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TRUEPATH: Lograr un triple resultado en las fronteras agrícolas

Esta historia pertenece al proyecto TRUEPATH del programa de investigación Transformaciones hacia la Sostenibilidad y se publicó el 27 de enero de 2023.

Los resultados del proyecto de un vistazo

  • Cogeneramos conocimientos prácticos para la transformación del desarrollo ganadero insostenible en las fronteras agrícolas de América Latina y otros lugares.
  • Produjo una mejor comprensión de cómo los procesos de coproducción de conocimiento generan transformaciones hacia la sostenibilidad.
  • Desarrollé productos científicos y propuestas de políticas que contribuyen al cambio hacia la sostenibilidad en el camino de Nicaragua y más allá, en particular para las Microfinanzas Verdes.

Joherying Aguinaga Arauz escuchó atentamente mientras el instructor describía cómo registrar con precisión datos de estaciones meteorológicas. El joven de 21 años de la comunidad de Manceras en Río Blanco, Nicaragua, estaba interesado en participar en el programa de ciencia ciudadana. La familia de Joherying posee 10 hectáreas de tierra en el centro de Nicaragua. La familia cultiva algunos granos básicos y cacao y cría ganado.
Lo que preocupa a Joherying es la ganadería. Ella sabe que los sistemas predominantes de ganadería tienen impactos negativos en el medio ambiente, por lo que se ha convertido en un líder en su comunidad en la búsqueda de alternativas. Sabe que tener mejores datos sobre el cambio climático podría ayudarla a lograr un impacto mientras ayuda a su familia a transformarse hacia una agricultura más sostenible.

Vías alternativas a la ganadería

En América Latina, la ganadería puede ser un motor de deforestación y contribuir al cambio climático, la pérdida de biodiversidad y el despojo de los pueblos indígenas si no se hace de manera sostenible. Como parte del programa de investigación Transformaciones hacia la Sostenibilidad (T2S) del Foro Belmont, NORFACE y el Consejo Científico Internacional, el proyecto TRUEPATH: Transformando caminos insostenibles en fronteras agrícolas estudió las dinámicas que han llevado al actual camino de desarrollo ganadero ambientalmente insostenible. En última instancia, el proyecto contribuirá a identificar formas de frenar la expansión impulsada por la ganadería mediante la identificación de vías innovadoras hacia un desarrollo agrícola más sostenible en la frontera agrícola de Nicaragua.
Para alcanzar sus objetivos, el equipo de TRUEPATH decidió centrarse en las microfinanzas como herramienta para apoyar la transformación. "Nuestro objetivo final era lograr un equilibrio con el triple resultado", afirmó Johan Bastiaensen, director del proyecto y profesor del Instituto de Políticas de Desarrollo de la Universidad de Amberes.

"Eso significa combinar la rentabilidad financiera de una manera que minimice el impacto social y medioambiental".

Un plus a las microfinanzas verdes

Las microfinanzas se han utilizado desde la década de 1980 para proporcionar servicios financieros de pequeña escala a personas financieramente excluidas, principalmente en el Sur Global. Pero los servicios de microfinanzas no siempre abordan consideraciones ambientales. Para corregir esto, se han desarrollado modelos de Microfinanzas Verdes (GMF) para ayudar a cumplir los objetivos de sostenibilidad ambiental manteniendo al mismo tiempo un desempeño financiero y social positivo: el llamado 'triple resultado'.
TRUEPATH se basó en los esfuerzos existentes de investigación-acción colaborativa a largo plazo y llevó al GMF un paso más allá. "Green Microfinance Plus amplía las Microfinanzas Verdes añadiendo componentes de asistencia técnica y pagos por servicios ecosistémicos", afirmó Johan. "Luego conectamos esto con un enfoque de ciencia ciudadana".
El equipo de TRUEPATH trabajó con una institución de microfinanzas independiente llamada Fondo de Desarrollo Local (FDL) para revisar el modelo Green Microfinance Plus. FDL fue creado a partir del Instituto Nitlapan de la Universidad Centroamericana hace más de una década y administra su propio portafolio. La alianza FDL-Nitlapan/UCA tiene múltiples dimensiones, pero fundamentalmente combina servicios crediticios brindados por FDL con asistencia técnica y empresarial brindada por Nitlapan/UCA.

Formar científicos ciudadanos sobre el clima

A pesar de llevar más de una década en funcionamiento, el programa FDL no ha logrado el éxito deseado. "Con TRUEPATH, queríamos estudiar más a fondo el modelo FDL y determinar qué necesitaban y querían realmente los beneficiarios previstos y cómo visualizan el cambio", dijo Milagros Romero, investigadora de Nitlapan/UCA y estudiante de doctorado en el Instituto de Políticas de Desarrollo de la Universidad de Amberes.

