La African Open Science Platform comienza a tomar forma

Las expectativas son altas para la Plataforma Africana de Ciencia Abierta, que acaba de nombrar a su primer Director y Director Adjunto. Escuchamos del nuevo equipo sobre los planes para el primer año de operación completa de la Plataforma y cómo la comunidad de ISC puede involucrarse.

África austral desde la Estación Espacial Internacional

La Plataforma Africana de Ciencia Abierta (AOSP), que ha sido organizada por la Fundación Nacional de Investigación (NRF) de Sudáfrica desde 2020, tiene como objetivo posicionar a los científicos y los sistemas científicos en África a la vanguardia de la ciencia abierta intensiva en datos. los La plataforma se inició por primera vez en 2017, y ahora está intensificando sus actividades tras los nombramientos de Tshiamo Motshegwa como director y Nokuthula Mchunu como subdirector. 

Nos reunimos con Tshiamo y Nokuthula para obtener más información.

¿Cómo se involucró por primera vez con la Plataforma Africana de Ciencia Abierta? ¿Qué es lo que encuentra más emocionante de este trabajo?

Tshiamo: La Plataforma Africana de Ciencia Abierta (AOSP) lleva mucho tiempo en desarrollo. Cuando estaba en la Universidad de Botswana, participé en la participación de las partes interesadas durante el estudio piloto AOSP realizado en todo el continente para evaluar la capacidad y la actividad de la Ciencia Abierta y, por lo tanto, establecer la línea de base para la Ciencia Abierta en África. El piloto dio como resultado un estudio piloto integral ampliamente difundido y el desarrollo de marcos de referencia sobre políticas, infraestructura, incentivos y desarrollo de capacidades.

Desde entonces, he estado trabajando en cómo se pueden usar los datos abiertos y la ciencia abierta para abordar los desafíos, tanto a nivel regional como nacional en Botswana. Durante la última década, como parte del compromiso del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Botswana y la representación regional de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC) de Botswana, he estado involucrado en el desarrollo de infraestructura cibernética regional en países de África Meridional. El ímpetu ha sido crear un bien común compartido y apoyar la integración regional en ciencia, tecnología e innovación a través del prisma de la infraestructura.

Al principio, el énfasis estaba en la infraestructura y en asegurarse de que los científicos africanos tuvieran acceso a la infraestructura computacional, especialmente la conectividad, a través de la red nacional de investigación y educación (NREN) y las universidades y la provisión institucional de instalaciones de computación de alto rendimiento (HPC). – especialmente en la preparación para la participación en el Proyecto Square Kilometre Array (SKA). Pero reconocemos que la infraestructura por sí sola no es suficiente: debemos asegurarnos de que se utilice por completo, y eso significa la conceptualización de más proyectos de colaboración, incluidos proyectos transfronterizos, regionales y en toda África.

Nokuthula: Antes de mudarme al AOSP, trabajé en muchos proyectos colaborativos, tanto en la universidad como en el Consejo de Investigación Agrícola de Sudáfrica. Estaba basado en la plataforma de biotecnología, o genómica, que comparte recursos en todo el sector agrícola y con algunas de las universidades. La genómica se presta a tener datos compartidos, abiertos, y siempre me ha interesado. Antes de tener este concepto de acceso abierto y datos abiertos usábamos la palabra colaborativo. Creo que el AOSP es el paso correcto para los países africanos. Puede tomar mucho sudor, pero en este día y era, ¡la ciencia abierta es el camino a seguir!

Tshiamo: La ciencia abierta y la implementación de un marco internacional de ciencia abierta pueden contribuir y dar impulso a la transformación de la empresa científica. África también es un continente muy joven y, por lo tanto, hay mucho potencial para desarrollar habilidades y entusiasmar a los jóvenes con la ciencia. Hay algunos desafíos que nos son peculiares en África, y también oportunidades. Tomemos el tema del conocimiento indígena: ¿cómo podemos llevar eso al resto del mundo a través de proyectos que adopten y promuevan los principios de la ciencia abierta? Eso podría ser un diferenciador.

El tema del acceso abierto también es clave para África. Tenemos la oportunidad de democratizar la ciencia y el acceso a la literatura científica por parte de los africanos y las instituciones africanas. Es posible que necesitemos nuevos modelos y sistemas de publicación y de incentivos para asegurarnos de que las instituciones también propaguen el acceso abierto. Será útil buscar sinergias con el El trabajo en curso de ISC en la publicación científica.  

La Unión Africana tiene declaraciones muy firmes y progresistas sobre cómo se puede utilizar la ciencia para abordar los desafíos del continente, pero sobre el terreno se puede hacer mucho más en muchos aspectos, que van desde la inversión en investigación, infraestructura y desarrollo del capital humano para fortalecer y construir empresas africanas de investigación, ciencia e innovación adecuadas para su propósito. Eso es crucial.

