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¿Quieres proteger los océanos? No te quedes atascado bajo el agua

La próxima semana, miles de líderes y expertos en océanos llegarán a la ciudad de Nueva York para luchar con un problema urgente: ¿Cómo podemos proteger los océanos del mundo?

Para tener éxito, deberán analizar todas las formas en que los océanos interactúan con las realidades y aspiraciones de desarrollo de las personas. Eso requiere una inmersión profunda en cómo cultivamos y consumimos alimentos, de dónde obtenemos nuestra energía, cómo desarrollamos ciudades y creamos empleos, y mucho más.

Probablemente esto no sea lo que delega a la Conferencia de la ONU sobre los océanos Ingresado para. Después de todo, la conferencia es la primera reunión internacional dedicada exclusivamente a un solo Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS), el ODS 14, conservar y utilizar de manera sostenible los océanos, y cómo se puede lograr. Este es un paso importante, pero ignorar las interacciones entre el ODS 14 y otros objetivos sería un grave error.

Un reporte del Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU) ha dado el paso audaz de cuantificar cuán importantes son estas interacciones. Sabemos desde que se adoptaron los ODS en 2015 que los objetivos están vinculados; tienen la intención de ser un “todo indivisible”, no 17 metas trabajando de forma aislada. Entendemos que algunos ODS se refuerzan entre sí; La búsqueda de la equidad de género puede reducir las desigualdades y promover el crecimiento económico. También sabemos que algunos objetivos y sus objetivos subyacentes tienen relaciones conflictivas. Por ejemplo, impulsar la agricultura para producir más alimentos podría ejercer presión sobre el agua, la energía y el medio ambiente.

Pero lograr los ODS requiere una comprensión más profunda de cómo funcionan estas interconexiones. Cuantificar las interacciones fue una tarea difícil, pero el informe resultante es el primero en su tipo para ayudar a los países a proteger a las personas y el planeta, incluidos nuestros océanos.

Así es como funcionó el informe: un consorcio liderado por ICSU de organizaciones de investigación científica aplicó una escala de siete puntos para cuantificar las sinergias y conflictos de los ODS. La escala varía de +3, que se aplica cuando una meta o objetivo refuerza mucho a los demás, a -3, que se aplica cuando las metas y los objetivos entran en conflicto entre sí. Una puntuación de 0 indica una interacción neutra. Junto con un grupo de destacados expertos en sostenibilidad, examinamos cuatro objetivos para probar este marco de puntuación, incluido el ODS 14 y sus diez objetivos.

La escala podría usarse para responder a muchas preguntas: ¿Los esfuerzos para garantizar una vida saludable bajo el agua apoyarían o dañarían la salud en la tierra? ¿Los movimientos hacia la pesca sostenible ayudarían o dificultarían la capacidad de las personas para obtener una nutrición suficiente? ¿Más puestos de trabajo en el turismo costero y la agricultura ejercerían una presión peligrosa sobre los ecosistemas marinos? ¿Y esta tensión potencial superará los beneficios prometidos del crecimiento económico?

Existe una de las relaciones positivas más sólidas entre proteger los océanos y garantizar el consumo y la producción responsables (ODS 12). En 2010, los países costeros generaron 275 millones de toneladas de plástico. Hasta 13 millones de toneladas de desechos plásticos fueron a parar a los océanos del mundo, ensuciando playas, asfixiando aves marinas y obstruyendo los ecosistemas marinos. Alentar a la industria, la agricultura y los hogares privados a reducir su consumo y producción podría disminuir drásticamente este volumen de basura tóxica, así como minimizar la acidificación de los océanos y proteger ecosistemas frágiles. En resumen, el problema de la basura marina no se resolverá hasta que la producción y el consumo dejen de generar más desechos plásticos.

Existe una relación complicada entre el ODS 14 y el ODS 1, poner fin a la pobreza. Los océanos y las costas saludables, productivos y resilientes hacen posible el crecimiento de las economías y la reducción de la pobreza. Esto es especialmente cierto en las comunidades costeras pobres donde las personas dependen de los océanos para sus trabajos e ingresos. Pero el aumento de la actividad económica puede dañar el medio ambiente y crear presión sobre los recursos. Vemos esta tensión claramente en Somalia, Kenia, Tanzania y la región más amplia del Océano Índico occidental, donde 65 millones de personas viven a 10 km de la costa. Estas comunidades necesitan equilibrar las recompensas del turismo costero y el desarrollo con los peligros de la pesca ilegal, la minería y la agricultura costera con uso intensivo de recursos, todo mientras se enfrentan a algunos de los indicadores de desarrollo humano más bajos del mundo.