"Queríamos hablar con agricultores, agentes de crédito y técnicos locales para ver si podían aportar algunas ideas y visiones alternativas y qué pueden hacer las instituciones involucradas para apoyar dinámicas más justas".

Los servicios de Green Microfinance Plus abarcan desde asesoramiento técnico e individual hasta intervenciones más colectivas para innovaciones específicas. "Estos servicios pueden dirigirse a grupos específicos como los pobres, los jóvenes o las mujeres empresarias y agricultores", afirmó Milagros. "O pueden apuntar a objetivos como la mitigación y adaptación al cambio climático o el fortalecimiento de las dinámicas territoriales colectivas".

A mediados de 2019, Milagros y colegas de Nitlapan/UCA y la organización ambientalista sin fines de lucro Centro Humboldt instalaron estaciones meteorológicas en fincas de los municipios de Río Blanco y Mulukukú, en la frontera agraria norte de Nicaragua.

La instalación de las estaciones meteorológicas fue el primer paso del enfoque de ciencia ciudadana del proyecto TRUEPATH. TRUEPATH convocó a varios talleres de capacitación para reunir a 'observadores meteorológicos', como Joherying, con los investigadores y el equipo técnico de Nitlapan para discutir los primeros hallazgos y experiencias con las estaciones meteorológicas.

Los talleres adoptaron un enfoque de "cocreación" para ayudar a las comunidades a ver la investigación y la ciencia como algo producido con la gente, no como algo separado y "extractivo". Estas actividades incluyeron grupos focales basados ​​en fotografías, juegos de simulación, cronogramas, mapeo participativo y estudios de casos. El personal de Nitlapan y los participantes participaron en discusiones y reflexiones sobre las dinámicas sociales, ambientales y productivas relacionadas de los territorios de los participantes.
Los 30 participantes procedían de 19 comunidades y representaban a 12 organizaciones y ONG diferentes. Juntos, conceptualizaron y reflexionaron críticamente sobre el desarrollo, el "territorio", las relaciones de poder, las estrategias de medios de vida y las cadenas de valor. Esto evolucionó hacia un razonamiento sobre los factores sociales e institucionales que generan procesos de exclusión, desigualdad y degradación ambiental en la región.
"Estos fueron los primeros pasos hacia una colaboración más amplia con la población local que se convirtió en científicos ciudadanos, como Joherying, que son capaces de discutir patrones climáticos y cuestiones climáticas y el vínculo con sus medios de vida y la toma de decisiones", dijo Milagros.

Foto de : Marlon Howking

Un legado duradero

A través del enfoque de ciencia ciudadana, los jóvenes miembros de la comunidad como Joheyring pudieron fortalecer su liderazgo en su esfuerzo por imaginar y promover alternativas a sus sistemas agrícolas actuales.
Por un lado, estos científicos ciudadanos ganaron reconocimiento local dentro de sus comunidades como “observadores del clima” comunitarios debido a su papel no solo en la recopilación y análisis de datos climáticos sino también por ser el vehículo que trae estos datos a la comunidad en forma de recomendaciones agrícolas concretas y previsión meteorológica.
Por otro lado, a través de su participación en los numerosos momentos de cocreación también se han convertido en personas de referencia para FDL-Nitlapan/UCA en las discusiones estratégicas internas sobre la relevancia y el futuro de su estrategia Microfinanzas Verdes Plus. Como tal, su voz y sus perspectivas ahora se escuchan y se pueden considerar al plantar las semillas para que se conviertan en actores y no sólo en beneficiarios de las intervenciones de microfinanzas.
A pesar de los desafíos de trabajar en el difícil contexto actual de Nicaragua, TRUEPATH pudo mantener y fortalecer la legitimidad interna de la estrategia Green Microfinance Plus. TRUEPATH acompañó el trabajo de un consejo de Microfinanzas Plus recién creado dentro de FDL-Nitlapan/UCA, aportando a este espacio aportes de los procesos de cocreación implementados a nivel local para enriquecer y aclarar algunas de las dimensiones importantes de los debates de política interna. sobre Microfinanzas Verdes Plus y el rol de FDL-Nitlapan/UCA dentro de los desafíos de la transformación hacia la sostenibilidad.
"Nuestro trabajo con TRUEPATH demostró que inevitablemente existe un proceso de aprendizaje conjunto en curso, así como entendimientos, prioridades y valores diferenciales entre y dentro de las organizaciones involucradas", afirmó Johan.

Foto de cabecera: María José Cordero

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