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El desarrollo humano sostenible significa vivir en armonía con la naturaleza

Uno de los aspectos más importantes de la rearticulación del desarrollo humano es enfatizar la necesidad de ser justos con la naturaleza y otros seres vivos. No podemos desarrollarnos a menos que nuestras vidas se vuelvan a conectar y estén en equilibrio, cooperación y armonía con la naturaleza. Un buen equilibrio entre el conocimiento indígena y la ciencia y la tecnología modernas puede llevarnos un largo camino hacia esta nueva visión del desarrollo humano sostenible, dice Yanfen Wang.

¿Cómo debe reconceptualizarse hoy el concepto de desarrollo humano, tomando como punto de partida su trabajo en China?

Los procesos generales del desarrollo humano son el desarrollo socioeconómico, el cambio cultural emancipador y la democratización y extensión de los derechos civiles. Esto puede llevar a que las actividades humanas se centren solo en lo que necesitamos, independientemente de la capacidad de carga ambiental y que resulten en un desarrollo humano insostenible.

Este desarrollo centrado en el ser humano es una deficiencia común del desarrollo humano en la actualidad. Una de las principales razones es la falta de consideración de la capacidad de carga ambiental para el desarrollo a largo plazo. Muchos recursos esenciales (por ejemplo, los combustibles fósiles) son recursos no renovables pero se están explotando de forma irrazonable. La actividad humana irrestricta también ha provocado un aumento de la contaminación, como la contaminación del aire, el agua y el suelo, que amenazan significativamente la salud y la seguridad de los seres humanos. Por lo tanto, debemos abandonar el concepto de desarrollo centrado en el ser humano, abogar por la convivencia armoniosa de los seres humanos y la naturaleza, desarrollar y utilizar racionalmente los recursos, prestar atención a los problemas ambientales y construir el futuro del desarrollo humano basado en el desarrollo sostenible.

Según mi experiencia, tengo dos sugerencias en este campo. Uno es el desarrollo y la utilización racional de la energía fósil, y el otro es el desarrollo de energías limpias, como la energía solar, la energía eólica y la energía nuclear, que no solo pueden garantizar las necesidades de desarrollo humano sino también evitar la contaminación ambiental. De hecho, ahora estamos promoviendo la energía solar en la meseta tibetana para que ocupe en parte el lugar del estiércol de yak (que se quema como combustible) para proteger la salud de las personas y también los pastizales locales.

Este es un mensaje importante que transmitir, que el desarrollo centrado en el ser humano podría en realidad estar engañándonos. ¿Por qué es un problema aislar a los humanos del resto del medio ambiente?

Me gustaría utilizar el término "resiliencia" para profundizar en este tema. La resiliencia es la capacidad de un sistema para recuperarse a su estado original cuando desaparece una perturbación. Debe reconocerse que los seres humanos y la naturaleza son componentes interdependientes e interrelacionados del sistema terrestre con cierta capacidad de recuperación cuando la perturbación es baja. El conocimiento indígena tiene una buena comprensión de las leyes de la naturaleza, como los 24 términos solares en la antigua China, que aún se pueden utilizar para guiar las actividades agrícolas. Sin embargo, esto no es suficiente para nosotros en un mundo que cambia mucho más rápidamente y con mucha más perturbación.

La ciencia y la tecnología han mejorado enormemente la productividad social y han liberado a la mano de obra. Por ejemplo, la producción agrícola se puede maximizar mediante un cultivo científico y razonable. La investigación científica puede proporcionar mejores semillas para la siembra (por ejemplo, arroz híbrido), la agricultura mecanizada puede reducir la carga sobre los agricultores y una diversidad de productos agrícolas puede aumentar los ingresos de los agricultores. Además, el avance de la ciencia y la tecnología ha mejorado la eficiencia del trabajo humano, y el tiempo ahorrado puede crear valor adicional, como el procesamiento de productos agrícolas y el trabajo al aire libre, lo que también puede aumentar los ingresos de los agricultores. Además, el progreso en la ciencia y la tecnología puede rastrear eficazmente el cambio climático y predecir desastres naturales, ayudándonos a enfrentar estos desafíos. Todos estos avances han mejorado enormemente la resiliencia social. Sin embargo, tales avances también traen problemas, en términos de contribuir al calentamiento global, los extremos climáticos y la contaminación, lo que genera más incertidumbres en las leyes naturales. Por lo tanto, el desarrollo humano en el futuro debe considerar los efectos de las actividades humanas sobre las leyes naturales.

