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El año del océano tranquilo

En vísperas del Día Mundial de los Océanos, James Waddell explora cómo un proyecto de investigación internacional está aprovechando los cambios provocados por la pandemia de COVID-19 para recopilar información sobre cómo el ruido generado por el hombre afecta a las especies oceánicas.

Mientras escribo y usted lee, ambos somos muy conscientes de nuestro entorno. Como yo, es posible que escuche las palomas en su techo, un automóvil ruidoso que pasa o el sonido de un vecino que pasa la aspiradora en medio de un día de trabajo. Todo lo que sabemos se deriva de nuestra capacidad para procesar esta información sensorial. La capacidad de interpretar el sonido es particularmente importante y sería un eufemismo decir que el mundo es un lugar ruidoso.

Dado que cubre aproximadamente el 70% de la superficie de nuestro planeta, el océano es, naturalmente, un entorno rico en sonido. Por encima y por debajo de la superficie del agua puede encontrar sonidos como olas rompiendo, vientos y tormentas intensos, frecuencias de ballenas o vocalizaciones de delfines, e incluso el más leve sonido de camarones chasqueando. Sin embargo, no solo encontraría ruidos naturales.

Midiendo el sonido generado por humanos en el océano

A este tenor, Experimento internacional de océano tranquilo (IQOE) señala, en los últimos cientos de años, la actividad humana ha cambiado el campo de sonido en el océano. Hemos reducido las fuentes de sonido biológico en el océano mediante la pesca de especies que producen ruido, y hemos agregado el sonido generado por el hombre al océano con el desarrollo de actividades industriales como los barcos motorizados o la extracción de petróleo.

El IQOE es “un programa científico internacional para promover la investigación, las observaciones y el modelado para mejorar la comprensión de los paisajes sonoros del océano y los efectos del sonido en los organismos marinos”. Desarrollado en 2011 y lanzado formalmente en 2015, el proyecto está copatrocinado por la Asociación para la Observación de los Océanos Globales (POGO) y el Comité Científico de Investigaciones Oceánicas del Consejo Científico Internacional (PUNTUACIÓN). Como explicaron los fundadores del Experimento, cinco preguntas fundamentales sustentan el IQOE:

1. ¿Cómo han afectado las actividades humanas al paisaje sonoro global del océano en comparación con los cambios naturales a lo largo del tiempo geológico?
2. ¿Cuáles son los niveles actuales y la distribución del sonido en el océano?
3. ¿Cuáles son las tendencias en los niveles de sonido en todo el océano?
4. ¿Cuáles son los efectos actuales del sonido antropogénico en importantes poblaciones de animales marinos?
5. ¿Cuáles son los posibles efectos futuros del sonido en la vida marina?

Obtenga más información sobre la Justificación del proyecto IQOE.
Más detalles sobre los temas del proyecto IQOE están disponibles aquí.

Estas preguntas sobre cómo el aumento del sonido en el océano podría afectar a los organismos ha despertado el interés de muchos científicos y grupos de investigación a pequeña escala, y el IQOE tiene como objetivo reunir a los científicos en un proyecto internacional a gran escala de investigación coordinada.

“Los proyectos de investigación internacionales como IQOE, que coordinan los esfuerzos de los científicos nacionales, brindan varios beneficios a la comunidad de científicos involucrados. Un beneficio importante que me gustaría destacar es la capacidad de la comunidad internacional para acordar procedimientos estándar para observaciones y / o investigaciones. IQOE ha promovido el desarrollo del software Ocean Sound para hacer accesibles las tendencias del ruido ambiental (MANTA), que permitirá a los científicos procesar las observaciones del sonido ambiental del océano desde diferentes ubicaciones para hacerlas comparables. El Instituto Alfred Wegener en Bremerhaven, Alemania, está estableciendo el Open Portal to Underwater Sound (OPUS) para archivar y servir datos procesados ​​por MANTA. Sin MANTA y OPUS, sería imposible crear bases de datos internacionales del sonido ambiental del océano y determinar si existen tendencias en los niveles de sonido ”, dice Edward R. Urban Jr, director de proyectos del IQOE.

