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Cuéntame una historia: por qué la comunicación sobre el cambio climático debe abrazar nuestra curiosidad infantil

Holly Parker explora cómo abrazar la curiosidad infantil del "por qué" puede ayudar a comunicar los complejos problemas del cambio climático.

Este artículo es parte del ISC Transformar21 serie, que presenta recursos de nuestra red de científicos y agentes de cambio para ayudar a informar las transformaciones urgentes necesarias para lograr los objetivos climáticos y de biodiversidad.

Un niño comienza por el camino interminable de preguntarse "¿por qué?" "¿Porque el cielo es azul?" ¿Por qué hay día y noche? "¿Por qué nadan los peces?" "¿Por qué el invierno es más frío que el verano?"  

Intento responder estas preguntas de manera que un niño pueda entender. Voy con los hechos. “El cielo es azul porque la luz solar llega a la atmósfera de la Tierra y es dispersada en todas direcciones por todos los gases y partículas en el aire. La luz azul se dispersa más que los otros colores porque viaja como ondas más cortas y pequeñas ". Pero después de muchos intercambios y de recibir un número creciente de miradas de incredulidad, me rindo, frustrado por la incesante curiosidad del "por qué". 

De manera similar, los científicos sociales y físicos que trabajan en el clima se enfrentan a un desafío de comunicación. ¿Cómo inculcar la urgencia y la intimidad que sentimos por la ciencia climática en individuos y comunidades, donde la acción puede marcar una enorme diferencia? 

Creo que la clave para la comunicación eficaz de la ciencia del clima es abrazar la curiosidad infantil, a veces frustrante, del "por qué".   

¿Cómo aprenden los niños lo que es importante para ellos? Las historias, los mitos, las leyendas y los cuentos de hadas ayudan a los niños a explicar el mundo que los rodea y a comprender su lugar en él. Según el BBC, “La mayoría de los niños pequeños viven sus vidas en un entorno bastante limitado. Leer cuentos a los niños puede mostrarles lugares lejanos, personas extraordinarias y situaciones reveladoras para expandir y enriquecer su mundo ... Los científicos han descubierto que a los niños a quienes se les lee ficción con regularidad les resulta más fácil comprender a otras personas: muestran más empatía . "  

A medida que envejecemos y nos enfocamos en nuestros mundos disciplinarios con sus propios sistemas de comunicación centrados en datos, podemos perder de vista la narración como una vía de aprendizaje poderosa. Las historias ayudan a responder la pregunta "¿por qué?" ¿Por qué hacemos lo que hacemos como científicos? ¿Por qué importa nuestro trabajo? 

Los datos muestran que la narración de historias debería desempeñar un papel destacado en nuestro mundo adulto. Vanessa Boris de Harvard Business School escribe: “Contar historias es uno de los medios más poderosos que tienen los líderes para influir, enseñar e inspirar ... la narración forja conexiones entre personas, y entre personas e ideas. Las historias transmiten la cultura, la historia y los valores que unen a las personas. Cuando se trata de nuestros países, nuestras comunidades y nuestras familias, entendemos intuitivamente que las historias que tenemos en común son una parte importante de los lazos que nos unen ”. 

Empatía. Lazos que unen. Cultura, historia y valores que unen a las personas. Estos poderosos conceptos traen a casa la urgencia y la intimidad de la crisis climática.  

Entonces. ¿Por qué me importa el clima? Dejame contarte una historia.  

Me impulsa la pasión por el lugar. Maine es mi hogar físico y espiritual. Pasé los veranos de mi infancia corriendo desenfrenadamente en sus bosques y a lo largo de sus costas. Me imaginé convirtiéndome en un pescador de langostas o, al menos, en un biólogo marino. Llegaba a casa después de un día explorando charcas de marea y cazando cangrejos tan sucios que mis padres usaban la manguera del jardín para lavar capas de lodo y sal marina. Observé los cambios de estación, las mareas, el clima y sus impactos en el Golfo de Maine. Me convertí en marinero, trabajé en astilleros y navegué profesionalmente en la universidad y luego en mi verano libre como profesora de inglés en la escuela secundaria. Todavía no soy un "científico", estaba recopilando mis propios datos. Podía ver y sentir el cambio del Golfo de Maine.  