Para mí, la coexistencia del conocimiento indígena con la ciencia y la tecnología es un camino a seguir. Debemos obedecer las reglas básicas de ser parte de la naturaleza, mientras usamos nuestra sabiduría para mejorar las condiciones de vida. Debemos admitir que nunca podremos vivir independientemente de los demás elementos de la naturaleza, como animales, plantas e incluso microorganismos.

Usted es un experto en educación y ha mencionado que el tipo correcto de educación es importante. ¿Cómo puede la educación ayudarnos a educar a las personas para que comprendan su conexión con la naturaleza y a utilizar mejor la ciencia y la tecnología para producir productos de la naturaleza sin agotar el medio ambiente natural?

La educación, al igual que la ciencia y la tecnología, es la base del desarrollo humano. La importancia de la educación para el desarrollo humano se refleja en dos aspectos. Uno es aumentar la productividad social desde la perspectiva de la producción y el otro es promover el concepto de desarrollo sostenible a través de la educación ambiental. Por ejemplo, la educación puede ayudar a las personas a utilizar los recursos naturales de manera más eficiente. He descubierto esto con pastores en Mongolia Interior que han recibido conocimientos a través de la educación sobre cómo retrasar el período de pastoreo para que su pasto crezca mejor, lo que les permite tener pastizales más eficientes y saludables y más ingresos del ganado. Han podido aprender de la experiencia de sus mayores y grupos de investigación locales y regionales. Complementar el conocimiento indígena con la ciencia y la tecnología modernas mejorará enormemente los medios de vida locales y los mantendrá en equilibrio con el medio ambiente local.

La educación ambiental puede mejorar la conciencia humana y la participación en la protección ambiental, popularizar los conocimientos y habilidades de protección ambiental y, por lo tanto, ayudar a lograr el desarrollo sostenible. La educación es también la vía básica para la difusión a gran escala, rápida y eficaz de la ciencia y la tecnología. A través de la educación, la herencia y la innovación de la ciencia y la tecnología pueden realizarse, desarrollarse y fortalecerse continuamente y, finalmente, promover eficazmente el desarrollo humano sin costo para el medio ambiente.

¿Cómo podemos hacer que este mensaje de que la clave para rearticular el desarrollo humano radica en construir a partir de (en lugar de destruir) el conocimiento y la cultura indígenas, sea más favorable a las políticas e influyente?

Hemos hablado del conocimiento y la educación de las personas y las pequeñas comunidades, pero lo más importante es la educación de la sociedad. En particular, creo que debemos hacer esfuerzos para mejorar la educación ambiental de los responsables de la formulación de políticas y los miembros de los gobiernos a nivel nacional e internacional. Me gusta el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) porque nos ayuda a pensar en el "nosotros" sostenible y nos recuerda el comportamiento personal (por ejemplo, nuestra huella de carbono y hábitos de consumo). Mientras tanto, necesitamos más educación en todos los niveles de la sociedad, por lo que cada vez más personas consideran estos diferentes elementos como un todo interconectado. Claramente, estos 17 objetivos no son todos igualmente importantes para diferentes países, regiones o comunidades. Pero encontrar los objetivos para enfatizar en un contexto específico y asegurar que estén integrados en todos los niveles por la educación puede ser un camino importante a seguir.

Si tuvieras que proponer una nueva definición de desarrollo humano, ¿cuál sería?

Me gustaría identificar algunas palabras para contribuir a una nueva definición. Uno es la "armonía", que transmite la importancia de abordar la relación entre los seres humanos y la naturaleza. El segundo es "uniformidad" o "desarrollo uniforme", que sugiere un desarrollo conjunto de todos los aspectos de los ODS y también de todas las regiones. El tercero es "no dejar a nadie atrás", que indica que el desarrollo humano debería beneficiar a todos, independientemente de su raza, género y clase social.


yanfen wang es profesor de Ecología y vicepresidente ejecutivo de la Universidad de la Academia de Ciencias de China. Se ha desempeñado como vicepresidenta de la Sociedad Ecológica de China y la Sociedad de Recursos Naturales de China, y también es Miembro Independiente de la Junta del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas (ICIMOD).

Imagen de portada: por Eli Cureton / USFWS a través de Flickr.

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