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Sedientos en el paraíso: las crisis del agua son un problema creciente en las islas del Caribe

Las islas del Caribe atraviesan una crisis de agua y sus gobiernos han advertido que la escasez de agua puede convertirse en la nueva norma.

En el imaginario popular, el Caribe es el paraíso, un lugar exótico al que escapar. Pero detrás de las imágenes de playas cálidas y exuberantes terrenos hoteleros se esconde una crisis como nunca antes habían experimentado sus residentes.

Las islas del Caribe se encuentran en una Crisis de aguay sus gobiernos han advertido que La escasez de agua puede convertirse en la nueva norma..

En los últimos cinco años, todas las islas de la región han experimentado algún tipo de escasez de agua. Por ejemplo, Trinidad está experimentando su La peor sequía de los últimos tiempos, y los residentes están bajo restricciones de agua hasta al menos finales de junio de 2024, con multas para quien viole las normas.

Dominica, considerada la isla natural del caribe por sus bosques tropicales de montaña, está experimentando un disminución significativa de los recursos de agua dulce y una escasez de agua cada vez más frecuente. En Granada, conocida como la isla de las especias, La sequía ha afectado sistemas de agua en toda la isla.

Jamaica también se enfrenta restricciones de agua y ha tenido que recurrir a cortes de agua en los últimos años, limitando la disponibilidad de agua a unas pocas horas por día en algunas áreas. San Vicente e St. Kitts han tenido que racionar el agua. Barbados ha experimentado varios prohibiciones de agua en los últimos años.

De hecho, datos recientes muestran que el Caribe es uno de los regiones con mayor estrés hídrico en el mundo.

Estudio la intersección de infraestructura crítica y desastres, particularmente en el Caribe. El agua potable es esencial para toda actividad humana y la salud pública. Por eso es importante comprender las causas fundamentales de las crisis del agua y encontrar formas efectivas y asequibles de mejorar los sistemas de suministro de agua.

Tres razones por las que la demanda de agua supera la oferta

Los cambios en los patrones de precipitaciones y las sequías están ejerciendo presión sobre los suministros de agua del Caribe, pero la demanda de agua también ha superado la oferta por varias razones.

1. Rápida urbanización e industrialización

El Caribe es una de las regiones del mundo que se urbaniza más rápidamente. Alrededor de las tres cuartas partes de su población vive en ciudades, y ese porcentaje está aumentando, lo que añade presión a los sistemas públicos de agua.

Al mismo tiempo, el aumento de la industrialización y comercialización de la agricultura ha degradado la calidad del agua y, en algunos casos, ha invadido zonas sensibles de captación de agua, afectando a la capacidad del suelo para retener agua.

Esta demanda competitiva de agua dulce limitada ha reducido la corriente fluye y conduce a agua siendo arrastrada hacia abajo de fuentes sensibles. En Dennery Norte, una importante comunidad agrícola en Santa Lucía, la escasez de agua ha obligado a los residentes a buscar agua de los ríos y otras fuentes para sus hogares y granjas.

No regulado extracción de agua subterránea también puede empeorar el problema. Muchas islas dependen del agua subterránea.

Por ejemplo, El 90% del suministro de agua en Barbados proviene de aguas subterráneas, mientras que en Jamaica es el 84%. Sin embargo, el aumento de la demanda y los cambios en los patrones de precipitaciones anuales son afectando la capacidad de recarga de los acuíferos o aguas subterráneas. Como resultado, la oferta no está a la altura de la demanda. Este es un gran problema para la isla de Utila, ubicada frente a la costa de Honduras, donde el ritmo actual de recarga de acuíferos es sólo el 2.5% anual. En comparación, Barbados tiene una tasa de recarga de 15% a 30% de las precipitaciones anuales.

2. Industria turística que consume mucha agua

No es ningún secreto que el Caribe es un destino turístico popular y las economías turísticas dependen de grandes cantidades de agua.

Incluso durante el racionamiento de agua, el agua se desvía primero a hoteles y otros sitios dependientes del turismo. Eso puede dejar a los residentes locales sin agua durante horas o días seguidos y enfrentando multas si violan las restricciones de uso.

Turismo no solo aumenta el consumo de agua sino también la contaminación de los recursos hídricos. Construir campos de golf para atraer más turistas aumenta la demanda de agua del turismo y escorrentía.

