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¿Puede el desarrollo venir sin costos climáticos?

Hasta la fecha, el desarrollo humano se ha producido a expensas del medio ambiente.

Ningún país obtiene una puntuación muy alta en desarrollo humano sin dañar también el planeta, según el Informe sobre desarrollo humano 2020 del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Generalmente, cuanto más grande es la economía y mejor es la calidad de vida de los ciudadanos, mayor es la huella que deja un país en la Tierra.

Dado que se espera que las poblaciones y el producto interno bruto (PIB) de grandes países en desarrollo como la India aumenten significativamente durante este siglo, el daño potencial que podrían causar una producción y patrones de consumo insostenibles es considerable.

El informe también encontró que los efectos del cambio climático se sentirán más en los países más pobres, que podrían experimentar hasta 100 días más de clima extremo al año para 2100. A pesar de ser responsables de causar la mayor parte del cambio climático, los países más ricos experimentarán 18 menos. días de clima extremo que los países más pobres. Pero los días adicionales de clima extremo para los países más pobres del mundo podrían reducirse hasta a la mitad si se cumple el Acuerdo de París.

Como muestra el gráfico siguiente, a medida que los países aumentan su producción económica, dejan una mayor huella en el medio ambiente. Hay algunos países periféricos que se desempeñan un poco mejor, pero ninguno está en el punto óptimo.

Reducir las emisiones de carbono generadas por la actividad humana y reducir el impacto que tenemos en nuestro planeta probablemente requerirá más de un enfoque. Pero según el Informe sobre Desarrollo Humano, solo 20 soluciones basadas en la naturaleza podrían lograr el 37% de las reducciones de emisiones necesarias para 2030 para mantener el calentamiento por debajo de 2°C.

Si es posible “desacoplar” el uso de recursos del desarrollo económico (a veces denominado “eficiencia verde” o “crecimiento verde”) es un tema de debate. Pero al cambiar las normas sociales, introducir incentivos y soluciones basadas en la naturaleza, los países podrían minimizar los impactos climáticos y al mismo tiempo mejorar sus economías. Estas soluciones pueden crear medios de vida, reducir los riesgos de desastres y proteger el planeta.

Cambiar las normas sociales

En Portland, Oregón, EE. UU., y Ámsterdam, Países Bajos, andar en bicicleta es la norma, pero no siempre fue así. Si bien las bicicletas han sido sinónimo de los Países Bajos durante generaciones, no fue hasta la década de 1970 que Ámsterdam comenzó a mejorar la seguridad de los ciclistas como resultado de campañas públicas. Siguiendo el ejemplo de la ciudad holandesa, movimientos populares similares en Portland han llevado a 12 veces más personas que viajan en bicicleta que el promedio nacional de EE. UU..

En ambas ciudades, la bicicleta se convirtió en algo de moda, ganando popularidad en un espacio de tiempo relativamente corto, mientras que conducir distancias cortas comenzó a considerarse socialmente inaceptable. Si bien, de forma aislada, aumentar el número de ciclistas en una ciudad no supondrá una gran diferencia en las emisiones de carbono de una nación, muestra el poder de cambiar las normas sociales para crear acciones climáticas positivas. La pandemia de Covid-19 demostró que cambios dramáticos en el comportamiento pueden ocurrir de la noche a la mañana. ¿Se pueden fomentar de manera similar comportamientos positivos para el clima?

“Comportamientos contagiosos y de rápida propagación” podría desempeñar un papel importante en la reducción rápida de nuestras emisiones de carbono, dice Ilona Otto, profesora de impactos sociales del cambio climático en el Centro Wegener para el Clima y el Cambio Global de la Universidad de Graz en Austria, aunque se necesitan más pruebas para establecer el alcance de las reducciones que podrían realizarse.

Por ejemplo, la “vergüenza de volar”, la idea de que deberíamos sentirnos culpables por tomar vuelos evitables, es un movimiento que comenzó en Escandinavia pero se ha extendido por todo el mundo. “Si empiezas a sentirte mal por hacer algo, entonces buscas alternativas”, dice Otto, pero añade que a veces, como en el caso de la vergüenza de volar, Las alternativas son atractivas pero no siempre posibles. (puede resultar más barato coger un vuelo de corta distancia que viajar en tren, por ejemplo).

En Suecia, la vergüenza de volar, o flygskam, parece estar surtiendo efecto: El 23% de los suecos redujeron sus viajes en avión entre 2018 y 2019 (antes de la pandemia de Covid-19).

