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Sudán corre el riesgo de perder una generación de talentos científicos

La Academia Nacional de Ciencias de Sudán ha apelado a la solidaridad de la comunidad científica mundial, mientras los conflictos amenazan a toda una generación de científicos e investigadores, que luchan por seguir trabajando en cuestiones apremiantes, ya que muchos huyeron de la violencia en zonas más seguras del país o en el extranjero.

A través de una revolución, un golpe militar y una pandemia, el científico Hazir Elhaj resistió y permaneció en Sudán todo el tiempo que pudo, hasta que escuchó caer bombas en Jartum. 

Ahora en Arabia Saudita, espera regresar lo antes posible. Como una de las pocas investigadoras que trabajan en bioenergía en Sudán, dice que siente la responsabilidad de volver a su trabajo, que se centra en proporcionar fuentes de energía sostenibles para las zonas rurales. 

“Quiero volver porque tengo una misión que cumplir”, dice Elhaj. “Esto fue un shock, sí, pero tenemos que continuar”. 

Más de cinco millones de personas han sido desplazadas y al menos 5 han muerto desde que comenzó el conflicto en abril. La mitad de la población del país necesita ayuda humanitaria o protección, afirmó en septiembre la Organización Internacional para las Migraciones (OIM). 

La lucha continúa en gran parte del país. La violencia más intensa se ha centrado en la capital, Jartum, que es también el corazón de la comunidad investigadora de Sudán. Muchas de las universidades e instituciones de la ciudad han sido saqueadas o destruidas. 

"La situación actual de los académicos en Sudán es sumamente crítica: una crisis que ha recibido poca o ninguna atención fuera del país", afirmó Mohamed HA Hassan, presidente de la Academia Nacional de Ciencias de Sudán (SNAS). escribió en una carta abierta

La SNAS hace un llamamiento a las organizaciones internacionales y a los científicos de todo el mundo para que “se unan en solidaridad” con los colegas afectados por el conflicto. 

Las Academias Nacionales de todo el mundo pueden ayudar trabajando con universidades e instituciones de investigación para encontrar espacios para que los científicos desplazados continúen su trabajo hasta que termine el conflicto, escribe SNAS. 

“Sobre todo, nuestros académicos necesitan asistencia práctica para poder continuar sus estudios e investigaciones en estos tiempos difíciles; de lo contrario, Sudán corre el riesgo de perder una generación o más de su invaluable talento científico”, explica Hassan. 

Algunos estudiantes han podido continuar estudiando en otros países, incluidos Ruanda Imagina que añades un nuevo modelo a tu cartera de productos, en tres tamaños diferentes, con cinco colores distintos y cuatro texturas variadas. Actualizar esta información, en distintos formatos e idiomas, a través de varios canales es fundamental para vender el producto, ¿verdad? La cuestión es: ¿cómo te aseguras de que los datos sean correctos y relevantes y consistentes allá por donde se difunden. Tanzania. Pero muchos científicos siguen dispersos por todo Sudán, muchos de ellos con sus salarios congelados o en zonas con escaso o nulo acceso a Internet, sin poder trabajar, señala Hassan. 

Campus saqueados

Después de años de trabajo intermitente, 2023 pintaba bien para Elhaj. Planeaba convertir su laboratorio en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Sudán en un centro de investigación completo y establecer una incubadora donde los científicos pudieran colaborar en tecnología para resolver problemas ambientales. 

"Quería formar una nueva generación de jóvenes investigadores", dice. 

Pasó gran parte de 2022 solicitando subvenciones para el laboratorio y, en 2023, su trabajo fue reconocido con una beca para iniciar su carrera de la Organización de Mujeres Científicas para el Mundo en Desarrollo (OWSD), que proporcionó financiación adicional. 

La incubadora de tecnología se puso en marcha en marzo de 2023, con un equipo completo de estudiantes e investigadores asistentes. Elhaj estaba emocionado. 