Los datos de la NASA muestran que el Golfo de Maine es uno de los cuerpos de agua que se calienta más rápido en el mundo y que está experimentando más tormentas y vientos más fuertes.  Yo lo veo. Desde la cubierta de una goleta de 100 años veo tiburones y grandes mamíferos en Casco Bay que hace cinco años habrían sido una anomalía. Veo a los pescadores adaptándose a las temperaturas cambiantes que están llevando nuestra pesquería de langosta heredada más lejos de la costa. En tierra, mi electricidad se corta con mucha más frecuencia a medida que las tormentas y los vientos azotan el estado. Y desde mi oficina en la Universidad de Nueva Inglaterra, donde dirijo UNE Norte, el Instituto de Estudios del Atlántico Norte, me esfuerzo por ayudar a otros miembros de Mainers a ver y sentir los cambios a su alrededor y comprender lo que significan para ellos, sus comunidades y sus medios de vida.  

Afortunadamente, Maine tiene un historial de "superación de nuestra categoría de peso" en lo que respecta al liderazgo climático y ambiental que puede utilizarse en beneficio de los científicos del clima. En 1962, Rachel Carson, que vivía en Southport Island, donde pasaba mis veranos salvajes, publicó el primer texto de ciencia ambiental ampliamente leído en el canon estadounidense, Primavera silenciosa. Ella reveló a una amplia audiencia el impacto mortal de los pesticidas, particularmente el DDT, en nuestros ecosistemas, inspirando un movimiento ambiental que conduciría a la legislación y la creación de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos en 1970.  

Carson usó la narración, un profundo sentido del lugar y datos duros para apelar a la curiosidad del por qué y crear una urgencia e intimidad con un tema que anteriormente no se había registrado en el panorama social / político. En la ciencia del clima, tenemos una ventaja. Ya estamos inundados de datos climáticos. El clima está en el radar social / político. Ahora debemos abrazar la historia. Autores como Andri Snaer Magnason en A tiempo y agua están haciendo precisamente eso, entretejiendo narrativas personales, mitos y ciencia para conectar a una audiencia global con historias sobre el cambio climático. A tiempo y agua modela cómo las narrativas, personales y culturales, se pueden entretejer con los datos para crear un intrincado tapiz que inspira la acción. Cada vez más, los científicos sociales y físicos colaboran con escritores, cineastas, artistas virtuales, profesionales del teatro y la danza para comunicar la ciencia climática.  

La COP 26 es una oportunidad para que tales colaboraciones ayuden a los legisladores mundiales a comprender cómo la historia puede unir a diversas comunidades y gobiernos en la acción climática, y también cómo puede proporcionar un marco para crear una visión transformadora. Programas como el Concurso Tierra Creativa están incorporando la voz de los jóvenes a la narración, invitando a niños de 8 a 16 años a predecir un futuro sostenible a través del arte. Como científicos del clima, todos sentimos la urgencia del problema. Pero el problema no es solo nuestro para resolverlo. Al aceptar la curiosidad del por qué, podemos aprovechar el poder de los responsables políticos, las comunidades y las personas inspiradas y comprometidas de todas las generaciones y culturas para poner en práctica nuestros datos. Juntos, contaremos la historia de un futuro más resiliente, sostenible y equitativo.  


Holly Parker, PhD, es Directora de UNE North - Instituto de Estudios del Atlántico Norte en la Universidad de Nueva Inglaterra, y parte de La Universidad del Ártico (Ártico), que es miembro del ISC.

Foto del Zoológico de Verano Smithsonian en Flickr

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