Si bien diseñar ciudades enteras para que sean amigables con las bicicletas puede requerir cambios significativos en la infraestructura, como la introducción de carriles bici segregados y grandes tiendas públicas de bicicletas, actos más pequeños también pueden tener un efecto positivo.

Según el informe, puede ser necesario que tan solo el 3.5% de la población participe en un movimiento de protesta para lograr un cambio. investigación de las politólogas Maria Stephan y Erica Chenoweth, aunque la dinámica exacta depende de muchos factores como la cultura política del país. Si bien el 3.5% parece una proporción muy pequeña de la población, los investigadores dicen que muchas más personas estarán de acuerdo con el movimiento, incluso si no se unen activamente.

Entonces, un pequeño grupo de manifestantes puede cambiar la opinión de la población en mayor medida, pero Los movimientos sociales podrían necesitar un poco de ayuda., dice Otón. En Ámsterdam, por ejemplo, Prohibida la publicidad de vuelos y coches en la red pública de metro.

Otto añade que muchos cambios de comportamiento positivos para el clima también conllevan otros beneficios. "Lo llamamos los beneficios colaterales de la política climática". En el caso de la bicicleta, Otto señala que no sólo reduce las emisiones, sino que puede mejorar la salud de los ciclistas, la calidad del aire y reducir la contaminación acústica.

Soluciones basadas en la naturaleza

Cuando el acceso de las personas al agua, los alimentos, los ingresos y el saneamiento entra en competencia con las industrias, es el medio ambiente el que a menudo sale perdiendo.

Por ejemplo, los aldeanos de Boon Rueang en el norte de Tailandia dependen de los humedales estacionales como fuente natural de agua para la agricultura y el consumo, mientras que el hábitat diverso que proporcionan sustenta la vida silvestre única de la región.

Pero los humedales están amenazados por industrias, como las fábricas de tabaco y la pesca, que también compiten por utilizar el agua. Una presa construida en la década de 1930 en el río Iong, aguas arriba de Boon Rueang, convirtió los humedales estacionales en un embalse permanente llamado lago Phayao con el fin de apoyar la industria pesquera. Sin embargo, la represa del río ha significado que los humedales aguas abajo reciban menos agua.

“La [presa] y el establecimiento de grandes fábricas en la zona contribuyeron a la enorme transformación de los humedales”, dice Khun Burm, coordinador de humedales del Boon Rueang Wetland Forest Conservation Group. "En este momento, los agricultores y la industria locales están compitiendo para ser los primeros en tomar el agua para utilizarla en actividades agrícolas".

Pero, ¿puede la protección de la naturaleza beneficiar tanto a las personas como a la industria?

Grupo de conservación del bosque de humedales de Boon Rueang está trabajando para preservar este sitio científicamente importante a través de la educación, la recaudación de fondos y la investigación. Uno de los pasos más importantes ha sido establecer quién puede y quién no puede aprovechar los humedales.

"Tenemos una zona controlada para limitar algunas actividades, como la pesca con determinados equipos", dice Burm, añadiendo que a la gente sólo se le permite capturar animales o plantas como alimento en determinadas estaciones y que algunas zonas de los humedales están reservadas sólo para los locales.

"La gente de la zona también tiene que adaptarse a la situación actual", afirma. “El nivel del agua es mucho más bajo, la variedad de peces también es mucho menor y los aspectos geológicos han cambiado. Por ejemplo, el lago Nong Bua Noi solía recibir agua durante la temporada de lluvias, de julio a octubre, pero ya no es así”.

“Las personas más afectadas son las que pescan en el río cercano”, afirma. "En el río Ing, solíamos tener 283 tipos de peces, ahora sólo hay 87 tipos de peces en los humedales de Boon Rueang". Los aldeanos están contribuyendo a la cría de peces nativos del río mediante un criadero móvil para preservar la biodiversidad local.

Lo que muestra el trabajo del Boon Rueang Wetland Forest Conservation Group es que se pueden proteger las necesidades de la población local y apoyar la economía de una nación sin destruir los hábitats. Pero requiere voluntad del público y de la industria, y la protección formal de áreas científicamente significativas.

Cambiar incentivos

Otra forma potencial de mitigar el cambio climático y al mismo tiempo mejorar el desarrollo humano es el uso de incentivos como los esquemas de créditos de carbono o “compensación de carbono”. Esquemas como este permiten a una persona pagar una cierta cantidad de dinero para cubrir una emisión a la que ha contribuido (por ejemplo, un cargo adicional además del costo de un vuelo) que luego se invierte en un proyecto ambiental, con el objetivo de equilibrar la emisión. .