Un mes después, estaba en el laboratorio cuando comenzaron los combates en Jartum. Mientras se apresuraba a cortar la electricidad y el agua y llegar a casa, pudo oír disparos de armas pesadas y explosiones. 

Desde entonces, el campus ha sido saqueado y gravemente dañado. Elhaj no tiene idea de si su laboratorio ha sobrevivido. Pudo salvar gran parte de su trabajo, pero no todos tuvieron la misma suerte: una de sus alumnas de máster perdió todos sus datos en la evacuación y tuvo que empezar de cero. 

A medida que la violencia empeoraba, Elhaj se fue a su ciudad natal, que todavía no es segura, pero sí menos peligrosa que la capital. Pero ahora, la investigadora, que a menudo pasaba 12 horas al día, seis días a la semana en el laboratorio, se vio repentinamente aislada de su trabajo. "Te encuentras sin hacer nada", dice. "Fue muy, muy agotador". 

Sin electricidad estable en casa, la única forma de continuar era irse. Su viaje fuera del país duró casi una semana: 1,500 kilómetros en autobús y taxi, luego un ferry a Arabia Saudita y varios vuelos antes de llegar a Trieste, Italia, donde comenzó su beca OWSD. 

Su visa no le permitía quedarse más tiempo, por lo que continuó hacia Arabia Saudita. Ha podido retomar su proyecto de beca nuevamente, con su investigación en el país suspendida por ahora, y está escribiendo nuevas propuestas de proyectos. 

Pero le preocupa que los académicos desplazados puedan quedarse atrás mientras no puedan publicar, no puedan realizar investigaciones sobre el terreno o queden atrapados en áreas sin comunicación confiable. "La guerra no se trata sólo de perder vidas o perder tu casa o tu trabajo; también se trata de perder oportunidades", señala. 

Agrega que se necesitan urgentemente becas, colocaciones y otras oportunidades que permitan a los investigadores sudaneses colaborar con equipos internacionales, al igual que ayuda para obtener visas extranjeras. "Somos parte de esta comunidad científica global", dice Elhaj. 

Reconstrucción de infraestructura durante el conflicto, pieza a pieza

Para muchos en Jartum, los viajes se decidían por pura casualidad. Antes de que comenzara el conflicto, tanto Elhaj como Suad Sulaiman, miembro del ejecutivo del SNAS, habían enviado sus pasaportes a las embajadas europeas en Jartum para el procesamiento de visas. Elhaj recuperó el suyo dos días antes de que comenzaran los combates; El de Sulaiman fue destrozado por trabajadores de la embajada mientras evacuaban. 

Sulaiman ha estado atrapado en Dongola, en el norte de Sudán, en el camino hacia la frontera con Egipto, desde mayo, esperando un nuevo pasaporte y visa para ingresar a Egipto. 

Cuando llegó, Sulaiman notó que la clínica local necesitaba ayuda para atender a los muchos recién llegados. Rápidamente se puso a trabajar y consiguió financiación, incluso del Instituto Suizo de Salud Pública y Tropical, para renovar el edificio y comprar equipos esenciales. 

SNAS continúa recopilando apoyo financiero para la clínica, y Sulaiman pretende ampliar el proyecto para incluir centros de salud en todo el estado del norte de Sudán. 

La atención sanitaria es sólo una parte de la infraestructura del país que necesitará una reconstrucción exhaustiva, afirma Sulaiman. Las instituciones científicas de Sudán también necesitarán un importante apoyo financiero para reconstruir las numerosas instalaciones dañadas, añade. 

Después de años de incertidumbre, Elhaj confía en que los científicos del país se recuperarán. "Será difícil volver a adaptarse", afirma. “Necesitamos empezar desde el principio. Pero tenemos que continuar lo que estábamos haciendo; No podemos simplemente abandonarlo”.


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Aviso
La información, opiniones y recomendaciones presentadas en este artículo son las de los contribuyentes individuales y no reflejan necesariamente los valores y creencias del Consejo Científico Internacional.


Imagen por Protección civil y ayuda humanitaria de la UE on Flickr.


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