El acceso a la infraestructura es un gran problema. Como informático, soy consciente de la necesidad y falta de infraestructura computacional en el continente. La mayoría de las veces, el continente cuenta con investigadores competentes y bien capacitados, pero a menudo las condiciones no son favorables para la investigación, por ejemplo, para la investigación que requiere una infraestructura computacional de alto nivel, incluido el modelado en dominios como el clima y el clima, la genética y la bioinformática. diseño de ingeniería, y otros. Como resultado, estos científicos muy capaces abandonan el continente porque están en desventaja y frustrados por la falta de acceso a la infraestructura. Una nube o infraestructura de investigación panafricana que nos permita hacer mejor ciencia es fundamental. La infraestructura es uno de los principios del AOSP. Hay proyectos existentes sólidos a través de las Redes Nacionales de Investigación Educativa Africanas (NREN) que han ayudado a proporcionar conectividad a instituciones en el continente. En el futuro, la esperanza es asegurarse de que cada vez más países africanos estén conectados a una red de redes que puedan formar la infraestructura de referencia, además de la cual se pueden hacer cosas interesantes y detener la fuga de cerebros de científicos. AOSP puede desempeñar un papel allí, en colaboración con las partes interesadas, incluso a nivel internacional y con la industria, para garantizar que el acceso a la infraestructura no sea un cuello de botella para hacer ciencia en el continente. por ejemplo, el Proyecto AfricaConnect3 y las iteraciones anteriores de esta colaboración UE-África sobre NREN y conectividad han mejorado la conectividad significativamente en los últimos años, pero, en el futuro, los servicios avanzados, incluidos los servicios de datos, serán el enfoque clave, así como la transformación digital y, de hecho, la ciencia abierta con respecto a qué pueden apoyar las NREN, y AOSP puede desempeñar un papel en este sentido, comprometiéndose con las NREN y las RENS regionales.

¿Cómo han sido los primeros meses en AOSP?

Tshiamo: Ha habido tanta expectativa y anticipación sobre AOSP. Con razón, porque el estudio de panorama se completó en 2018, y este liderazgo de AOSP ha sido designado para venir e impulsar la fase de implementación de AOSP.

Existe un esfuerzo concertado para garantizar que AOSP cumpla y cumpla con las expectativas de las partes interesadas a través de su propuesta de valor. Nos involucramos y nos comunicamos a través de varias plataformas para compartir y difundir información sobre lo que es AOSP y su propuesta de valor para construir una base de miembros amplia, diversa y representativa. A partir de esta membresía diversa y continental, se pueden establecer estructuras de gobierno de AOSP sólidas y relevantes. Ha sido agitado, pero positivo porque tenemos la oportunidad de conectarnos con las partes interesadas para que podamos avanzar junto con ellos en el futuro. Asistiremos al Foro Regional de Ciencia, Tecnología e Innovación de África y al Foro Regional de África sobre Desarrollo Sostenible en Ruanda, incluida la participación en las sesiones de Recomendación de Ciencia Abierta de la UNESCO allí para profundizar el diálogo sobre la implementación del marco internacional de Ciencia Abierta y los esfuerzos africanos en esa dirección. También participamos en foros nacionales sobre ciencia abierta, especialmente porque AOSP impulsará, guiará y apoyará a los nodos regionales de AOSP para promover la ciencia abierta en sus provincias. Por ejemplo, hemos estado involucrados en las plataformas de diálogo para el desarrollo de la política de ciencia abierta de Sudáfrica.

¿Qué implica construir una base de miembros para la plataforma? ¿Quién puede convertirse en miembro y cómo?

Tshiamo: Actualmente estamos desarrollando un proceso para que los miembros se unan. Como se destaca en la estrategia AOSP, la base de miembros será variada, incluidas las instituciones que son responsables de realizar investigaciones, educación superior, consorcios de investigación, ONG y organismos de financiación, etc. Se hará hincapié en aquellas instituciones que tienen un fuerte mandato para la investigación en sus países, a nivel regional y también internacional. El papel de la industria también va a ser muy significativo. Las redes existentes en todos los ámbitos en varios dominios también serán partes interesadas clave y miembros potenciales, y esperamos involucrarlos ya que AOSP busca construir una red de redes.

Nokuthula: Por supuesto, los miembros serán residentes de los Estados miembros de la Unión Africana. Otros socios globales pueden unirse como observadores, pero no tendrán derecho a voto en la gobernanza de la plataforma.

Tshiamo: La AOSP será tan fuerte como sus miembros. A finales de este año, habrá un Consejo de Gobierno integrado por miembros o representantes de la membresía, que tomará el relevo del actual consejo asesor integrado por expertos voluntarios que han guiado el desarrollo de AOSP hasta la fecha.

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Para cualquier persona que lea esto y esté interesada en involucrarse, ¿qué debe hacer?

