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Los impulsores de una transición energética limpia en los países insulares del Pacífico

En esta lectura larga, la Dra. Ravita Prasad explora cómo los países insulares del Pacífico podrían desarrollar resiliencia a través de una transición a fuentes de energía renovables.

Este artículo es parte del ISC Transformar21 serie, que presenta recursos de nuestra red de científicos y agentes de cambio para ayudar a informar las transformaciones urgentes necesarias para lograr los objetivos climáticos y de biodiversidad.

El informe reciente del Grupo de Trabajo 1 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) concluye que Se prevé que las temperaturas globales superen los 1.5 ° C de calentamiento antes de lo previsto anteriormente., y que si las emisiones de gases de efecto invernadero no comienzan a disminuir significativamente antes de 2050, es muy probable que el mundo alcance un calentamiento de 2 ° C durante el siglo XXI.

¿Qué significa esto para los países insulares del Pacífico (PIC)? ¡Enciende la alarma! Los países insulares del Pacífico están en la primera línea del cambio climático severo, con alimentos, vivienda, negocios e industrias en riesgo de eventos climáticos extremos cada vez más frecuentes como el aumento del nivel del mar, ciclones tropicales e inundaciones repentinas. Sin embargo, a pesar de tener minúsculos gas de efecto invernadero (GEI) emisiones, Los PIC tienen estableció objetivos audaces y ambiciosos para reducir las emisiones y promover el desarrollo sostenible y resiliente en todos los sectores de la economía. Ellos dieron un ejemplo a los otros líderes mundiales de que los PIC están comprometidos con la reducción de emisiones globales y que todas las contribuciones son importantes.  

En primer lugar, el principal impulsor de esta transición de energía limpia es haber experimentado desastres naturales severos e intensos que causan daños inestimables a las comunidades y economías. La energía limpia es prometedora para reconstruir mejor de una manera más resiliente y sostenible. En febrero de 2016, Fiji experimentó su peor ciclón tropical (TC), TC Winston, un ciclón de categoría 5 que causó estragos cuando tocó tierra entre las pequeñas islas de Fiji, con alrededor del 40% de la población afectada por la tormenta. Un total de 44 personas perdieron sus vidasy 40,000 viviendas resultaron dañadas o destruidas, lo que provocó conmociones e impactos psicológicos negativos en las comunidades afectadas. La infraestructura eléctrica y los sectores forestal y agrícola también se vieron gravemente afectados, con el daño total asciende a FJ $ 2.98 mil millones (US $ 1.4 mil millones). Más recientemente, mientras luchan contra la pandemia de COVID-19, los PIC se han visto afectados por el desafío adicional de los ciclones tropicales severos. La categoría 5 TC Harold llegó a Vanuatu el 6 de diciembre de 2020, causando destrucción masiva de edificios, fuentes de agua y agricultura, afectando al 33% de la población y cobrando la vida de 31 personas en la región.  

Daños del ciclón Winston en Tailevu, Fiji (foto a través de Wikimedia Commons)

Un segundo impulsor de la transición a las energías limpias es el alto costo de los combustibles fósiles importados. En la mayoría de los PIC, las importaciones de bienes y servicios representan más del 50% del PIB, como se ve en el Gráfico 2. Usando el Base de datos del Banco Mundial, el promedio calculado de las importaciones de combustible en los PIC como porcentaje del total de mercancías importadas es del 20%. Con la excepción de Papua Nueva Guinea (PNG), ninguno de los PIC tiene recursos de combustibles fósiles y depende por completo de los combustibles fósiles importados. Es más, dado que el combustible se comercializa en el mercado internacional, los PIC tienen que utilizar sus reservas de divisas y, por lo tanto, son muy vulnerables a la volatilidad de los precios del combustible. La transición a la energía limpia implicaría menores importaciones de combustibles y un aumento de las reservas de divisas. En las pequeñas economías de los PIC, con ingresos de exportación relativamente bajos y una alta dependencia de la ayuda exterior, el Los altos precios de los combustibles fósiles han tenido un impacto negativo en el crecimiento..

