. Lo primero que debemos hacer es reconocer explícitamente la relación entre los seres humanos y la naturaleza como una dimensión del desarrollo y el bienestar humanos. Es decir, considerar la naturaleza y el medio ambiente como dimensiones del desarrollo humano junto con todas las demás dimensiones como la educación, la salud y otras. Hasta ahora, estas dimensiones han sido difíciles de incorporar en una medición general de los resultados del desarrollo humano, posiblemente debido a la falta de datos. Los esfuerzos en esta dirección pueden ayudar a resolver las tensiones que mencioné antes. El segundo tiene que ver con los aspectos estructurales del desarrollo humano. La mayor parte del trabajo empírico sobre desarrollo humano se ha basado en encuestas de hogares. Esto es absolutamente relevante, pero debemos dar un paso más y también prestar atención a evaluar el desarrollo humano más allá de los individuos. Por ejemplo, atendiendo a la relación entre los seres humanos y el medio ambiente, y sobre la forma en que los hechos ambientales, como el estado de naturaleza, el acceso a los recursos naturales, las instituciones o las normas sociales que inciden negativamente en el medio ambiente, podrían mejorar las personas. bienestar o conducir a la privación. Estos aspectos estructurales han sido relativamente menos explorados en la literatura reciente sobre capacidades y en el discurso sobre el desarrollo humano, pero estas estructuras son muy importantes. A veces, los académicos latinoamericanos dudan en usar el término 'estructura', quizás porque podría parecer una referencia al estructuralismo y esto es algo que parece estar desactualizado, pero creo que tenemos que repensar las estructuras y cómo las incorporamos en los estudios de desarrollo. y particularmente en estudios de desarrollo humano.

¿Puede decirnos cuáles son, en su opinión, los desafíos clave que impiden los resultados del desarrollo humano?

Hay tres desafíos centrales muy importantes que tenemos que abordar en el futuro cercano.

En primer lugar, una proporción significativa de la población de muchos países ha logrado mejorar su situación socioeconómica y dejar atrás la pobreza. Sin embargo, estas personas siguen siendo vulnerables y es probable que vuelvan a caer en la pobreza, por ejemplo, debido a la actual crisis de COVID-19. Lo que creo que es crucial es ir más allá del enfoque en la pobreza de ingresos y mirar la pobreza multidimensional y sus impulsores. Las personas que son multidimensionalmente vulnerables deben ser priorizadas y ubicadas en el centro de todos nuestros esfuerzos en materia de desarrollo humano. Al mismo tiempo, debemos recordar que un número significativo de personas en el mundo nunca ha salido de la pobreza. Por lo tanto, erradicar la pobreza y la vulnerabilidad a la pobreza, tanto desde una perspectiva de ingresos como multidimensional, debe ser el primer desafío importante a abordar.

El segundo desafío es la desigualdad y sus consecuencias sobre el desequilibrio político en los países de ingresos bajos y medianos. La desigualdad, como la pobreza, también es multidimensional, y esto es ahora parte de un debate público global y reconocido también por los países de altos ingresos. Creo que necesitamos procesos políticos que permitan a los países llevar a cabo reformas para ayudar a los pobres, mejorar su bienestar y apoyarlos para que sean más resistentes a las crisis. Sin embargo, la desigualdad es un obstáculo para el cambio de políticas. En América Latina, la desigualdad, no solo la desigualdad de ingresos, sino otros tipos de desigualdad no monetaria, impide que los gobiernos realicen reformas. Por ejemplo, en el caso de Perú estamos en un debate ahora mismo sobre si deberíamos relajar el bloqueo que se impuso debido al COVID-19, pero el debate demuestra el poder diferencial de ciertas voces sobre otras. Hay un grupo pequeño pero muy poderoso dentro de la población que aboga por abrir la economía ahora por razones económicas. Por otro lado, hay mucha gente luchando, asustada y preocupada porque relajar el encierro tendría un impacto negativo en su salud y en su capacidad para mantenerse con vida, dado que son menos resilientes y menos capaces de protegerse. Esta situación es causada por la desigualdad de poder, y este desequilibrio se correlaciona con otros tipos de desigualdad, desde los ingresos hasta el acceso a las instalaciones básicas.

El tercer desafío clave para el desarrollo humano tiene que ver con la degradación ambiental y el cambio climático, que afecta más claramente a las personas vulnerables y pobres en muchas dimensiones diferentes. Este no es un problema menor en absoluto. Las preocupaciones ambientales y las cuestiones como el cambio climático son cuestiones importantes por sí mismas, a nivel mundial y para todos. Pero también refuerzan las dinámicas de desigualdad y pobreza. Es muy importante que el discurso del desarrollo internacional enfatice explícitamente la relación entre el cambio climático y las "vidas" reales que llevan las personas en situación de pobreza. De lo contrario, corremos el riesgo de ver el medio ambiente y el cambio climático solo como "problemas del primer mundo", que no es el caso en absoluto. En Perú, por ejemplo, esto ya es visible. Los más preocupados por el cambio climático tienden a ser los grupos más ricos de nuestra sociedad, aunque las consecuencias son y serán mucho más graves para los pobres. Desafortunadamente, a excepción de algunas poblaciones rurales que se han visto directamente afectadas por actividades contaminantes como la minería, el clima y la degradación ambiental todavía se percibe como una preocupación de los ricos, de los académicos y las 'élites'.

