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¿Qué significa COVID-19 para las ciencias oceánicas y para el océano mismo?

Este Día Mundial de los Océanos es como ningún otro: la pandemia de COVID-19 y las medidas de 'quedarse en casa' han reducido la actividad humana en el mar y en las zonas costeras. Echemos un vistazo a lo que eso significa para las ciencias oceánicas.

La investigación en el mar se ha visto muy afectada

Los cierres de fronteras y las medidas de distanciamiento social han detenido muchas expediciones de investigación oceánica planificadas desde hace mucho tiempo. Hoy en día, los viajes de investigación a menudo comienzan con científicos de diferentes países que viajan en avión al país donde está atracado el barco de investigación, donde se reunirán con sus colegas a bordo durante las próximas semanas. Con los aviones actualmente en tierra y casi todos los puertos cerrados a los extranjeros, esto se ha vuelto imposible y muchas expediciones de investigación simplemente se han cancelado. El miembro de la Junta de Gobierno del ISC y jefe de la unidad de investigación de Oceanografía Física del Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica, Martin Visbeck, estima que la investigación en el mar ha disminuido en un 80%. La planificación de las expediciones de investigación puede llevar varios años y es posible que algunos viajes planificados no se reprogramen. Esta incertidumbre puede causar ansiedad a los investigadores que inician su carrera y a otros investigadores que han tenido que renunciar a expediciones que son cruciales para su trabajo en curso.

Algunos viajes de investigación se ampliaron inesperadamente

Con personas que viven y trabajan muy cerca, a menudo lejos de la tierra y los servicios de salud, las infecciones por COVID en los barcos representan una amenaza única, como lo demostró la difícil situación de los pasajeros del crucero Diamond Princess en cuarentena. 

Para algunos investigadores que habían iniciado expediciones en las semanas y meses antes de que el COVID fuera declarado pandemia, el virus ha significado permanecer en el mar por mucho más tiempo de lo previsto. A bordo del rompehielos de investigación alemán Polarstern, un grupo de alrededor de 90 científicos se encontró en el mar durante unos dos meses más de lo esperado. Polarstern es parte de MOSAiC (Observatorio multidisciplinario a la deriva para el estudio del clima ártico), la expedición polar más grande de la historia. La pandemia hizo imposible que los vuelos llevaran suministros y nueva tripulación al buque, como se había planeado, por lo que Polarstern tuvo que romper el hielo polar en el Ártico central, donde había estado a la deriva durante seis meses, para una reunión en el mar con dos barcos de suministro en Svalbard. En los últimos días, el Polarstern ha reabastecido sus suministros y muchos miembros de la tripulación, incluidos científicos de diferentes países, han sido intercambiados. El nuevo equipo tuvo que pasar varias semanas en cuarentena en Alemania y Noruega antes de abordar el Polarsterny se han realizado pruebas periódicas para detectar COVID-19. Participar en una expedición de esta escala siempre significa separarse de amigos y familiares durante un tiempo sustancial, pero en medio de una pandemia global, ese período se hizo aún más largo.

Los sistemas de observación de los océanos continúan, pero es posible una disminución a largo plazo en la recopilación de datos.

Desde el comienzo de la pandemia, las reducciones en los viajes en avión han dado como resultado una caída masiva de los datos meteorológicos recopilados en los aviones y utilizados para observar y pronosticar nuestro tiempo y monitorear el clima. los La Organización Meteorológica Mundial (OMM) estima que se toman entre un 75% y un 90% menos de mediciones desde aviones que en épocas no pandémicas.

Los sistemas de observación del océano se han visto menos afectados hasta la fecha, porque dependen en gran medida de los sistemas automatizados. Sin embargo, esos sistemas necesitan mantenimiento, y los dispositivos tales como flotadores y flotadores que se utilizan para monitorear las corrientes y las condiciones del océano deberán volver a desplegarse. Es por eso que la OMM predice una disminución gradual de los datos de dichos sistemas, a menos que se puedan reanudar las actividades de suministro y mantenimiento. 

¿Qué le pasa al océano mismo?

