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¿Deberían los científicos hacer más?

La Dra. Tracey Elliott explora las recompensas y los riesgos del activismo científico.

El Consejo Científico Internacional y sus miembros han sido durante mucho tiempo orgullosos defensores y practicantes de la formulación de políticas basadas en evidencia. Al asesorar a los tomadores de decisiones a nivel nacional, regional y global sobre políticas de amplio alcance, las ONG científicas internacionales como el ISC han producido cientos de declaraciones, declaraciones e informes, respaldados por miles de artículos revisados ​​por pares, además de albergar innumerables eventos y talleres. . Estos múltiples productos continúan aprovechando una gran cantidad de conocimientos y tecnologías existentes que están listos para ser aplicados en beneficio ambiental y social, si existe voluntad política.

Pero es cada vez más evidente que no hay voluntad política; que la trayectoria actual de la formulación de políticas nacionales y multilaterales es demasiado lenta o va en la dirección totalmente equivocada, y que la política parece desvincularse de las crisis ambientales en muchos países, por ejemplo Agujas, 2024. Mientras tanto, el mundo se está calentando, las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando, los fenómenos meteorológicos extremos son más frecuentes, la disparidad entre ricos y pobres es más aguda y nuestro mundo se encuentra en medio de una sexta extinción masiva. Décadas de evidencia y consejos no están siendo escuchados ni actuados en consecuencia, ni con la escala y velocidad que se requieren para reparar nuestro planeta roto. El mundo corre el riesgo de perderse “una ventana breve y que se cierra rápidamente para asegurar un futuro habitable” (IPCC, 2022).

El ejemplo más claro de fracaso político es la respuesta política al cambio climático. El consenso científico de que los humanos estamos alterando el clima es abrumador (El guardián, 2021; La conversación, 2021) pero las intervenciones científicas tradicionales (asesores científicos gubernamentales, órganos asesores, declaraciones, informes, talleres, etc.) no están obteniendo suficiente impulso político. Sin embargo, la comunidad científica continúa produciendo en masa resultados bien intencionados, a menudo sin una evaluación crítica; de manera similar, los foros científicos internacionales establecidos producen “declaraciones” que se publican en sus respectivos sitios web a perpetuidad pero que esencialmente se ignoran en la práctica. Un comentarista más crítico podría argumentar que estos métodos convencionales y gastados son en gran medida recreativo, y es paralelo a la obsesión de la comunidad científica por la producción escrita y la bibliometría por encima del compromiso social genuino y el impacto de las políticas. Al menos un comentarista incluso ha acusado a los científicos de Ser cómplice del negacionismo climático. al no mencionar “verdades incontrovertibles” (Porrit, 2024). Entonces, ¿qué más pueden hacer los científicos?

Activismo científico

Exasperados por la falta de progreso político, y basándose en el principio de que los científicos tienen la obligación no sólo de describir y comprender el mundo natural sino también de desempeñar un papel activo para ayudar a protegerlo, algunos científicos han recurrido a enfoques más activistas para transmitir sus opiniones. mensajes y llamar la atención sobre las crisis climática y ecológica (Naturaleza, 2024). Creen que la continua inacción del gobierno justifica ahora la acción directa, la protesta pacífica no violenta y la desobediencia civil para exponer la realidad y la gravedad de la emergencia climática y ecológica; en algunos, pero no en todos los casos, más allá de los límites de las leyes vigentes como último recurso en esta crisis existencial. Los científicos, argumentan, tienen un imperativo moral: el conocimiento conlleva una gran responsabilidad. Además, los científicos son en gran medida una comunidad privilegiada y confiable que puede aportar legitimidad y credibilidad a los movimientos de activistas sociales.  

Un número creciente de científicos se están involucrando en el activismo científico en todo el mundo. (La conversación, 2023), incluido el apoyo a ONG y grupos de presión profesionales (como Greenpeace, World Wildlife Fund y Amigos de la Tierra) y movimientos sociales más disruptivos y de abajo hacia arriba. El movimiento global XR (Extinction Rebellion), por ejemplo, incluye una comunidad científica en crecimiento. Rebelión científica – que proporciona una plataforma para informar, educar, compartir y conseguir apoyo y está ubicada en más de 30 países (puede leer su declaración de apoyo aquí). Esta comunidad produce boletines, organiza charlas, eventos, campañas y demostraciones para ayudar a los científicos en la transición a roles más activos. Cualquier científico de cualquier disciplina, en cualquier parte del mundo, puede participar.

