Regístrate

“No se puede simplemente apostar por las energías renovables y llamarlas una solución sostenible”

Esta historia pertenece al proyecto Gobernanza de las transformaciones sociotécnicas (GoST) del programa de investigación Transformaciones hacia la sostenibilidad y se publicó el 27 de enero de 2023.

Resultados de un vistazo

  • El proyecto utilizó enfoques comparativos y participativos para examinar cómo los contextos institucionales y socioculturales influyen en las visiones de transformaciones hacia la sostenibilidad.
  • El análisis de los enfoques de Estados Unidos, India y Alemania reveló que las formas de vida y la cultura de los debates políticos son muy importantes para determinar si una iniciativa transformadora se implementa y se percibe como tal, cómo y en qué medida.
  • El trabajo contribuye a la investigación y la erudición al fomentar comparaciones intertemporales Norte-Sur y la investigación integradora sobre los elementos sociales y materiales de las transformaciones.
  • El proyecto implicó trabajar en estrecha colaboración con varios socios académicos y de la sociedad civil y, por lo tanto, ha permitido una comunicación transnacional más amplia sobre las perspectivas de T2S.
  • Los talleres en la India, por ejemplo, permitieron a los ciudadanos locales, que antes se habían sentido sin voz y carentes de información sobre iniciativas políticas, expresar sus percepciones e ideas sobre transformaciones sostenibles en sus propias comunidades.

En la India, la energía solar es una industria en rápido desarrollo: el país instaló un volumen récord de esta fuente de energía renovable en 2022. Dado que el 70% de la energía de la India actualmente proviene del carbón, esto inicialmente podría parecer una buena noticia para quienes se preocupan por el clima. cambiar.

Pero el proceso de instalación de plantas de energía solar a gran escala ha sido complejo y preocupante para muchas comunidades y activistas, ya que a menudo se lleva a cabo de manera antidemocrática y destructiva para el medio ambiente. En la aldea de Mikir Bamuni Grant, en Assam, por ejemplo, se cultivaban arrozales fértiles. arrebatado por la fuerza a los agricultores por una empresa de energías renovables en 2021 para instalar una planta de energía solar. La apropiación de tierras y el desplazamiento contaron con el respaldo de la policía local y las autoridades del distrito; Los aldeanos que resistieron fueron arrestados y encarcelados. En otros estados como Karnataka, los agricultores han arrendado sus tierras de forma aparentemente temporal a empresas de plantas solares, y luego han descubierto que la tierra estaba libre de biodiversidad y características naturales: destruyendo así su potencial para la producción de alimentos en el futuro. Estas comunidades carecen de las habilidades para hacer la transición a otros tipos de medios de vida, y los parques solares han ofrecido muy pocos empleos a los locales.

"Existe la sensación de que simplemente se pueden tomar energías renovables y colocarlas en lugar de fuentes contaminantes que emiten gases de efecto invernadero, y volvemos a casa", dijo Sheila Jasanoff, profesora Pforzheimer de Estudios de Ciencia y Tecnología en la Universidad de Harvard. – e investigador principal en un proyecto de tres años recientemente completado y financiado por el programa Transformación hacia la Sostenibilidad (T2S) del Foro Belmont, la red NORFACE y el Consejo Científico Internacional, llamado Gobernanza de Transformaciones Sociotécnicas (GoST), en el que Investigadores de Alemania, India, Kenia, Reino Unido y Estados Unidos estudiaron las políticas de transformación hacia la sostenibilidad en tres sectores: energía, alimentación y urbanización. “Pero en realidad estamos hablando de tecnologías que en sí mismas tienen implicaciones desde la cuna hasta la tumba: puedes fabricar un mar de paneles solares, pero ¿cómo vas a mantenerlos limpios? ¿Cómo va a afrontar su obsolescencia y eliminación definitiva? Estas preguntas –que son familiares para los ambientalistas– no se han planteado sistemáticamente en el contexto de la transición y la transformación”.