Figura 2: PIB en 2018 e importaciones promedio en las naciones insulares del Pacífico. Fuente de datos: SPC, 2021.

El tercer impulsor de la transición a la energía limpia es lograr la seguridad energética nacional a través de una mejor accesibilidad a la energía y una reducción de la dependencia de los combustibles fósiles importados. Como se ve en la Figura 3, solo Fiji y PNG tienen una proporción relativamente alta de energías renovables en la producción de electricidad, con la mayoría por debajo del 20%. En Fiji, alrededor del 40-70% de la generación de electricidad de la red proviene de recursos renovables, principalmente hidroeléctricos con poca biomasa, solar y eólica, mientras que el resto es abastecido principalmente por diesel industrial y fuel oil pesado. La generación de electricidad de la red de Fiji a partir de combustibles fósiles cuesta en promedio 55 millones de dólares estadounidenses por año y el costo aumenta a una tasa promedio anual del 13%. Fiji tiene 125 MW de capacidad renovable para generación de energía mientras Tonga tiene 6.45 MW. Se carece de datos sobre el acceso a la energía limpia, pero los datos del acceso a la electricidad muestran distintos niveles de acceso en diferentes PIC. En cuatro de los 14 PIC, menos del 81% de la población tiene acceso a la electricidad (Figura 3).

Figura 3: Participación renovable en la generación de electricidad y el acceso a la electricidad en los PIC. (Fuente de datos: ESPREP)

Los proyectos de energía suelen tener dos fuentes principales de financiación: fondos gubernamentales y fondos de donantes. Sin embargo, debido a otros compromisos de desarrollo, los PIC dependen en gran medida de la financiación de los donantes para proyectos de energía. los El Banco Asiático de Desarrollo financió un aumento de la capacidad de generación de electricidad con energías renovables de 94.30 MW entre 2007 y 2020y las extensiones de la red ayudaron a suministrar energía a 15,646 hogares adicionales. Las transiciones de energía limpia necesitarían fondos de donantes para financiar proyectos, desarrollar capacidad y fortalecer las instituciones en los PIC para el despliegue sin problemas de proyectos de energía limpia. Las inversiones del sector privado también son cruciales, pero los PIC también deben poder acceder al financiamiento de las instituciones financieras para el desarrollo.   

La transición a las energías limpias tiene el potencial de afectar a todos los sectores de la economía, incluido el transporte, que es uno de los más importantes para el consumo de energía final en los PIC. El transporte marítimo es particularmente importante, ya que proporciona un medio para transportar bienes y servicios a islas remotas, además de ser esencial para el sector pesquero. Aunque menos personas viven en pequeñas áreas marítimas dentro de los PIC, el transporte es necesario para mantener las comunidades conectadas y para las actividades de generación de ingresos. El costo del combustible para el transporte marítimo puede ser exorbitante para algunas rutas esenciales, haciendo que los viajes sean antieconómicos y la creación de gastos gubernamentales recurrentes, ya que estas rutas en ocasiones están subvencionadas. A estudio de modelado estimó que el transporte marítimo de Fijiort usó 79 millones de litros de combustible en 2016. La transición a un transporte marítimo limpio reduciría las emisiones y reduciría la carga de los costos de combustible que soportan los operadores de transporte marítimo, los viajeros y el gobierno. Actualmente, la Comunidad del Pacífico (SPC) es la institución anfitriona del Centro de Cooperación de Tecnología Marítima (MTCC) en el Pacífico. MTCC - Pacífico ha proporcionado capacitaciones a las partes interesadas del transporte marítimo en diferentes PIC sobre formas y tecnologías para mejorar la eficiencia energética en el transporte marítimo, con tecnologías innovadoras y nuevas para reducir las emisiones y el consumo de combustible, manteniendo la seguridad como prioridad. Además, debido a que la gente del Pacífico está familiarizada con la navegación, existe conocimiento local sobre la construcción de embarcaciones. Con los incentivos adecuados y las asociaciones internacionales, este conocimiento local se puede utilizar para construir embarcaciones marítimas eficientes.

