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Emparejar ciencia y acción: ¿pueden los jóvenes científicos remodelar la ciencia ahora?

A pesar de los abrumadores desafíos como los sentimientos contra la ciencia y los problemas de financiación, los jóvenes científicos están impulsando una acción transformadora en la ciencia. Establecidas como Young Academies, fomentan la colaboración, el compromiso científico-político y las soluciones innovadoras en todo el mundo.

En medio de la variedad de crisis que enfrentan los científicos a nivel mundial, incluidos los sentimientos anticientíficos, la desinformación, las tensiones geopolíticas, las colaboraciones internacionales obstaculizadas, los problemas de financiación y las preocupaciones éticas en las tecnologías emergentes, los jóvenes investigadores enfrentan obstáculos aún mayores.

Al comenzar sus carreras, se enfrentan a una financiación limitada y una alta competitividad, inestabilidad laboral, falta de oportunidades de reconocimiento y publicación, y falta de acceso a una tutoría eficaz. No obstante, a nivel mundial, los jóvenes científicos están abordando estos desafíos estableciéndose como Young Academies, promoviendo la colaboración, la creación de redes y el desarrollo profesional temprano.

“En un mundo cambiante, y con muchos problemas serios como el cambio climático, los jóvenes científicos quieren que sus voces se escuchen directamente”, dice Mirella Marini, historiadora y oficial de políticas de la Academia Joven Belga.

Los jóvenes científicos están sufriendo un entorno cada vez más desafiante. “La ciencia a menudo está bajo ataque”, señala Marini. “Es muy difícil para los jóvenes investigadores mantenerse positivos y encontrar soluciones cuando su trabajo a menudo se ignora e incluso se niega en el espacio público”.

Marini recordó a un miembro en una reunión reciente de la Academia Joven que expresó cuán frustrante puede sentirse esta dinámica para los científicos que vierten su energía y entusiasmo en temas profundamente importantes: "¿De qué sirve continuar con esta investigación si nadie escucha?"

Es por eso que conectar la ciencia con la acción es "en el corazón de ser un investigador en estos días", explica, y en particular para los científicos jóvenes.

“Son dinámicos. Quieren hacer un cambio. Trabajan duro: el mundo está cambiando a un ritmo acelerado y no quieren esperar a que cambien las instituciones oa que la gente finalmente descubra que la ciencia es importante. Los jóvenes científicos quieren ser escuchados ahora”, dice.

Academias Jóvenes como plataformas de cambio

La Academia ofrece un espacio único y abierto para que los jóvenes científicos se conecten con colegas y desarrollen soluciones: “Tenemos una organización muy abierta. No queremos estar limitados por los límites de la disciplina”, explica Marini.

La Young Academy belga es también una de varias Young Academies de todo el mundo que ha creado un programa de asociación que une a jóvenes investigadores con parlamentarios. El objetivo, dice Marini, es fomentar la formulación de políticas basadas en la ciencia ayudando a los socios a “aprender el idioma de los demás”, para que puedan comprender mejor las necesidades de los demás y cómo pueden trabajar juntos de manera más efectiva.

Parte del éxito del programa se debe a la red comprometida de investigadores de Young Academy y su comunicación abierta y directa: "Creo que esa es la fuerza de la comunidad que tenemos", dice Marini. “Nos comunicamos de una manera diferente. Somos muy directos; simplemente llamamos a estos políticos y partidos políticos, diciendo: 'Oye, deberías estar en esto'. Creo que es un estilo completamente diferente al que están acostumbrados”.

Priscilla Kolibea Mante, neurofarmacóloga, copresidenta de Global Young Academy y miembro ex oficio del Comité Ejecutivo de Ghana Young Academy, enumera varios proyectos dedicados a ese objetivo, incluido el trabajo de los miembros de GYA en la Prospectiva Estratégica. Proyecto. Supervisado por el ISC y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el proyecto brinda asesoramiento e información sobre problemas globales emergentes.

La comunicación científica también es un enfoque clave, incluso a través del proyecto Ciencia con la sociedad de GYA, que tiene como objetivo abrir la "caja negra" de la ciencia. A través de videos de fácil acceso, el proyecto ofrece información sobre el método científico y la ética, en parte como respuesta al creciente problema de la desinformación y la pseudociencia que se difunden en línea.

