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Estados Unidos ha dictaminado que todas las investigaciones financiadas por los contribuyentes deben ser de lectura gratuita. ¿Cuál es el beneficio del acceso abierto?

La nueva guía sobre el acceso abierto de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca no debe conducir a una 'bonanza financiera' para las poderosas editoriales comerciales, escribe Virginia Barbour.

Esta publicación se comparte como parte de una serie regular sobre ciencia abierta. Encuentra todo nuestro contenido sobre ciencia abierta aquí.

By virginia barbour, Universidad de Tecnología de Queensland. Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons.

La semana pasada, Estados Unidos anunció un orientación política actualizada sobre el acceso abierto que expandirá sustancialmente el acceso público a la ciencia no solo en Estados Unidos, sino en todo el mundo.

Según la guía, todas las agencias federales de EE. UU. deben implementar políticas y planes para que cualquier persona en cualquier lugar pueda acceder de forma inmediata y gratuita a las publicaciones revisadas por pares y a los datos que surgen de la investigación que financian.

Las políticas deben estar implementadas para fines de 2025, según la Oficina de Política Científica y Tecnológica (OSTP) de la Casa Blanca del presidente Biden.

Un paso sustancial

La nueva guía construye en una nota anterior emitido por la oficina del entonces presidente Barack Obama en 2013. Ese solo se aplicaba a las agencias de financiamiento más grandes y, en una diferencia crucial, permitía un retraso o embargo de 12 meses para que las publicaciones estuvieran disponibles.

Ahora estamos viendo un importante paso adelante en un largo esfuerzo, que se extiende de nuevo a la principios de este siglo – abrir el acceso a la investigación mundial.

Podemos esperar que actúe como un catalizador para más cambios de política a nivel mundial. También es especialmente oportuno dado que la UNESCO Recomendación de ciencia abierta adoptado en 2021. La nueva guía OSTP enfatiza que la intención principal es que el público estadounidense tenga acceso inmediato a la investigación financiada con el dinero de sus impuestos.

Pero gracias a las condiciones para abrir dicha investigación, la gente en todo el mundo se beneficiará.

Un sistema discriminatorio

Puede parecer obvio que con nuestro acceso ubicuo a Internet, ya debería haber un acceso abierto inmediato a la investigación financiada con fondos públicos. Pero ese no es el caso de la mayoría de los estudios publicados.

Cambiar el sistema ha sido un desafío, sobre todo porque la publicación académica está dominada por un pequeño número de editores altamente rentables y poderosos.

El acceso abierto es importante tanto para el público como para los académicos, como lo demostró ampliamente la rápida emergencia de la pandemia de COVID-19.

Incluso los académicos de universidades bien financiadas en su mayoría solo pueden acceder a las revistas a las que están suscritas sus universidades, y ninguna institución puede permitirse suscribirse a todo lo publicado. El año pasado, las estimaciones sugieren que se publicaron unos 2 millones de artículos de investigación. Las personas ajenas a una universidad (en una pequeña empresa, una facultad, un médico de cabecera, una sala de redacción o científicos ciudadanos) tienen que pagar por el acceso.

Como señala la nueva guía, esta falta de acceso público conduce a "discriminación y desigualdades estructurales... [que] impiden que algunas comunidades cosechen los frutos de los avances científicos y tecnológicos". Además, la falta de acceso genera desconfianza en la investigación.

El acompañante Nota OSTP destaca que las políticas futuras deben apoyar la integridad científica y de la investigación, con el objetivo de aumentar la confianza pública en la ciencia.

COVID-19 no es la primera emergencia global rápida, y no será la última. Por ejemplo, los médicos que no pueden para acceder a la investigación sobre el ébola puede haber llevado directamente a un brote de 2015 en África occidental.

En las primeras etapas de la pandemia de COVID-19, el Llamadas dirigidas por la Casa Blanca para que los editores hagan que las publicaciones sobre el COVID-19 estén abiertas a todos. La mayoría (pero no todos) lo hicieron y esa llamada condujo a una de las mayores bases de datos de documentos disponibles abiertamente jamás reunida: la Base de datos CORD-19.

Pero no todos esos artículos sobre el COVID-19 estarán permanentemente disponibles en abierto, ya que algunas editoriales ponen condiciones a su accesibilidad. Con la propagación actual de la viruela del simio, potencialmente nos enfrentamos a otra emergencia global. En agosto de este año, la Casa Blanca una vez más llamó a los editores para hacer abierta la investigación relevante.

La guía OSTP finalmente significará que, al menos para la investigación financiada por el gobierno federal de los EE. UU., el tiempo en que los gobiernos tienen que pedir repetidamente a los editores que abran la investigación ha terminado.

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La situación en Australia

En Australia, todavía no tenemos un enfoque nacional para el acceso abierto. Los dos financiadores nacionales de la investigación, el NHMRC y ARC, cuentan con políticas similares a la guía estadounidense de 2013 de un período de embargo de 12 meses. El NHMRC consultó el año pasado sobre una política de acceso abierto inmediato.

Todas las universidades australianas brindan acceso a su investigación a través de sus repositorios, aunque ese acceso varía según las políticas de las universidades y los editores individuales. Más reciente, el Consejo de Bibliotecarios de la Universidad Australiana negoció una serie de acuerdos de acceso abierto consorciados con editores. Cathy Foley, jefa científica de Australia, también está considerando una modelo nacional de acceso abierto.

¿Qué es lo siguiente? Como era de esperar, tal vez, algunas de las editoriales más grandes ya están haciendo el caso más fondos para apoyar esta política. Será importante que esta política no conduzca a una bonanza financiera para estas empresas que ya son muy rentables, ni a una consolidación de su poder.

Más bien, sería bueno ver apoyo financiero para la innovación en la publicación y un reconocimiento de que necesitamos un diversidad de enfoques apoyar un sistema de publicaciones académicas que trabaje en beneficio de todos.

¿Cómo le afectará el anuncio de la Oficina de Política Científica y Tecnológica?

Como parte de su trabajo en el futuro de la publicación científica, el Consejo está explorando el impacto de la orientación política actualizada de los Estados Unidos, y nos interesaría saber de los miembros del ISC y otros en la red del Consejo. Por favor contáctanos si esto seria de interes.


virginia barbour, Director, Acceso Abierto Australasia, Universidad de Tecnología de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


Imagen eugenio mazo on Unsplash.

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