La dificultad para comprender los paisajes sonoros del océano es que las herramientas de medición no siempre están disponibles, sin mencionar que los hidrófonos (micrófonos subacuáticos) históricamente han estado dispersos y aislados. Por lo tanto, se han obstaculizado los esfuerzos para cuantificar y comparar qué niveles de sonido causan daños a la vida marina y en qué parte del océano estos niveles podrían ser los más dañinos. No obstante, la IQOE ha alentado el despliegue de hidrófonos en todo el mundo y ha pedido el desarrollo de procedimientos estándar a escala internacional. Los efectos de estos esfuerzos son notables, ya que la cantidad de hidrófonos a nivel mundial ha aumentado drásticamente en los últimos años. Como nos informa Ed Urban, “Probablemente ahora tengamos unos 250 hidrófonos [que han aceptado ser incluidos en nuestra base de datos], aunque hay hidrófonos activados y desactivados todo el tiempo”.

Aprovechando el “experimento natural” de la pandemia COVID-19

Durante 2020, la pandemia de COVID-19 resultó, entre otras cosas, en restricciones de viaje y una desaceleración económica mundial. Las actividades 'ruidosas' como “el transporte marítimo, el turismo y la recreación, la pesca y la acuicultura, la exploración y extracción de energía, los ejercicios de guardacostas y navales, la construcción en alta mar y el dragado de puertos y canales” disminuyeron durante 2020, como señaló un informe reciente artículo en Eos. Por lo tanto, la pandemia ha brindado una oportunidad única para explorar cómo una reducción repentina de las actividades humanas, seguida de una desaceleración económica mundial, afecta los niveles de sonido del océano. El IQOE, con la comunidad de observación del océano, está trabajando para identificar la red global de “hidrófonos acústicos pasivos operados por civiles” que se pueden usar para medir el impacto de la pandemia en el sonido en el océano. Para el IQOE, el La pandemia llegó en un momento fortuito, ya que ahora puede ayudarnos a comprender hasta qué punto el ruido generado por los humanos afecta a las especies marinas..

Originalmente, el Plan Científico IQOE había designado al 2022 como "el Año del Océano Tranquilo". En efecto, “Una premisa principal de IQOE ha sido estudiar el sonido del océano y sus efectos en los organismos marinos sin agregar sonido al océano, para buscar oportunidades para observar los efectos de los cambios naturales o causados ​​por el hombre en el sonido del océano, como cambios en las rutas de rutas de navegación, construcción de puertos, desarrollo de parques eólicos, etc. Esperábamos encontrar una manera de crear reducciones voluntarias en el sonido del océano durante un día o una semana alrededor de 2022. Cuando observamos cuánto afectó la pandemia de COVID-19 a las actividades humanas en el océano, el Comité Científico del IQOE decidió declarar 2020 como el Año Internacional del Océano Silencioso, reconociendo que es poco probable que una reducción voluntaria de la actividad durante un período corto produzca como un efecto significativo. Esperamos que a través del análisis de datos hecho posible por MANTA y OPUS centrar el análisis en los efectos de la pandemia en el sonido del océano al comparar los datos de 2019 con los datos de 2020. Es más difícil determinar cómo se informaron las reducciones en el sonido del océano en algunos artículos revisados ​​por pares. organismos marinos afectados, aunque debería haber aumentado su capacidad para comunicarse ya que los niveles de "sonido de enmascaramiento" se redujeron ". (Ed Urbano).

2020 brindó una oportunidad sin precedentes para el IQOE y “Los documentos que ahora aparecen muestran que la pandemia ha disminuido los niveles de sonido en algunas áreas”, Dice Urban. Sin embargo, Ed Urban también señala que ha “Escuché de algunos científicos que no vieron ningún impacto, y en algunas áreas un aumento en el sonido de las embarcaciones de recreo. Será importante determinar qué factores controlaron si el sonido disminuyó o no (por ejemplo, distancia de las principales rutas de navegación, profundidad de los hidrófonos, políticas de cierre de pandemias del país donde se despliegan los hidrófonos, etc.). Puede ser difícil atribuir directamente los cambios en el comportamiento de los organismos a la disminución del ruido, pero será interesante ver qué es posible. Incluso si existen correlaciones entre los cambios en los niveles de sonido y el comportamiento de los animales, es difícil probar la causalidad ”, explica Edward Urban.

No obstante, el IQOE investigará las dificultades restantes y las preguntas que surjan de ellas, para ayudar a explorar áreas que aún no se comprenden bien. El Consejo Internacional de Ciencia, como la voz mundial de la ciencia, seguirá los resultados y hallazgos del Proyecto IQOE en los próximos años: esté atento a nuestro contenido oceánico. aquí.


Imagen: Escuchar sonidos capturados por un hidrófono submarino (Jeremy Potter NOAA / OAR / OER vía Flickr).

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