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Hacia la Década de los Océanos de la ONU - Preguntas y respuestas con Marie-Alexandrine Sicre

Trabajar a través de silos en las ciencias oceánicas puede ser un desafío, pero la Década del Océano generará nuevas oportunidades para compartir y utilizar el conocimiento, dice Marie Alexandrine Sicre, Presidenta de SCOR.

La comunidad de las ciencias oceánicas se está preparando para el Decenio de las Naciones Unidas de Ciencias del Océano para el Desarrollo Sostenible, que comenzará en 2021. Para obtener más información, escuchamos a Marie-Alexandrine Sicre, presidenta del ISC Comité Científico de Investigaciones Oceánicas (SCOR). SCOR es parte del Grupo de partes interesadas en ciencia y tecnología oceánicas para la Década del Océano.

¿Qué es lo que más te emociona de Ocean Decade?

¡Muchas cosas! Es un esfuerzo global que involucra a científicos, legisladores y otras partes interesadas. Si tengo que elegir, creo que lo más estimulante es realmente la oportunidad de conocer e interactuar con una amplia gama de partes interesadas y trabajar juntos hacia un mundo más sostenible para el bien común, lo cual es un desafío porque todos trabajamos en silos.

He participado en un programa multidisciplinario de 10 años en la región mediterránea, conocida por su excepcional historia humana. Esta región ha sido transformada por el cambio climático y las actividades humanas desde el comienzo de la Neolitización. Comprender la interacción entre el clima, el medio ambiente y las sociedades humanas en esta transformación requiere el diálogo entre científicos naturales, historiadores y arqueólogos. Esa fue mi primera experiencia de co-trabajo con científicos de otras disciplinas en la coproducción de conocimiento.

La Década de los Océanos de la ONU es similar, en cierto modo, en el sentido de que tendremos que unir la experiencia y trabajar junto con los responsables políticos y otros para lograr acciones efectivas para los problemas que enfrenta la sociedad, al menos en asuntos oceánicos.

Si el Decenio ofrece nuevas posibilidades para el trabajo interdisciplinario, ¿qué tipo de temas científicos espera que se desarrollen más? ¿Existen lagunas de conocimiento que deberían abordarse?

Se han identificado seis resultados u objetivos sociales importantes para el Decenio de los Océanos, pero para cada uno de estos resultados, cada región tendrá que abordar sus necesidades específicas. Esto se ha logrado mediante talleres regionales de consulta en todo el mundo. En el taller regional en Nairobi, al que asistí a fines de enero, el enfoque y las discusiones se centraron en los problemas ambientales y sociales que enfrentan Kenia y otros países africanos y estados insulares adyacentes, que son diferentes de los que enfrentamos en Europa.

Con el conocimiento que tenemos, ya podemos abordar cuestiones que preocupan a la sociedad. Algunas acciones ya se pueden realizar localmente. Pero otros problemas de los océanos, como la acidificación, son más difíciles de abordar porque requieren una acción global y transformaciones sociales.

¿Qué pasa con las cuestiones relacionadas con las profundidades del océano?

El océano profundo ha sido identificado como un tema importante en la hoja de ruta para la Década del Océano. Aunque es el espacio vital más grande de la Tierra, es en gran parte desconocido porque es mucho más difícil de observar técnicamente que la superficie del océano.

Muchas de las herramientas de observación que están disponibles ahora, como los satélites, están orientadas hacia la superficie del océano. Los cruceros oceanográficos para explorar las profundidades del océano son costosos y producen menos datos que los satélites.

La biodiversidad de las profundidades oceánicas es, por tanto, mucho menos conocida que la de otros ecosistemas, como los corales, por ejemplo. Hay especialistas en diferentes hábitats de aguas profundas que trabajan en diferentes cuencas oceánicas, pero rara vez tienen la oportunidad de compartir experiencias, metodologías o enfoques. Creo que ese tipo de oportunidades deberían crearse durante la Década del Océano para dar visibilidad a los ecosistemas de las profundidades oceánicas. Estoy seguro de que conducirán a descubrimientos emocionantes.

Es de esperar que la Década del Océano dé lugar a nuevas oportunidades de financiación.

Las actividades humanas como la minería en aguas profundas o la exploración de petróleo en alta mar tienen un impacto en los ecosistemas bentónicos. Necesitamos aprender sobre la salud de estos ecosistemas, cómo se ven afectados y cómo se recuperan, y también debemos desarrollar la capacidad en ciencia de aguas profundas en los países en desarrollo. La Década de los Océanos de las Naciones Unidas proporcionará nuevos mecanismos para mejorar las asociaciones de financiación pública y privada para apoyar la investigación, así como el desarrollo de nuevas tecnologías, y así ofrecer oportunidades para que los países en desarrollo crezcan.

¿Qué espera que resulte de la Década del Océano?

Con la Década de los Océanos de las Naciones Unidas, me di cuenta de que no obtenemos todos los beneficios del conocimiento que producimos, por ejemplo, para abordar los desafíos sociales. Lo que me emociona de Ocean Decade es que compartiremos nuestros conocimientos de una manera diferente y útil.

Los científicos aún no son plenamente conscientes de cuál puede ser su papel dentro del Decenio, pocos están realmente involucrados en la preparación del Decenio de los Océanos, pero estoy convencido de que más avanzarán con él.

¿Qué les diría a los científicos que sienten curiosidad por el Decenio pero no están seguros de cómo pueden participar?

La Década de las Naciones Unidas es un gran desafío, pero también es una gran oportunidad para compartir conocimientos y experiencias con ingenieros, responsables políticos, ONG y la sociedad civil. Es bastante fácil basarse en el conocimiento de lo que lee o de lo que ya sabe, pero pensar en cómo se puede utilizar para otros fines es difícil.

Espero que los científicos estén entusiasmados con la Década del Océano. Aún no está claro qué significa exactamente para cada uno de nosotros, pero tenemos un papel de vanguardia que desempeñar. Somos científicos, pero también somos ciudadanos del mundo y tenemos la responsabilidad de ayudar a la sociedad a encontrar soluciones a los problemas en los que tenemos parte de la respuesta. Ese es el mensaje que me gustaría transmitir a la gente ...


Foto: Gergana Georgieva (distribuida a través de imaggeo.egu.eu)

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