Lograr la igualdad de género en ciencia, tecnología e ingeniería y matemáticas (STEM): ¿cuándo llegaremos allí?

La Dra. Marlene Kanga, becaria de ISC e ingeniera distinguida, explora los temas de igualdad de género en STEM para el Día Internacional de la Mujer.

Lograr la igualdad de género en ciencia, tecnología e ingeniería y matemáticas (STEM): ¿cuándo llegaremos allí?

Todos los que tenemos un smartphone con asistente digital sabemos lo útiles que pueden ser. Sin embargo, esta aplicación omnipresente indica por qué el mundo necesita más mujeres en ciencia e ingeniería. Hasta aproximadamente abril de 2019, Siri, el asistente de voz de género femenino utilizado por cientos de millones de personas en sus teléfonos inteligentes, respondía "Me sonrojaría si pudiera", cuando un usuario humano le decía: "Hola Siri, eres un pe***.” Desde entonces, los algoritmos de IA se han modificado, pero la sumisión de género femenino en dicha tecnología permanece sin cambios.

La obsequiosidad y el servilismo que muestran estos asistentes digitales demuestran cómo los sesgos de género ahora se están incrustando en nuestra vida diaria y, de manera alarmante, la mayoría de nosotros ni siquiera nos damos cuenta.

La necesidad de que más mujeres participen en el sector STEM es cada vez más urgente. En marzo de 2023, la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de la ONU organizará la mayor reunión de mujeres del mundo para debatir la CSW67 (2023) Tema prioritario"Innovación y cambio tecnológico, y educación en la era digital para lograr la igualdad de género y el empoderamiento de todas las mujeres y niñas”. Este tema no podría ser más pertinente o importante.

Según la UNESCO, las mujeres y las niñas tienen un 25 % menos de probabilidades que los hombres de saber cómo usar la tecnología digital para tareas básicas, cuatro veces menos de saber programar computadoras y 13 veces menos de solicitar una patente tecnológica. Las mujeres también carecen de herramientas digitales básicas como un teléfono móvil, como se muestra en el mapa a continuación. En un momento en que todos los sectores están dominados por tecnologías nuevas y emergentes, estos datos muestran que la brecha digital para las mujeres continúa ampliándose.

Informe de brecha de género móvil 2022

La instantánea de las Naciones Unidas para 2022 del progreso realizado con respecto al Objetivo de Desarrollo Sostenible 5: Igualdad de género, muestra que se necesitarán casi 300 años para lograr la paridad de género. Se prevé que la participación de las mujeres en la fuerza laboral en 2022 permanezca por debajo de los niveles previos a la pandemia en 169 países y áreas, y las mujeres y las niñas están perdiendo oportunidades en el crecimiento explosivo de empleos y carreras en ciencia, ingeniería y tecnología.

Según el informe de la ONU, las mujeres ocupan solo el 20 % de los puestos de trabajo en el sector STEM y comprenden solo el 16.5 % de los inventores asociados con una patente. Sin embargo, la participación en ciencia, tecnología e ingeniería nos permitirá avanzar en gran parte del trabajo urgente necesario para avanzar en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Necesitamos la contribución de las mentes más brillantes, especialmente mujeres y niñas, para desarrollar e innovar soluciones que permitan agua potable limpia para todos (ODS n.º 6), permitan la implementación de soluciones de energía renovable de bajo costo (ODS 7) para todos y para todos. desarrollo de ciudades sostenibles con el uso responsable de los recursos para un futuro sin emisiones de carbono (ODS 9, 11 y 13).

¿Sabía usted qué…?

Lucha contra el sesgo en la IA

Un análisis global de 133 sistemas de IA en todas las industrias encontró que el 44.2 por ciento demuestra sesgo de género.