Algunas de las sinergias más fuertes ocurren entre los esfuerzos para proteger los océanos y abordar el cambio climático (ODS 13). Estos objetivos requieren muchas de las mismas innovaciones, conocimientos y recursos. No abordar el cambio climático causará daños irreparables a las comunidades costeras, especialmente en islas de baja elevación como Kiribati, las Maldivas y las Islas Marshall, que enfrentan graves daños y costos. La nación insular de Fiji ya ha comenzado a trasladar a las personas que viven en las costas tierra adentro debido al aumento del nivel del mar y los daños causados ​​por las tormentas.

Pero incluso estos dos objetivos no siempre van de la mano, ya que las medidas de adaptación al cambio climático podrían contrarrestar el ODS 14. Por ejemplo, los diques o diques construidos para proteger las áreas costeras bajas de las marejadas ciclónicas podrían evitar que humedales frágiles, como las marismas, se muevan hacia arriba o hacia el interior a medida que aumenta el nivel del mar, causando un fenómeno destructivo conocido como "compresión costera".

Ahora que comprendemos mejor la naturaleza y el alcance de las interacciones de los ODS, ¿hacia dónde vamos desde aquí?

Los países pueden aplicar la escala de siete puntos desarrollada para este informe para mejorar la salud de nuestros océanos y lograr todos los ODS y sus metas. Los líderes que trabajan hacia el ODS 14 deben lograr el delicado equilibrio entre las protecciones tan necesarias y el desarrollo que garantizará el crecimiento económico, la salud y el bienestar futuros. Esta no es una tarea fácil. Requiere que los líderes racionalicen y fortalezcan las políticas que rigen la protección de los océanos, y que el público en general las comprenda, aprecie y exija.

La colaboración intersectorial será clave para la implementación exitosa de todos los ODS. El informe dirigido por ICSU proporciona una herramienta para iniciar estas conversaciones. El desarrollo de la escala de siete puntos alentó a los científicos de diferentes disciplinas (oceanógrafos, agrónomos, epidemiólogos y muchos más) a trabajar juntos. El proceso proporcionó un empujón hacia una forma de pensar basada en sistemas que no es algo natural para la mayoría de los expertos en la materia. Pero este grupo diverso de científicos creó y probó una forma común de hablar sobre los ODS y escalarlos.

Al igual que los científicos, los líderes del gobierno, la sociedad civil y las empresas pueden unirse para abordar los ODS como un sistema integrado de objetivos. Esto implicará identificar interacciones, comprender sus consecuencias, priorizar estrategias e inversiones y realizar cambios en todos los sectores. Este proceso puede ocurrir tanto a nivel local como nacional y regional. Para el ODS 14, es fundamental que estas conversaciones también tengan lugar en las comunidades costeras, donde las personas tienen más que ganar, y perder, al mantener nuestros océanos saludables y vibrantes. También es importante que estas conversaciones crucen fronteras administrativas y físicas porque las interconexiones de los ODS rara vez respetan tales fronteras.

Necesitamos actuar ahora para salvar nuestros océanos. Pero la acción debe ser estratégica, reforzando las mejores apuestas para avanzar en otros objetivos y haciendo concesiones inteligentes cuando sea necesario. Cuanto más comprendamos las interacciones entre los ODS, mejor seremos para proteger a las personas y al planeta para las generaciones venideras.

Barbara Neumann es investigadora asociada postdoctoral en la Universidad de Kiel y Sebastian Unger es el jefe de investigación sobre gobernanza de los océanos en el Instituto de Estudios Avanzados de Sostenibilidad (IASS) en Potsdam, Alemania. Ambos ayudaron a escribir el Informe del ICSU Una guía para las interacciones de los ODS: de la ciencia a la implementación.

Este artículo fue publicado originalmente por el Foro Económico Mundial.

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