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Atrapados en el limbo: por qué los refugiados permanecen desplazados durante más tiempo

Sharif A Wahab, un académico de Bangladesh que investiga la vida cotidiana de los refugiados, descubre que los refugiados viven más tiempo en el exilio que nunca, con impactos regionales complejos y multigeneracionales.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación en 14 / 06 / 2023.

El número de personas obligadas a abandonar sus hogares, principalmente debido a conflictos o al cambio climático, va en aumento, superando los 100 millones de personas en 2022. más del doble del número de desplazados en 2012.

Alrededor de un tercio de esos 100 millones de personas son refugiados. Los refugiados viven en un limbo legal que puede extenderse cada vez más durante décadas. Y el número de personas que siguen siendo refugiados durante cinco años o más más del doble en la última década, superando los 16 millones en 2022. Se trata de personas que no tienen un camino claro hacia la residencia en ningún país pero que no pueden regresar a sus hogares porque no son seguros.

Por lo general, los países que acogen a los refugiados no quieren ofrecerles la residencia permanente debido a la presión política interna y otros problemas.

Pasé años entrevistando a personas rohingya, miembros de una minoría étnica que han vivido en Myanmar durante siglos pero sin ciudadanía real, en campos de refugiados en Bangladesh. Estas charlas muestran los efectos en la vida real de las personas que permanecen refugiadas durante años.

“Escapamos de nuestro hogar y pertenencia para salvar nuestras vidas de las balas. Ahora, estamos colgados en incertidumbres: sin derecho a obtener educación superior, sin permiso para trabajar, sin reclamo sobre la propiedad. Sin embargo, no hay camino para regresar”, me dijo Jafar, un refugiado rohingya de 27 años, durante mi trabajo de campo en el campo de refugiados de Kutupalong en Bangladesh en julio de 2022.

Soy un Académico de Bangladesh que investiga la vida cotidiana de los refugiados. He seguido de cerca la trayectoria de Kutupalong, que creció hasta convertirse en el campo de refugiados más grande del mundo en 2017.

My la investigación muestra que Los intereses de los países de acogida en la protección de los derechos y servicios de sus propios ciudadanos impiden que los refugiados se integren plenamente en la sociedad u obtengan la ciudadanía. En ausencia de protección legal fuera de sus países de origen, los medios de subsistencia y el bienestar de los refugiados suelen estar en peligro, un efecto que puede extenderse por generaciones.

Por qué las personas siguen siendo refugiados durante más tiempo

Las personas pueden obtener el estatus de refugiado cuando un gobierno u organización internacional como la ONU descubre que tienen un temor legítimo de persecución debido a su raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un grupo social particular en su país de origen.

Los refugiados están legalmente protegidos por el derecho internacional contra la deportación, pero a menudo no tienen lugares seguros para vivir o la oportunidad de trabajar legalmente en sus países de acogida. La mayoría de los refugiados viven fuera de los campamentos formales, en asentamientos informales en las ciudades.

Solo 204,500 32 de los 2022 millones de refugiados del mundo pudieron regresar a sus hogares o reasentarse de forma permanente en XNUMX. En general, las personas permanecen refugiadas por períodos más largos por tres razones:

En primer lugar, los conflictos en lugares que van desde Etiopía hasta Siria duran más que los conflictos históricos, prolongándose durante más de una década en algunos casos.

En segundo lugar, generalmente no existen estrategias cohesivas internacionales, regionales o nacionales para manejar grandes cantidades de refugiados. Los países de ingresos bajos o medios como Turquía, que no garantizan un camino hacia la ciudadanía, albergan a más de dos tercios de los refugiados del mundo.

Y tercero, algunos países más ricos están desarrollando políticas restrictivas que dificultan que los refugiados crucen sus fronteras. También están tomando medidas que dificultan que los refugiados crucen sus fronteras, incluida la construcción de más muros fronterizos, la detención de refugiados en islas en alta mar y la interceptación de barcos de refugiados.

Una excepción general a esta tendencia es la protección otorgada por los países de la Unión Europea a 4 millones de refugiados ucranianos huyendo de la guerra, incluso otorgándoles el derecho legal a trabajar, durante varios años.

Años crecientes en el exilio

La situación de los rohingya demuestra los peligros cívicos y físicos del limbo de los refugiados legales a largo plazo. En 2017, el ejército de Mynamar lanzó ataques violentos generalizados contra el pueblo rohingya que las Naciones Unidas considera genocidio.

Cientos de miles de rohingya huyeron a través de la frontera hacia Bangladesh. Ahora, alrededor de 930,292 refugiados rohingya viven en un campo de refugiados en expansión en Cox's Bazar, en la parte sur de Bangladesh.

Las negociaciones sobre la repatriación del pueblo rohingya a Myanmar se estancaron en 2021 tras un golpe militar en Myanmar. Pero la situación de los rohingya en Bangladesh no es única.

Los refugiados sirios en Turquía, los refugiados tamiles de Sri Lanka en la India, los refugiados afganos en Pakistán y los refugiados somalíes en Kenia se encuentran entre los grandes grupos de refugiados que huyeron del conflicto y han vivido durante décadas en otro lugar sin la protección de la ciudadanía.

Cuando los refugiados están atrapados

Durante mi trabajo de campo en Cox's Bazar en agosto de 2022, me reuní con un refugiado de 65 años llamado Kolim que perdió ambas piernas en un tiroteo del ejército de Myanmar. Dijo que la organización local sin fines de lucro que lo había apoyado con un subsidio por discapacidad durante cinco años acababa de finalizar su proyecto porque la organización no podía obtener fondos para el próximo año.

Esto sigue una tendencia general de las principales organizaciones humanitarias internacionales y las organizaciones sin fines de lucro más pequeñas que tienden a dar la mayor cantidad de dinero después de una respuesta de emergencia o crisis.

De manera similar, la financiación internacional para conflictos a largo plazo y crisis humanitarias continuas que duran años tienden a ver caídas en la financiación y la ayuda con el tiempo. Mientras tanto, solo alrededor de la mitad de los niños refugiados están en la escuela.

Los refugiados, que normalmente no pueden trabajar legalmente en sus países de acogida, también tienden a realizar trabajos informales, como jornaleros en la construcción, por ejemplo, o como vendedores ambulantes.

Los refugiados en situaciones desesperadas también suelen participar en trabajos sin permiso y sin riesgo ser arrestado por la policia. Algunas de mis investigaciones muestra que la competencia por encontrar trabajo también genera tensión entre las comunidades de acogida y de refugiados.

Iniciativas que ayudan

Ha habido algunos esfuerzos recientes a nivel internacional para abordar los desafíos que enfrentan los refugiados y los países de acogida por igual. En 2018, los países de la ONU acordaron un plan informal para compartir conjuntamente la responsabilidad de albergar refugiados y migrantes.

Ciencia en el exilio

Este programa, llevado a cabo conjuntamente con la Academia Mundial de Ciencias y la Asociación Interacadémica, reúne a científicos refugiados, desplazados y en riesgo y organizaciones existentes que brindan asistencia a los científicos afectados.

Estos países se comprometieron con un marco para responsabilidades compartidas en su respuesta a las crisis de refugiados. Pero los grupos sin fines de lucro que trabajan con refugiados han dicho que no está claro si el plan tiene resultó en cualquier cambio, señalando que pocos países han implementado la estrategia en su planificación nacional.

Sin soluciones sistemáticas para lidiar con la migración y los refugiados, los refugiados continúan avanzando sin una dirección clara.


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Imagen de SH Sierra Myint on Unsplash.

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