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Las tres formas de ver el nuevo coronavirus SARS-CoV-2

Hay tres formas de ver el COVID-19 y tres marcos de tiempo para responder a la crisis que ha creado, argumenta Quinn Slobodian en un artículo de reflexión generado después de un seminario web del Transnational Institute.

Quinn Slobodian es historiadora en Wellesley College en Massachussets, EE. UU., Y analiza la historia moderna alemana e internacional con un enfoque en la política Norte-Sur, los movimientos sociales y la historia intelectual del neoliberalismo. Su libro más reciente es Globalists: TEl fin del imperio y el nacimiento del neoliberalismo publicado en 2018.

La primera forma de observar el virus es mediante una radiografía. El brote ha puesto al descubierto la estructura existente de sociedades y economías. Donde las economías tienen sistemas de apoyo social que actúan como estabilizadores automáticos durante las recesiones, y una atención médica universal que brinda servicios básicos a todos los ciudadanos, hemos visto una respuesta rápida y, en muchos casos, el aplanamiento o disminución de las curvas de nuevas infecciones y muertes. . Donde las economías dependen de poblaciones trabajadoras migrantes desatendidas con poco acceso a los servicios básicos de salud, hemos visto desplazamientos violentos y dificultades para controlar la propagación de la infección. Donde existen economías con poco apoyo social y altos niveles de deuda de consumidores y empresas, vemos paroxismos de pobreza de la noche a la mañana y el colapso de sectores enteros con escasas posibilidades de recuperación. La necesidad de reiniciar la circulación de la mano de obra y el capital lleva a políticos e individuos a tomar medidas apresuradas que bien pueden terminar siendo autodestructivas.

Una segunda forma de ver el virus es como un ensayo general. Estamos descubriendo en tiempo real cómo respondemos a los desafíos colectivos. Esta vez es una pandemia. La próxima vez será un desastre natural, un accidente nuclear o químico, otra crisis financiera o una combinación de la galaxia de síntomas que llamamos crisis climática. Si bien el primer turno para muchos fue el estado central, aprendimos rápidamente que más sistemas locales de autoridad y aprovisionamiento pueden ser igualmente importantes. 

Los vecindarios tienen recursos mancomunados; los gobernadores y gobiernos estatales han asumido un nuevo protagonismo; lo que parecía una dinámica centrífuga puede terminar siendo centrípeta.

Una tercera forma de ver el virus es como dinamo o motor. Si se deja correr, el dínamo del virus guiará a las sociedades y economías en la misma dirección en la que se dirigían antes. La oportunidad de maniobra se reducirá, de manera más dramática para los países del Sur Global, a medida que se inviertan los flujos de inversión extranjera, pero el virus en sí no conducirá a una reorientación radical de las prioridades estatales. La izquierda global no debería esperar que el virus haga el trabajo por ella. Al mismo tiempo, un motor convierte la energía en movimiento. Si se reorienta, a través de la presión popular sobre las élites y los responsables de la toma de decisiones, ahora hay muchas más oportunidades para una rápida transformación social que en las circunstancias que pasan por normales.

Aprovechar el dínamo del virus requiere pensar en tres períodos de tiempo. El primero, a corto plazo, está desapareciendo incluso mientras escribo. La gestión de crisis ha llevado a los gobiernos a tomar medidas impensables en otros momentos. Lo están haciendo con poca supervisión pública. Las transferencias directas de efectivo, el gobierno que cubre los salarios de los empleados privados, la anulación de las prerrogativas de la propiedad privada para apoderarse de los suministros necesarios y los paquetes de gastos de varios billones de dólares están pasando rápidamente a través del gobierno.

El imperativo a corto plazo es asegurar que estas medidas de crisis no incluyan obsequios masivos a actores ya privilegiados, que no se conviertan en cheques en blanco que extienden redes patrimoniales que ya definen el nexo del poder político y empresarial en países como Estados Unidos. El rescate de 2008 permitió los más ricos escaparon con todos los privilegios intactos, alimentando un resentimiento justificable contra las élites financieras. Los rescates federales para empresas privadas deben incluir no solo restricciones sobre las bonificaciones, dividendos y recompras de acciones de los directores ejecutivos, sino también requisitos para la reorientación de las corporaciones hacia actividades socialmente productivas.

Un ejemplo de ello son los combustibles fósiles. El probable rescate del sector petrolero de EE. UU., A medida que los precios caen al inframundo de dólares negativos por barril a fines de abril, es la apertura más importante en una generación para un giro real hacia una transición energética justa. De manera similar, el inevitable rescate de la industria aeronáutica y aeroespacial debe incluir más que los esfuerzos simbólicos por las emisiones de carbono que el sector ha ofrecido hasta ahora.