Por lo general, los principales centros de actividad económica dentro de un PIC se encuentran en ciertas islas, en las que los niveles de vida tienden a ser más altos, pero las islas más alejadas dependen del transporte oportuno de bienes y servicios. La dependencia de los combustibles fósiles importados es, por tanto, una preocupación, porque aumenta los costos de transporte de combustibles a islas marítimas remotas. Este aumento en el costo del combustible generalmente lo soportan las comunidades, lo que lleva a una disparidad en los precios que pagan los que viven en el continente y los de las comunidades remotas. Además, hay casos en los que el combustible no llega a las islas marítimas a tiempo, lo que provoca escasez de combustible y otros servicios y dependencia de la biomasa tradicional como combustible. La diversificación de las fuentes de energía y la transición a fuentes de energía limpia podrían desempeñar un papel crucial para lograr la confiabilidad del suministro de energía, asegurando que las comunidades continúen con sus actividades normales y reduciendo los costos de combustible, especialmente en áreas remotas y marítimas.  

Los PIC han planeado reducir las emisiones como lo demuestran sus Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (NDC) y otros documentos estratégicos. Ahora también están implementando algunos proyectos con la ayuda de fondos de donantes externos. Sin embargo, para lograr la transición a una energía limpia, los PIC se enfrentan a muchos desafíos, incluido el aislamiento geográfico y la falta de recursos financieros, capacidad y datos energéticos. Se necesitan más datos sobre el consumo de energía de los diferentes sectores de la economía y sobre la generación de electricidad de diversas empresas de servicios públicos e industrias. Los bancos de datos que existen tienen datos de energía limitados, ya que ciertas industrias dudan en colocar sus datos en el dominio público donde los competidores puedan acceder a ellos. También falta capacidad, especialmente en lo que respecta a la experiencia técnica en algunas de las diferentes tecnologías de energía limpia y en la política energética, así como la capacidad de los usuarios finales para operar y mantener sus sistemas de energía.

Las asociaciones y colaboraciones mejoradas son, por lo tanto, clave para la transición a las energías limpias. Esto incluye la colaboración entre diferentes ministerios y departamentos gubernamentales para sincronizar sus actividades, evitar la duplicación, aumentar la eficiencia de los procesos y crear políticas habilitadoras. Las colaboraciones más sólidas entre los organismos gubernamentales y las organizaciones no gubernamentales, la sociedad civil y las organizaciones comunitarias, así como las asociaciones público-privadas, podrían facilitar más proyectos y programas de energía. Las instituciones académicas y de formación también tienen un papel importante en la creación de capacidad. Por último, el fortalecimiento de las asociaciones entre los PIC y las organizaciones multilaterales y bilaterales podría respaldar la financiación de la transición hacia las energías limpias y trabajar hacia un desarrollo resiliente y sostenible en los países insulares del Pacífico.


Ravita D. Prasad

El Dr. Ravita D. Prasad es profesor adjunto de Física en la Facultad de Ingeniería, Ciencia y Tecnología de la Universidad Nacional de Fiji y se especializa en planificación energética a largo plazo para el desarrollo de sistemas energéticos con bajas emisiones de carbono. Enseña Física y Energías Renovables para estudiantes de pregrado y ha publicado varios artículos en revistas revisadas por pares. Ella también es miembro de la Cohorte de investigación climática de Futuros de la Commonwealth establecido por la Asociación de Universidades de la Commonwealth y el British Council para apoyar a 26 investigadores estrella en ascenso para llevar el conocimiento local a un escenario global en el período previo a la COP26.


Foto de encabezado: Inspección de paneles solares después de TC Harold en Kadavu, Fiji, 2020 (Pacific Community (SPC) a través de Flickr).

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