Los esquemas de créditos de carbono, que ocurren más comúnmente en los países en desarrollo, pueden tomar la forma de reforestación para absorber carbono o invertir en energía limpia para que una comunidad pueda utilizarla en lugar de combustibles fósiles, pero no todos funcionan de esa manera. Algunos trabajan para evitar por completo las emisiones futuras en lugar de compensar las existentes.

El valle de Yaeda, en el norte de Tanzania, es Hogar de cazadores-recolectores indígenas Hadza que hasta 2010 no tenían ningún derecho legal sobre la tierra en la que viven.. Pero el reconocimiento formal de sus derechos ha permitido a los hadza ganar dinero convirtiéndose en custodios ambientales del valle.

Los Hadza se asociaron con Carbon Tanzania para vender créditos de carbono a través del mercado voluntario de carbono. Al igual que el Grupo de Conservación del Bosque de Humedales Boon Rueang, la asociación Hadza-Carbon Tanzania recibió el premio Premio Ecuador, que se otorga a iniciativas lideradas por comunidades indígenas que se centran en soluciones basadas en la naturaleza para el desarrollo sostenible.

Carbon Tanzania es un plan de “reducción de emisiones derivadas de la deforestación y la degradación forestal” (Redd) y tiene como objetivo prevenir futuras emisiones de gases de efecto invernadero protegiendo los bosques, evitando las emisiones que se producirían si esos bosques fueran talados.

El pueblo Hadza tiene un contrato de 20 años con Carbon Tanzania, durante el cual se estima que sin su intervención se emitirían 445,000 toneladas de CO2 equivalente (CO2e) debido a la deforestación en sus tierras. Carbon Tanzania calcula sus créditos de carbono basándose en la reducción de esas emisiones en un 90% y permitiendo un amortiguador adicional del 20%, lo que significa que tienen un total de 320,000 toneladas de CO2e en créditos de carbono para vender (o 16,000 toneladas de CO2e cada año).

Los hadza reciben dinero a cambio de patrullar sus tierras y monitorear signos de deforestación, con la esperanza de disuadir a la gente de talar árboles. El dinero proviene de empresas que pagan a Carbon Tanzania por créditos de carbono, que luego se comparten entre la comunidad hadza y depende de ellos decidir cómo utilizarlo (por ejemplo, en atención sanitaria o educación). A cambio, la comunidad se compromete a patrullar sus tierras y enviar datos y fotografías que muestren la degradación, la tala de árboles y la vida silvestre.

“Soy una niña [hadza] que ha podido ir a la escuela [gracias a la financiación procedente de la venta de créditos de carbono]”, dice Regina Safari, que ahora es coordinadora comunitaria de Carbon Tanzania. Parte de su función es actuar como enlace entre los exploradores comunitarios, los líderes de las aldeas y Carbon Tanzania.

"Y en lo que respecta a la atención sanitaria, hay un cambio tremendo", añade. “Anteriormente, el pueblo hadza sólo utilizaba hierbas como medicina tradicional. Pero después del establecimiento de este proyecto de carbono, los Hadza llevan a sus enfermos a hospitales donde acceden a servicios médicos y de asesoramiento y asesoramiento médico”.

Este tipo de esquema de créditos de carbono no está exento de críticas. En lugar de secuestrar carbono, por ejemplo, plantando nuevos árboles, los programas de Redd estiman las emisiones futuras causadas por la deforestación y los daños forestales y tratan de evitarlas. Como resultado, los esquemas Redd no contribuyen al secuestro adicional de gases de efecto invernadero, y Las áreas rojas pueden superponerse con áreas protegidas preexistentes so Demostrar que el financiamiento de Redd permitió evitar las emisiones es un desafío. Además, si hay Ya no es un incentivo financiero para que un grupo proteja un área, es posible que no continúen haciéndolo..

Si bien puede parecer que el desarrollo humano tiene un costo para la protección del medio ambiente, soluciones como hacer que una ciudad sea más amigable para los ciclistas o proteger toda la cuenca de un río muestran que ambas cosas no tienen por qué ser mutuamente excluyentes.

Y si bien cada solución no es perfecta, demuestra que, de hecho, el desarrollo humano puede beneficiarse de la protección de la naturaleza. “La vida de [los hadza] depende de estos bosques”, concluye Safari. “Es por eso que mi gente está contenta con el proyecto”.

Este artículo fue revisado por pares en nombre del Consejo Científico Internacional.

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