La operación financiera de extinción de incendios de la Reserva Federal de los Estados Unidos, el actor más importante en esta crisis global como lo fue en la última, no debe descuidar a los países más pobres. Las líneas de canje de dólares deberían estar abiertas a los mercados emergentes y la Fed debe presionar al FMI para que, a su vez, presione a los acreedores privados para que acepten una condonación masiva de la deuda del Sur Global. Esto debe hacerse en bloque para evitar el resurgimiento de una dinámica de cada nación que compite por ser alumnos aptos en una carrera hacia el fondo.

En el mediano plazo, es fundamental que las economías reensambladas después de la crisis no sean idénticas a las que existían antes. Los responsables de la formulación de políticas deben recurrir a iniciativas como Green Stimulus y think tanks como el Transnational Institute y Common Wealth UK, que han esbozado planes detallados para impulsar las economías con alto contenido de carbono hacia un futuro con bajas emisiones de carbono. Con un sabio despliegue de los fondos estatales, las personas desplazadas por el colapso necesario de la industria petrolera no convencional ecológicamente catastrófica en América del Norte tendrán trabajos bien remunerados a los que regresar. A pesar de las fuerzas colosales desplegadas en contra de tal resultado, tenemos que trabajar hacia un modelo económico que no se base en el trueque de la prosperidad hoy por el colapso climático de mañana).

El aplauso diario de los trabajadores médicos de primera línea en ciudades de todo el mundo sugiere que la atención a la necesidad de los trabajadores sanitarios para la reproducción de la vida social podría ser un resultado esperanzador de la pandemia. Para los más económicos, esto puede fortalecer el argumento a favor de políticas de inmigración más liberales para llenar los vacíos en las poblaciones que envejecen en los países más ricos. Si bien uno debe sospechar de los gestos de relaciones públicas, la expresión de gratitud del primer ministro Boris Johnson a sus enfermeras portuguesas y neozelandesas es una señal de un posible cambio.  

A largo plazo, debe reposicionarse la cuestión de un orden internacional justo. El hecho de que la cooperación internacional es necesaria para hacer frente a la próxima pandemia es obvio pero importante. Más allá de esto, necesitamos repensar una idea normativa de globalización lejos de una que busca la máxima libertad para el capital y los bienes mientras erige cada vez más muros para las personas. Si la "desglobalización" a través de la disminución del comercio internacional y la "reubicación" de las cadenas de suministro es uno de los resultados de la pandemia, esto puede tener un rostro reaccionario o progresista dependiendo de quién dé forma a la política. Las demandas de seguridad alimentaria local han sido durante mucho tiempo demandas progresivas. También pueden formar parte de un proyecto de desglobalización que sigue siendo internacionalista.

Sin ser ingenuos, también podemos ver cómo las medidas de emergencia produjeron realidades intermedias que prefiguraron mejores futuros. En los primeros meses de 2020, cuando los bloqueos agotaron la demanda, los buques portacontenedores recurrieron a la "navegación lenta" para retrasar su llegada a puertos donde sus clientes no tenían clientes, un medio de transporte que es dramáticamente mejor para las emisiones de carbono. La desaparición de los aviones de los cielos ha llevado a algunos defensores radicales a que “se mantengan en tierra” hasta que articulen una visión de los viajes aéreos compatible con la futura supervivencia humana. Los céspedes se han arado en huertos y viveros ornamentales reutilizados para cultivar alimentos. Una de las lecciones del virus ha sido que, si las redes de apoyo social están intactas, ya sean familiares, comunitarias o estatales, se puede incluso capear una pandemia mundial. Por otro lado, si uno se ve obligado a salir de casa por un puesto en el mostrador de una caja, una unidad de cuidados intensivos o un almacén de Amazon, sin la atención médica proporcionada por los empleados, entonces las condiciones para la supervivencia parecen cada vez más sombrías.

No tenemos más remedio que mirar el virus sin pestañear. Cuando lo hacemos, es posible que veamos algo de esperanza en la forma de nuestra respuesta colectiva. También veremos que el verdadero enemigo no es el virus, sino los poderes atrincherados que permanecerán en pie una vez que estemos todos vacunados y las víctimas hayan sido enterradas. Es a ellos a quienes debemos prestar atención incluso cuando la emergencia se extiende sin un final claro a la vista. 


Este artículo se envió al ISC Portal de ciencia global Covid-19 se basa en una presentación de Quinn Slobodian en un webinar - La próxima recesión global: construyendo una respuesta internacionalista - organizado por Instituto transnacional, un instituto internacional de investigación y defensa comprometido con la construcción de un planeta justo, democrático y sostenible. TNI está llevando a cabo seminarios web semanales los miércoles sobre diferentes dimensiones sociales, políticas y ecológicas de COVID-19: https://www.tni.org/en/webinars.


Foto por Jorge Eiermann on Unsplash

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