Más allá de las soluciones tecnológicas: ampliando el campo

La historia solar es un hilo conductor de un desafío más amplio: la tendencia entre los tomadores de decisiones a concebir las transformaciones hacia la sostenibilidad como procesos puramente técnicos, a expensas de sus dimensiones políticas, económicas, sociales y filosóficas. "Todos sabemos que los desafíos de la sostenibilidad, ya sean políticos o ambientales, son profundamente complejos y profundamente inciertos", dijo Andy Stirling, profesor de ciencia y tecnología en la Universidad de Sussex y otro investigador principal de GoST. “Si no lo fueran, habríamos llegado allí hace mucho tiempo. Y, sin embargo, de alguna manera existe esta presión para pretender que la sostenibilidad es un objetivo técnico singular y simple”.

Es una premisa comprensiblemente atractiva. Las transformaciones hacia la sostenibilidad impulsadas por la tecnología pueden imaginarse fácilmente en múltiples escalas utilizando técnicas de modelado científico, y no parecen exigir mucho a las personas que cambien su estilo de vida (como volar menos o comer menos carne). “Pueden expresarse en un lenguaje políticamente neutral, como necesarios e inevitables y, por lo tanto, imposibles de discutir, y cargados de promesas de un futuro mejor y más próspero, como más poder (energía), movilidad (ciudades inteligentes) o rendimiento (agricultura)”, dijo Silke Beck, líder del proyecto y profesora de Sociología de la Ciencia y la Tecnología en la TU Munich. Sin embargo, el proyecto GoST destacó efectivamente que tales transiciones, de hecho, nunca son políticamente neutrales.

Por ejemplo, los investigadores descubrieron a través de comparaciones internacionales a largo plazo que el llamado "renacimiento nuclear", que ha sido enmarcado como una estrategia lógica en una cartera de acción climática, tiene poco sentido práctico dados los costos, tiempos de construcción, y otras características operativas, en comparación con otras opciones de energía renovable. Más bien, como destacó el GoST por primera vez en literatura revisada por pares, “las verdaderas fuerzas impulsoras son, de hecho, mucho más militares; en particular, las presiones en [algunos] países con armas nucleares para mantener capacidades industriales nacionales para construir y operar armas nucleares”. -submarinos propulsados ​​". Más que consideraciones energéticas o climáticas, lo que evidentemente está en juego aquí es el convincente atractivo colonial que ofrece el estatus de armas nucleares como “un asiento en la mesa superior internacional”.

Foto: o1559kip.

El enfoque GoST: imaginarios de transformación

Dadas las limitaciones de las narrativas dominantes de T2S, el proyecto GoST abordó el tema de manera diferente. El proyecto destacó algunas de las formas en que las sociedades forman sus visiones de un futuro sostenible y exploró si diferentes formas de hacerlo podrían ayudar a lograr transformaciones hacia la sostenibilidad. Se espera que esta información pueda ayudar ahora a los formuladores de políticas a desarrollar formas más efectivas y equitativas de gobernar las transformaciones hacia la sostenibilidad. El proyecto utilizó un marco de 'imaginarios sociotécnicos' (CTI) para capturar las dimensionalidades y temporalidades de las transformaciones hacia la sostenibilidad y exponer cuestiones relevantes de gobernanza. Funcionó desde un punto de vista "coproduccionista" que considera cómo se produce el conocimiento colectivamente entre la ciencia, la tecnología y la política, y aplicó un enfoque comparativo para ayudar a los investigadores a comprender cómo y por qué el contexto es importante en las transformaciones hacia la sostenibilidad.

"Consideramos la idea de transformación como algo 'imaginario': es decir, una visión colectiva de cómo podría ser el futuro", dijo Jasanoff. “La forma en que cualquier sociedad imagina su futuro, incluido su futuro ambiental, se basa en entendimientos culturales muy profundos: de qué se trata la gobernanza; cuál es el estado; qué está haciendo; cómo se relaciona con la sociedad; ¿Y cuáles son sus responsabilidades?” Como parte de la investigación, los colaboradores llevaron a cabo talleres participativos en los cinco países del proyecto, donde se invitó a las partes interesadas, incluidos funcionarios de gobiernos locales, comunidades involucradas y afectadas por las transformaciones tecnocráticas, ONG, medios de comunicación y académicos de diversos campos de investigación. para descubrir y compartir sus visiones de futuros sostenibles y justos y formas de realizarlos.