“Las academias jóvenes juegan un papel esencial en la promoción de políticas basadas en evidencia a nivel nacional e internacional”, dice Mante.

Haciendo un impacto a nivel mundial

A los 13 años, la Academia Joven de Nigeria (NYA) es una de las Academias Jóvenes nacionales mejor establecidas, y el presidente Mohammed Auwal Ibrahim dice que se está generando un impulso a medida que la NYA se establece cada vez más como una fuente vital de conocimiento para informar la política.

“El futuro es bastante brillante para que las Young Academies comiencen a tener un impacto real en el ámbito mundial”, dice Ibrahim.

La clave de los esfuerzos de la Academia Joven de Nigeria, dice, ha sido su estrecha relación de trabajo con la Academia de Ciencias de Nigeria (NAS), cuyo apoyo ha ayudado a consolidar el lugar de la Academia Joven en el ecosistema científico nacional. Los programas de tutoría y otros esfuerzos de la NAS para promover el trabajo de jóvenes investigadores han ayudado a que entren en la sala con los responsables de la formulación de políticas y llamen la atención sobre su trabajo.

Para las academias jóvenes recién establecidas, sugiere fomentar las conexiones con las academias superiores de sus contrapartes: "Creo que esta es una estrategia que pueden adoptar muchas otras instituciones", dice.

A nivel internacional, él ve que las Young Academies son cada vez más reconocidas por la perspectiva única y valiosa que aportan: "La admisión de las Young Academies en el ISC también es un paso muy importante para admitir las voces de los jóvenes académicos en el ámbito científico mundial", dijo. agrega.

Desarrollar resiliencia y la necesidad de apoyo

Las academias jóvenes enfrentan una serie de desafíos específicos, señala Mante. La financiación es un problema constante: para proyectos a largo plazo, trabajo de divulgación, eventos de networking y más. “El apoyo a los programas de capacitación y las iniciativas de desarrollo de capacidades puede empoderar a las academias jóvenes para mejorar su experiencia en compromiso con las políticas, comunicación científica y habilidades de liderazgo”, dice.

Organizar oportunidades de capacitación para jóvenes científicos es una parte creciente del trabajo de la NYA, agrega Ibrahim, señalando una conferencia reciente que reunió a miembros jóvenes que trabajan en educación para ver cómo la IA generativa afectará el campo. El apoyo continuo de las instituciones internacionales, no solo en términos de financiación, sino también de conexiones y experiencia, puede proporcionar un impulso para el trabajo de los jóvenes investigadores.

“El financiamiento constante de cualquier fuente es el desafío”, agrega. Muchas academias dependen de voluntarios para funcionar, señala, y la búsqueda de subvenciones y los medios para seguir trabajando requiere una gran cantidad de tiempo y energía.

También destaca la importancia de la financiación adicional para apoyar a los jóvenes científicos africanos que realizan investigaciones básicas en sus países de origen, algo que sigue siendo un desafío, dice: "Puede que termines tu posdoctorado, pero no tienes los fondos para pagar un laboratorio”, dice. “Creo que eso afecta mucho las actividades científicas de los jóvenes científicos”.

La enormidad de los desafíos que enfrentan los científicos ahora puede ser abrumadora, pero es un trabajo vital, dice Marini.

“La razón principal para convertirse en miembro de la Academia es tener un impacto a nivel social. No es ciencia en sí misma, es toda la idea de tener un impacto, de hacer algo más, de conectarse con la sociedad”, agrega.

Ibrahim es optimista y categórico: “El futuro de la ciencia son los científicos jóvenes”, dice.

Un llamado para que las Academias Jóvenes se unan a la membresía de ISC

Para abordar estos desafíos, el ISC se ha comprometido a fomentar un ecosistema de colaboración, intercambio de recursos y asociación mediante la participación de jóvenes científicos a nivel nacional, regional y mundial. Como parte de este compromiso, el ISC ha lanzado una nueva campaña de membresía que ofrece membresía afiliada gratuita a todas las organizaciones de jóvenes científicos elegibles.

Todas las organizaciones de jóvenes científicos que cumplan con los criterios de elegibilidad están invitadas a solicitar la membresía comunicándose con Gabriela Ivan, Oficial de Desarrollo de Membresía de ISC, en gabriela.ivan@council.science.


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Imagen de Desola Lanre Ologún on Unsplash.

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