Al mismo tiempo que reaccionan a los efectos inmediatos de la pandemia por su trabajo, los científicos oceánicos también se están preparando para explorar si la respuesta al COVID-19 ha traído cambios al océano mismo. 

La Experimento internacional de océano tranquilo (IQOE) del Comité Científico de Investigación Oceánica del ISC está investigando los efectos de la pandemia de COVID-19 en los niveles de sonido en el océano. Esta actividad continuará hasta 2020 a medida que se recuperen y procesen los datos de los receptores de sonido en curso (hidrófonos) para comparar los datos de ubicaciones de todo el mundo y ver si los cambios en el momento y la distribución de las actividades humanas han cambiado los niveles de sonido del océano. A Un artículo reciente de Canadá encontró que había habido una reducción medible en la cantidad de sonido de baja frecuencia frente a la costa oeste de la isla de Vancouver.. “Esperaríamos lo mismo en todas partes, pero sobre todo en las zonas costeras. Ninguna zona debería haberse vuelto más ruidosa ", dijo Ed Urban, director de proyectos de IQOE," los animales del océano a veces vocalizan menos cuando hay ruido, por lo que podrían vocalizar más si hay menos ruido ".

El océano podría haberse calmado durante la pandemia, pero ¿se habrá vuelto más saludable? Un aumento en los plásticos de un solo uso, ya sea para equipos de protección personal o para comidas para llevar, ha suscitado la preocupación de que podrían aumentar la enorme 13 millones de toneladas de plástico que actualmente llegan al océano cada año. En Francia, se ha informado que Se han encontrado máscaras y guantes desechables en el mar Mediterráneo.. Por supuesto, cuando se trata del uso de plástico en cualquier momento, lo que importa es el uso y la eliminación responsables. Los sistemas para recolectar y desechar adecuadamente los productos de un solo uso, como los guantes quirúrgicos, son fundamentales para garantizar que no terminen en los océanos del mundo, ahora o en el futuro.  

Si bien ha habido una gran desaceleración en los barcos de pasajeros y de recreo, los barcos comerciales todavía operan en el mar, por lo que la contaminación a escala industrial en el mar continúa sin cesar. los La caída a corto plazo de las emisiones de CO2 de la actividad humana durante la pandemia parece probable que sea temporal., y por lo tanto no es suficiente para marcar una diferencia en los niveles de acidificación de los océanos. 

Del mismo modo, con los restaurantes y los mercados de pescado cerrados en todo el mundo y las cadenas de suministro comerciales interrumpidas, la demanda de pescado ha disminuido considerablemente y muchos barcos de pesca están atrapados en el puerto. Se podría esperar que esto proporcione un respiro para los ecosistemas marinos en declive, pero si hay un efecto de 'rebote', cualquier avance logrado durante la pandemia podría revertirse rápidamente.

Tanto en el océano como en la tierra, muchos de los problemas que afectan la salud del océano y los ecosistemas marinos son sistémicos y deben abordarse a largo plazo. Si bien la pandemia de COVID-19 ha obligado a temas como la contaminación plástica y la degradación ambiental a la corriente principal, trabajar hacia el Objetivo de Desarrollo Sostenible 14 para un océano más saludable exige una perspectiva integrada a largo plazo. Como firme partidario de la Decenio de las Naciones Unidas para las Ciencias Oceánicas, el ISC aboga por el conocimiento científico para revertir el deterioro de la salud de los océanos y crear mejores condiciones para el desarrollo sostenible de los océanos en el futuro. 

Foto: La tripulación de Maria S. Merian despliega un Zodiac para realizar una operación de cambio de guardabarros en el Sonne para el próximo intercambio con el Polarstern (Alfred-Wegener Institut / Lianna Nixon (CC-BY 4.0) 

Esto es parte de una serie de entradas de blog sobre el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible (también conocido simplemente como el “Decenio del Océano”). La serie es producida por el ISC y la Comisión Oceanográfica Intergubernamental, y contará con entrevistas periódicas, artículos de opinión y otro contenido en el período previo al lanzamiento de Ocean Decade en enero de 2021.

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