Los talleres estaban orientados a la acción: "no se trataba sólo de generar información [sino] de construir un movimiento hacia un cambio real dentro de los diferentes sectores", dijo Joel Onyango, director ejecutivo del Consorcio de Investigadores Africanos y socio en la investigación con sede en Kenia. . “Entonces, poder convocar sesiones... significa que también estamos creando una oportunidad para que diferentes partes interesadas trabajen juntas, pero también aprendan diferentes matices de imaginarios y desarrollo”.

La pandemia de COVID-19 creó una especie de experimento inesperado que permitió al equipo de investigación de GoST observar en tiempo real muchas de las cuestiones de gobernanza que están en juego en las transformaciones de la sostenibilidad. Cuando se produjo la pandemia, los gobiernos de todo el mundo implementaron rápidamente una serie de medidas por las que los activistas ambientales han estado abogando durante décadas, como prohibiciones de viaje, restricciones a la aviación y dependencia forzosa de los alimentos locales. El cumplimiento relativo de estas medidas (y las controversias sobre ellas) en los países estudiados ilustran correlaciones significativas entre el sentido de solidaridad de los ciudadanos y la capacidad del Estado para promulgar y hacer cumplir medidas restrictivas.

En general, la gente aceptó incluso mandatos muy intrusivos con menos quejas en aquellos contextos nacionales o subnacionales donde la conexión social o la solidaridad ya era fuerte, como en Alemania, dijo Beck, quien codirigió los estudios de caso alemanes. El caso de Estados Unidos, sin embargo, ilustra la vehemencia de la oposición a los cambios obligatorios en el estilo de vida en muchas partes del país, y una resistencia continua a la urgencia afirmada del problema de salud por parte de científicos que son vistos (como también en el caso del clima) como sirviendo una agenda política liberal o progresista, ligada a una mayor intervención estatal de la que muchos estadounidenses están dispuestos a tolerar.

Conclusiones

Los investigadores concluyeron que las transformaciones hacia la sostenibilidad requerirán formas de deliberación y toma de decisiones colectivas mucho más democráticas, participativas y abiertas sobre normas, valores y futuros deseados que las que existen actualmente en los lugares estudiados. "La ciencia y la tecnología son absolutamente cruciales, pero son necesarias y no suficientes", afirmó Stirling. "Si queremos lograr sociedades sostenibles en términos de justicia social y protección ambiental, entonces necesitaremos tratar la dimensión política muy en serio y ser democráticos al respecto".

Eso significa que las transformaciones hacia la investigación sobre sostenibilidad, la coproducción de conocimiento y el aprendizaje transformador no deben verse como instrumentos para cambiar el comportamiento individual y los valores sociales para lograr objetivos predefinidos como el Acuerdo de París o los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Más bien, dice Beck, las transformaciones hacia la sostenibilidad deben replantearse como un terreno potencialmente más controvertido para que visiones conflictivas del desarrollo sostenible se enfrenten y se comprometan entre sí. Repensar las transformaciones hacia la sostenibilidad también exige invitar a una gama más amplia de actores sociales (más allá de los expertos técnicos) a imaginar futuros deseables y diseñar caminos y opciones para alcanzarlos.

"Parte de esto radica en ver proyectos como el nuestro no sólo como estudios académicos, ni siquiera como 'investigación transdisciplinaria', sino como activismo", dijo Stirling. “Y eso no significa ir a un lugar en particular y contar una historia sobre una transformación en ese lugar. Significa ver la investigación como parte de un movimiento social, en lugar de simplemente como científicos generando conocimiento”.

"El papel de la imaginación es primordial en las políticas públicas", dijo Jasanoff. “Y está incrustada en todos nosotros la posibilidad de imaginar lo que sería un buen futuro”. Esta imaginación no debería anclarse al paradigma del crecimiento y el progreso lineal, sino más bien basarse en preguntas sobre “cómo tener suficiente justicia en la forma en que se distribuyen las cosas, no sólo la totalidad o la suficiencia de los bienes en sí”, dijo.

Ir al contenido