¿Esta percepción de que las preocupaciones por el cambio climático son a menudo una preocupación de los académicos y la gente rica es algo que se aplica en muchos países de bajos ingresos?

Sería interesante realizar una investigación formal sobre la importancia que las personas que viven en la pobreza le dan al medio ambiente. No tengo una certeza sólida de esta percepción desde una perspectiva científica, pero en los medios de comunicación, así como en las redes sociales y otras plataformas de comunicación, existe la sensación de que estos temas preocupan a una minoría, a personas ricas y privilegiadas. Si bien hemos visto algunos movimientos sociales importantes liderados por indígenas, por ejemplo en relación con la preservación de la naturaleza, estos siguen siendo minoritarios. El cambio climático no está en la agenda pública en Perú en este momento. Debemos comprender y estar abiertos a repensar la relación entre las personas que viven en la pobreza y el medio ambiente, no solo desde una perspectiva práctica, sino también mirando la forma en que los mismos pobres consideran que esta interrelación es importante o no. Los académicos siempre escuchamos que el cambio climático va a tener un impacto severo, afectando especialmente a los pobres, y que va a aumentar la desigualdad y todo tipo de vulnerabilidades. Lo sabemos y hay algunas iniciativas que trabajan con personas en situación de pobreza que luchan por sus derechos en materia de naturaleza, contaminación y polución, etc. Sin embargo, al mismo tiempo, quizás tengamos demasiada confianza en la forma en que se preocupa el público en general. sobre esto, y podríamos hacer un poco más para crear conciencia al respecto. Creo que el PNUD debe poner esta interrelación y las opiniones de los pobres en el centro de su trabajo.

¿Cómo puede el enfoque de desarrollo humano informar al debate y a los tomadores de decisiones sobre los desafíos actuales y futuros?

El enfoque de desarrollo humano es una herramienta muy poderosa para informar los debates públicos y orientar la formulación de políticas. Sin embargo, debemos hacer un esfuerzo para traducir estas narrativas y mensajes complicados desde el enfoque de capacidades y el enfoque de desarrollo humano al lenguaje que se puede comunicar a la población en general. Lo que nos falta es una vinculación de estos conceptos con temas relevantes para el público en general, con su vida diaria y con asuntos que las personas realmente valoran y comprenden. Es importante tender un puente entre los enfoques muy informados e interesantes de los estudios de desarrollo y la percepción general de toda la población.

¿Cuál sería una definición significativa y útil del desarrollo humano en nuestro mundo cambiante, una que tenga significado en América Latina hoy?

Para mí, el desarrollo desde una perspectiva humana podría entenderse como un proceso habilitador. Un proceso en el que la gente realmente tiene la capacidad de vivir sus vidas de una manera que consideren importante y significativa. La idea de "valor" puede sonar demasiado abstracta, por lo que tal vez podríamos centrarnos en sinónimos que podrían ser más tangibles para las personas. Veo el desarrollo humano más como un proceso habilitador en el que las personas pueden perseguir sus objetivos de vida más importantes. Esto puede parecer demasiado simple o demasiado coloquial para los académicos, pero podría ser una definición con la que la gente pueda identificarse. Al mismo tiempo, creo que lo más importante que se debe hacer en este proceso de rearticulación del desarrollo humano es involucrar al público en general, comprometerse con una audiencia más amplia y, de hecho, buscar y escuchar también las voces de las personas marginadas y vulnerables. Por supuesto, es importante un proceso de consulta con expertos, líderes y actores políticos, y no es fácil realizar grandes ejercicios participativos con los pobres de forma regular. Sin embargo, debemos encontrar una manera y probar las metodologías, incluso si son imperfectas, para involucrar a una audiencia más amplia en este proceso. 'Voices of the Poor' sigue siendo una referencia obligatoria en 2020, pero 20 años después de su publicación quizás sea el momento de que llevemos a cabo una segunda versión de ese proyecto. Esta segunda versión debería centrarse en las personas que viven en diferentes formas de pobreza no monetaria y también en las personas que actualmente no viven en la pobreza pero que son vulnerables a una variedad de formas de privación no relacionadas con los ingresos. El bienestar y las prioridades de las personas son dinámicos; por lo tanto, nuestras métricas y políticas deben diseñarse en consecuencia.


Jhonatan Clausen Lizárraga Es profesor de estudios del desarrollo e historia del pensamiento económico en el Departamento de Economía de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP), donde también es Director de Investigación del Instituto de Desarrollo Humano para América Latina (IDHAL). También es miembro del Comité de Expertos en Medición de la Pobreza del Instituto Nacional de Estadística del Perú. Es coeditor de Introducción al Enfoque de las Capacidades: aportes para el Desarrollo Humano en América Latina.

Imagen de portada: por dirkb86 on Flickr

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