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Riesgos y oportunidades para responder a la crisis del coronavirus - por el Prof.Dr. Dirk Messner

“Lo único que falta ahora es una invasión de extraterrestres”, es lo que me dijo un amigo que trabaja como periodista el fin de semana. Sus palabras parecían resumir la extraña situación en la que se encuentra actualmente nuestra sociedad. En los próximos meses, se tomarán decisiones que determinarán nuestras vidas en la década de 2020.

Este blog es del Brújula de sostenibilidad Corona iniciativa.

Actualmente nos encontramos en una situación que los expertos han descrito como la tormenta perfecta, una crisis multidimensional en la que dinámicas recíprocas de diversa magnitud pueden causar daños considerables. Se deben domesticar tres fuerzas, lo cual es posible, pero de ninguna manera seguro.

La primera es la crisis del coronavirus: si no logramos controlar el virus y evitar que se propague, y los sistemas de salud colapsan, se producen considerables daños económicos y sociales. Si aumentan las injusticias sociales aparentes y reales, entonces para fin de año, los nacionalistas autoritarios de quienes nadie quiere escuchar en este momento (al menos en la mayoría de los países) podrían tener una reaparición. Si la lucha contra el coronavirus no tiene éxito, la economía se debilitará, y con ella, la cohesión social y la democracia. Por lo tanto, es necesaria una acción decisiva para resolver la crisis de la corona a nivel político. Esto no solo requiere una estrategia eficaz, también requiere "compostura". Esto puede haber sido lo mejor expresado por Bill Gates: "Créeme. Podemos reconstruir la economía. Pero no podemos devolver la vida a los muertos ".

La segunda amenaza es el cambio climático: si la crisis del coronavirus absorbe todas nuestras fuerzas y descuidamos el tema del cambio climático, nos enfrentaremos a un siglo XXI excepcionalmente difícil. Las consecuencias del calentamiento global cada vez mayor se han descrito varias veces. Los geosistemas podrían llegar a un punto de inflexión: la capa de hielo de Groenlandia, cuyo derretimiento implica un aumento de siete metros del nivel del mar, quedaría irreversiblemente destruida. También se causarían daños considerables al sistema de monzones en Asia y la selva amazónica, con enormes consecuencias para la disponibilidad de agua y la capacidad de alimentar a la población local. El cambio climático (como la crisis del coronavirus) solo se puede frenar con una acción rápida y ambiciosa.

En tercer lugar, la situación en los países más pobres es de importancia decisiva: uno solo puede imaginar el tipo de desastre humanitario que el coronavirus podría causar en África, por ejemplo, si se extendiera tan lejos. En los países más pobres, los sistemas de salud suelen ser débiles y muchas personas viven hacinadas en barrios marginales. La situación en los campos de refugiados parece aún peor; en Idlib, por ejemplo. Somos conscientes de que la agitación socioeconómica conduce a la violencia, como resultado de la cual países enteros pueden colapsar. Por tanto, los desastres humanitarios se convierten en cuestiones de seguridad internacional. Llegados a este punto, también cabe mencionar que la forma en que EE.UU. y otros estados occidentales superan la crisis del coronavirus en comparación con China no es irrelevante para el orden internacional.

Jugar estas tres crisis entre sí no puede ni debe determinar nuestras acciones. El desafío es lograr el éxito en los tres frentes para prosperar en la década de 2020 y ganar o incluso ampliar las oportunidades que rodean la sostenibilidad.

Lo que sabemos sobre las crisis y lo que podemos aprender de ellas

Por un lado, las personas y organizaciones en situaciones caracterizadas por una gran inseguridad, miedo y preocupaciones existenciales depositan su confianza en rutinas probadas. Este es un mecanismo de protección para recuperar la seguridad y el control. Este reflejo a menudo hace que sea difícil embarcarse en innovaciones importantes y con visión de futuro, que se centran en la sostenibilidad, por ejemplo. Las crisis pueden desencadenar "bloqueos cognitivos" o quedarse atascado en las estructuras del pasado. Por lo tanto, se necesitan voces fuertes que muestren cómo las inversiones futuras pueden configurarse adecuadamente y que aborden los miedos e incertidumbres del aquí y el ahora.

Por otro lado, sin embargo, las crisis son con frecuencia momentos en los que se hacen posibles cambios que de otro modo serían inconcebibles en circunstancias normales. Las medidas radicales para evitar la propagación del coronavirus son ejemplos de tales cambios. Pasamos por una experiencia similar en la crisis financiera mundial de 2008, cuando los bancos fueron nacionalizados repentinamente.