El activismo científico puede adoptar muchas formas y se puede ilustrar mejor como un iceberg de acciones (Figura 1). Quienes operan en la zona naranja (manifestándose públicamente y practicando la desobediencia civil) cuentan con el apoyo de muchos otros que trabajan tras bastidores en la zona azul. No es necesario arrestar a los científicos para ser más activistas, pero la historia nos dice que es una parte necesaria de cualquier movimiento social impactante.

Figura 1: El activismo científico como un iceberg de acciones (fuente adaptada de: Inicio — Rebelión científica)

Informados por los movimientos de justicia climática, Black Lives Matter y #MeToo, una nueva generación de activistas científicos está comenzando a cambiar las normas culturales de la ciencia, incluida la aceptación y el compromiso institucional, y tal vez incluso la evaluación de la investigación a tiempo. De hecho, hay primeros indicios de que el activismo científico puede estar ganando legitimidad dentro de la comunidad científica, impulsado por las redes sociales (Tormos-Aponte et alde 2023). Pero el activismo científico debería complementar no reemplazar los esfuerzos más tradicionales de las organizaciones científicas internacionales no gubernamentales.

Recompensas y riesgos

El activismo científico es una compensación de recompensas y riesgos. Puede agregar un propósito social a la investigación, conectar a los científicos con la sociedad (y entre sí) y ayudar a que las decisiones políticas se aborden de manera significativa y rigurosa. El activismo es una forma de protestar contra las flagrantes injusticias perpetuadas por leyes, políticas y economías que alimentan las crisis climáticas y ecológicas. Basta mirar la reciente sentencia histórica del Tribunal Europeo de Derechos Humanos en abril de 2024 que inacción política on El clima sí viola los derechos humanos.. Pero el activismo también puede implicar cierto nivel de riesgo personal, institucional y/o profesional, y estos riesgos pueden depender de la geografía, el origen étnico y la cultura de investigación local, por ejemplo, aquellos que viven bajo regímenes menos tolerantes (Tormos-Aponte et alde 2023). Algunas instituciones de investigación, organismos representativos y científicos individuales pueden encontrar estos riesgos demasiado altos y ser reacios a involucrarse, ya sea a través de la percibida politización de la ciencia o comprometiendo las relaciones con partes interesadas y financiadores vitales. Pero los riesgos globales de no involucrarse más son aún mayores.

Cómo pueden participar los científicos

La actualmente pequeña comunidad de científicos activistas puede tener mayor impacto si crece rápidamente en número y crea una masa crítica de científicos en todo el mundo. La comunidad científica global es naturalmente colaborativa y está interconectada, y puede ser un poderoso conducto para elevar el perfil de este creciente activismo a través de sus redes profesionales..

La participación en el activismo científico debe ser una decisión individual, basándose en consideraciones prácticas, éticas y morales. Los científicos pueden ser más activistas de múltiples maneras, donde sus posiciones, habilidades, experiencia y redes pueden ser invaluables (ver Tabla 1, un espectro de acciones activistas).

Tabla 1: Un espectro de acciones activistas contra el riesgo personal/profesional

En conclusión, si los científicos –cualquiera que sea su disciplina, país o etapa profesional– se sienten obligados a hacer más e involucrarse en el activismo científico, entonces investigar a grupos activistas como Científicos para la Rebelión de la Extinción Podría ser un lugar interesante para empezar.

Por favor, comparte este blog también! Después de todo, “Ahora es el momento de movilizarnos, ahora es el momento de actuar, ahora es el momento de cumplir” (Secretario General de la ONU, 2024).


La Dra. Tracey Elliott es ex consultora y directora de proyectos tanto de ISC como de InterAcademy Partnership..

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Imagen de Vlad Chompalov en Unsplash


Aviso
La información, opiniones y recomendaciones presentadas en este artículo son las de los contribuyentes individuales y no reflejan necesariamente los valores y creencias del Consejo Científico Internacional.

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