3. Gobernanza débil de la infraestructura hídrica

Otro problema que enfrentan los sistemas hídricos es la débil gobernanza que conduce a una excesiva pérdida de agua tratada incluso antes de que llegue al cliente.

Una empresa de agua con buen desempeño generalmente tener pérdidas de agua, conocidas como agua no contabilizada, por debajo del 30%. En el Caribe, el agua no contabilizada promedio es 46%, y algunos llegan hasta el 75%..

Las razones van desde la falta de prácticas de gestión adecuadas hasta imprecisiones en las mediciones, fugas y robos.

El cambio climático y las condiciones meteorológicas extremas empeoran la inseguridad hídrica

Estos sistemas de agua con problemas pueden tener problemas en los días buenos. El empeoramiento de las condiciones climáticas extremas, como huracanes e inundaciones, puede dañar la infraestructura y provocar cortes prolongados y reparaciones costosas.

El Caribe es el Segunda región más propensa a desastres del mundo.. Las islas enfrentan frecuentes terremotos, deslizamientos de tierra, huracanes devastadores y otras tormentas destructivas. Como la temperatura global e aumento del nivel del mar, el riesgo de clima extremo y marejada ciclónica causando erosión, inundaciones y contaminación del agua salada aumentará.

Tres meses después del paso del huracán María en 2017, mucho más 14% de la población caribeña seguía sin agua potable agua. El huracán Dorian en 2019 dejó a Grand Bahama Utility Co. y a Water and Sewerage Corp. del país con daños por U$54 millones. Un año después de Dorian, WSC fue “todavía trabajando en restaurar las operaciones a los niveles previos al huracán Dorian”.

Cómo puede ayudar la recogida híbrida de agua de lluvia

Mejorar el acceso al agua en el Caribe significa trabajar en todos esos desafíos. Una mejor gobernanza y una mejor inversión pueden ayudar a reducir la pérdida de agua por robo y fugas. La presión gubernamental y social y la educación de los turistas pueden ayudar a reducir el desperdicio en hoteles y complejos turísticos.

También hay formas de aumentar el suministro de agua. Uno implica ser más estratégico sobre cómo las islas utilizan una práctica que la región tiene en el que se ha confiado durante siglos: recolección de agua de lluvia.

La recolección de agua de lluvia implica capturar el agua de lluvia, a menudo de donde sale de los tejados, y almacenarla para uso futuro. Se puede sustituir el riego o se puede tratar el agua para usos domésticos.

En este momento, la recolección de agua de lluvia no se gestiona como parte del sistema centralizado de gestión del agua de las islas. En cambio, los hogares asumen el costo de financiar, construir y mantener sus propios sistemas. Encontrar apoyo técnico puede resultar difícil, lo que hace que los hogares tengan que lidiar con variaciones estacionales en la cantidad y calidad del agua. Eso hace que los riesgos para la seguridad del agua potable sean difíciles de identificar.

Si, en cambio, la recolección de agua de lluvia se combinara con sistemas centrales de agua en un modelo de agua híbrido administrado, creo que eso podría ayudar a expandir la recolección segura de agua de lluvia y abordar los problemas hídricos en la región.

Es un concepto relativamente nuevo y la integración de fuentes descentralizadas puede ser complejo, incluyendo requiriendo tuberías separadas, pero tiene potencial para reducir el estrés hídrico. Fuentes descentralizadas, como la recolección de agua de lluvia, aguas subterráneas o aguas grises recicladas, podrían servir como fuentes de agua de respaldo durante la escasez o proporcionar agua para fines no potables, como la cisterna de inodoros o el riego, para reducir la demanda de agua tratada.

Los ingenieros en Australia son sopesando el potencial de los sistemas híbridos de agua para ayudar a enfrentar los desafíos de suministrar agua segura, segura y sostenible en el futuro.

Cumplir un derecho humano en las islas

La Organización Mundial de la Salud ha declarado que el acceso a un suministro de agua suficiente, seguro y fiable es un derecho humano fundamental, y que para lograrlo, los proveedores de agua tienen la responsabilidad de proporcionar cantidades adecuadas de agua potable.

Los sistemas de agua híbridos podrían ayudar a garantizar la seguridad del agua para las comunidades insulares y mejorar la resiliencia de los sistemas de agua en medio de las presiones humanas y ambientales que enfrenta el Caribe.La conversación

Farah Nibbs, Profesor Asistente de Sistemas de Salud de Emergencias y Desastres, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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