Mientras todo parezca estar funcionando, los tomadores de decisiones tienen pocos incentivos para embarcarse en un cambio radical. En una crisis, sin embargo, se hacen esfuerzos desesperados para encontrar nuevas soluciones. Michael Cohen, James March y Johan Olson describieron este fenómeno en 1972 en su "Modelo de bote de basura". Si la actual situación de crisis tiene un impacto moderador en nuestras ambiciones o si prevalecen las posibilidades de inversiones ambiciosas en sostenibilidad y cambio socioecológico, depende de las discusiones que tengan lugar a nivel público. En la actualidad, en lo más profundo de la crisis, se libra una lucha sobre cómo interpretar el futuro. La cuestión de cómo y con qué conceptos se involucra la investigación sobre la sostenibilidad y el medio ambiente y el mundo de la política para transformar la incertidumbre en esperanza para el futuro, es por tanto de gran importancia.

Creemos un futuro positivo ahora

Las perspectivas de futuro y las soluciones creativas suelen surgir de una combinación de posibilidades existentes. Dicho de otra manera: la mayoría de las innovaciones que necesitamos ahora ya están en proceso. Deben adaptarse a la situación actual y reevaluarse desde la perspectiva de las tres fuerzas de la tormenta perfecta.

Por el momento, tres cosas son importantes: en primer lugar, la lucha contra el coronavirus debe estar vinculada a la lucha contra el cambio climático y las crisis medioambientales. Debido al daño causado por el virus, la economía debe ser revitalizada con paquetes para impulsar el crecimiento y las inversiones públicas en infraestructura para que se estabilicen los niveles de empleo y se avance la protección del clima y la equidad. Se puede acelerar el desarrollo de la infraestructura para la movilidad eléctrica, se puede duplicar la cuota de renovación de ahorro de energía para los edificios y se pueden establecer estructuras básicas para el hidrógeno verde. La Agencia Alemana del Medio Ambiente y otras instituciones que centran su trabajo en la sostenibilidad deberían ahora cooperar con las instituciones clave de investigación e innovación económicas para reconciliar la racionalidad económica y socioecológica. Esto nos permitiría crear estructuras económicas sostenibles más rápidamente de lo que hubiera sido posible en condiciones normales. La crisis se convertiría entonces en una oportunidad.

En segundo lugar, la perspectiva a medio plazo sobre las lecciones de la crisis de la corona es importante para los conceptos futuros de bienestar social: las discusiones sobre sostenibilidad cambiarán debido a la crisis del coronavirus. Se prestará más atención a la resiliencia, es decir, la durabilidad y solidez de las estructuras económicas y sociales. La enorme importancia de los servicios públicos también se hará más clara debido a la crisis, como el acceso a sistemas sanitarios y educativos que funcionen eficazmente. La crisis del coronavirus también dará crédito adicional a los estilos de vida que apoyan la sostenibilidad en las áreas de movilidad, consumo, alimentación y nuestra interacción con la naturaleza. Deberíamos aprovechar esta oportunidad. La digitalización también avanzará debido a la crisis del coronavirus. Por último, aunar una transformación en sostenibilidad y digitalización es, por tanto, aún más importante.

En tercer lugar, fracasaremos sin la cooperación mundial: en vista de las crisis de los mercados financieros, el cambio climático, la migración internacional y las enfermedades transfronterizas como el ébola y la corona, esta lección es correcta en principio, pero es más fácil de formular de lo que se cree. También es un hecho que el multilateralismo se ha visto debilitado en los últimos años por el auge de los movimientos nacionalistas en todo el mundo. Además, la primera respuesta al coronavirus también ha sido de aislamiento.

La UE debería hacer ahora dos cosas para fomentar el desarrollo de la cooperación en la crisis actual: debería proporcionar un compromiso claro con la implementación del Pacto Verde de la UE y vincularlo con los paquetes de coronavirus para impulsar el crecimiento económico. En segundo lugar, las naciones de la UE y los países del G20 deben ofrecer un apoyo efectivo a los países de África amenazados por el coronavirus e incluir a otras naciones pobres en sus paquetes para impulsar el crecimiento económico tanto por razones humanitarias como para apoyar la solidaridad internacional. e interés propio.

Si todo va bien, los años 2020/2021 podrían ver un cambio hacia economías y sociedades sostenibles. Sin embargo, en un escenario perfecto de tormenta, las cosas podrían resultar muy diferentes.


El Prof. Dr. Dirk Messner es el presidente de la Agencia Alemana del Medio Ambiente (Umweltbundesamt, UBA) y el científico de sostenibilidad de renombre internacional.


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