Tshiamo: Tenemos un sitio web en desarrollo en https://aosp.org.za/ y constantemente agregamos información sobre cómo unirse a eso. El sitio web se convertirá en un portal completo que destaca las actividades de ciencia abierta en el continente, incluidos los pilares de AOSP, pero mientras tanto, Nokuthula y yo estamos disponibles para recibir consultas.

¿Dónde esperas que esté la plataforma a finales de año?

Tshiamo: Estamos adoptando un enfoque pragmático. Una de las cosas más inmediatas que queremos hacer es volver a conectarnos con nuestras partes interesadas y hacer un análisis de brecha actualizado que analice lo que ha estado sucediendo en África desde que se publicó el estudio AOSP en 2018. Estaremos en la próxima semana internacional de datos. en Corea, y el Foro Mundial de Ciencias, que llegará a Ciudad del Cabo, donde AOSP tendrá sesiones para involucrar a las partes interesadas. También nos comprometimos recientemente en el 4th Foro Regional de Ciencia, Tecnología e Innovación de África (ARSTIF) y 8.° período de sesiones del Foro Regional de África sobre Desarrollo Sostenible (ARFSD) en Kigali, Ruanda, en marzo

La otra clave es comunicar la propuesta de valor de AOSP. La movilización de recursos es fundamental para garantizar la sostenibilidad de la plataforma, por lo que debemos demostrar el valor de la plataforma a los miembros y a los organismos de financiación. Una de las mejores maneras de hacerlo es asegurarse de que haya proyectos que se ejecutarán bajo el manto de, o al menos en asociación con, AOSP. A menudo tenemos proyectos que se ejecutan en una región o país en particular, pero tienen el potencial de crecer en términos de su alcance. Hemos identificado una serie de proyectos en áreas como la salud y la ciencia de datos, el tiempo y el clima, la economía azul, etc., que brindan muy buenas oportunidades. Además, el sur de África albergará parte del proyecto Square Kilometer Array. Este tipo de proyectos globales tienen una huella significativa en términos de datos y pueden usarse para promover las mejores prácticas en ciencia abierta.

También planeamos haber avanzado en la identificación y designación de nodos regionales para albergar instancias de AOSP en otros países para finales de año.

El tema del desarrollo de capacidades es crítico, y estamos buscando alineaciones para asegurarnos de que podamos construir una comunidad y una red de habilidades educativas. Además, queremos establecer un marco de seguimiento y evaluación muy sólido para que AOSP sea una institución de aprendizaje. Alineado con esto está la necesidad de desarrollar indicadores sólidos de Ciencia Abierta, especialmente dado el desarrollo continuo de indicadores de ciencia, tecnología e innovación de África a través del Observatorio Africano de CTI.

También estamos considerando cómo podemos observar conjuntos de datos de múltiples dominios que podrían explotarse fácil y rápidamente para avanzar en aspectos de la ciencia que son relevantes para los desafíos actuales. Por ejemplo, ha habido un buen progreso en el desarrollo de vacunas COVID-19 en países de ingresos bajos y medianos (LMIC) a través de la disponibilidad de datos abiertos sobre algunas de estas vacunas. Es fundamental para nosotros tener un instituto o una plataforma que nos permita usar rápidamente conjuntos de datos disponibles abiertamente, por lo que el instituto de datos e IA previsto por AOSP es una vía en la que buscaremos progresar.

En resumen, creo que la clave para el continente es adoptar la tendencia creciente con respecto al desarrollo de bienes comunes globales para resolver los desafíos globales, y que el continente africano pueda participar de manera significativa en este movimiento, asegurando que nuestros ecosistemas de ciencia y tecnología sean aptos para y, lo que es más importante, mediante la construcción de redes de colaboración en el continente a través de las fronteras a través de un AOSP funcional.


Tshiamo Motshegwa

El Dr. Tshiamo Motshegwa es científico informático y académico en investigación de informática de alto rendimiento y ciencia de datos. Tiene intereses en la ciencia, la política, la industria y la interfaz pública, y compromisos multilaterales para promover la colaboración científica abierta. Durante los últimos siete años, se ha desempeñado en varios Comités Ministeriales del Gobierno de Botswana, Grupos de Trabajo de Expertos de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC), así como en el Foro de Ciencia Abierta de Datos Abiertos de Botswana (ODOS).

Lea la biografía completa de Tshiamo.

Nokuthula Mchunu

El Dr. Nokuthula Mchunu es investigador sénior del Consejo de Investigación Agrícola de Sudáfrica en la Plataforma de Biotecnología. Completó su doctorado en genómica fúngica y anteriormente fue becaria principal en el Departamento de Biotecnología de la Universidad Tecnológica de Durban durante más de 15 años. El Dr. Mchunu aporta una gran experiencia en programas de divulgación académica, la popularización de la ciencia y la ciencia abierta. 

Lea la biografía completa de Nokuthula


Imagen de NASA a través de Flickr.

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