La inteligencia artificial (IA) puede parecer desalentadora para algunos y revolucionaria para otros, pero ¿pueden los científicos desbloquear su posibilidad de beneficiar a las personas marginadas? Explore cómo se utiliza la IA para defender la igualdad y la inclusión en la vanguardia de la innovación de software en este video como parte de #UnlockingScience

Una combinación de factores continúa limitando la participación de las mujeres en los sectores STEM. Las normas y presiones sociales, incluidas las de las familias y los maestros, alejan sistemáticamente a las niñas de las ciencias y las matemáticas. Los maestros y padres, intencionalmente o no, perpetúan los prejuicios en torno a las áreas de educación y trabajo más “adecuadas” para las mujeres. En mi caso, mi escuela ni siquiera proporcionó un maestro para mi curso de matemáticas superiores y tuve que buscar apoyo externo. Afortunadamente, tenía los recursos y con el apoyo de mi padre (también ingeniero), sobresalí en matemáticas avanzadas. No todos son tan afortunados.

Sin embargo, incluso para la pequeña proporción de mujeres que estudian ciencias e ingeniería y siguen una carrera en este campo, la retención también es un problema. El entorno de trabajo dominado por hombres tiende a ser difícil, con necesidades básicas como instalaciones inclusivas y ropa de trabajo de seguridad para mujeres que aún no están disponibles en muchos lugares de trabajo en Australia, donde vivo. La falta de arreglos laborales flexibles y responsabilidades de cuidado familiar que las mujeres continúan asumiendo en proporciones desiguales también limitan la retención de mujeres en los lugares de trabajo de la ciencia y la ingeniería. Hay una fuente muy permeable para las mujeres y muy pocas alcanzan los niveles ejecutivos y de alta gerencia o se convierten en directoras ejecutivas o miembros de la junta directiva de grandes organizaciones.

Está claro que hay múltiples capas de problemas sistémicos que deben abordarse y cada nación y país avanzará en la acción a su propio ritmo. Me complace decir que soy copresidente del Elevate en Australia, que tiene como objetivo aumentar la participación de mujeres y niñas en STEM al otorgar hasta 500 becas en los niveles de pregrado, posgrado y liderazgo para progresar en las carreras de las mujeres en varios campos de la ciencia y la ingeniería.

El Programa Elevate tiene tres pilares: Educación e Impacto, Desarrollo de Habilidades y Liderazgo. los participantes obtendrán una educación de clase mundial en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) y realizarán investigaciones STEM líderes en el mundo. Elevate enfatizará los caminos para que cada graduado aspire a una carrera exitosa y se convierta en el próximo líder en la industria, la academia y el gobierno. Es importante destacar que el proyecto alienta a las mujeres de áreas rurales y regionales y de orígenes de género diversos y no binarios a postularse.

Este proyecto está financiado por el Departamento de Industria, Ciencia y Recursos del Gobierno de Australia (DISR), de su fondo para "Impulsar a la próxima generación de mujeres en STEM" y proporciona $ 41 millones durante 7 años. Está siendo entregado por la Academia Australiana de Ciencias Tecnológicas e Ingeniería y cuenta con el apoyo de una amplia red de organizaciones de varios sectores. Está claro que las organizaciones y sus líderes quieren contribuir y apoyar este importante proyecto para asegurar su éxito.

Este proyecto es un ejemplo de la implementación de una de las treinta recomendaciones hechas en la Instantánea 2022 de las Naciones Unidas sobre el progreso con el ODS 5, para "Aumentar significativamente las inversiones del sector público y privado en iniciativas basadas en evidencia destinadas a cerrar la brecha digital de género”. Demuestra lo que se puede hacer a través de la asociación y la coordinación del gobierno, la industria y las universidades para alentar a más niñas a considerar carreras en ciencias, ingeniería, tecnología y matemáticas. El momento para que todas las naciones comiencen es ahora, si queremos abordar la brecha de género en todos los niveles y para nuestro futuro sostenible.

Dr marlene canga AO FTSE FISC Hon.FIEAust Hon.FIChemE es miembro de la Beca ISC.


Imágenes de ONU Mujeres, CSW67 (2023) y Tablero de indicadores de los ODS | Centro de datos de ONU Mujeres

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