El clima explicado: ¿por qué el Ártico se está calentando más rápido que en otras partes del mundo?

¿Qué es la amplificación ártica? ¿Sabemos qué está provocando este fenómeno? ¿Qué efectos está teniendo, tanto en la región como en el mundo? ¿La Antártida está experimentando lo mismo?

El clima explicado: ¿por qué el Ártico se está calentando más rápido que en otras partes del mundo?

Este artículo se comparte como parte de la nueva serie de ISC, Transformar21, que explorará el estado del conocimiento y la acción, cinco años después del Acuerdo de París y en un año crucial para la acción sobre el desarrollo sostenible. Este artículo fue publicado por primera vez por las Conversación en junio 1 2021.

La civilización humana y la agricultura surgieron por primera vez hace unos 12,000 años a principios de Holoceno. Nuestros antepasados ​​se beneficiaron de un clima notablemente estable durante este tiempo, ya que niveles de dióxido de carbono en la atmósfera permaneció cerca de 280 ppm hasta el comienzo de la revolución industrial en el siglo XIX.

Antes del siglo XIX, el equilibrio entre la energía entrante y saliente (radiación) en la parte superior de la atmósfera (el efecto invernadero) mantuvieron las temperaturas medias mundiales durante muchos siglos. Solo pequeños cambios en salida solar y de vez en cuando las erupciones volcánicas provocó períodos de relativo calentamiento y enfriamiento. Por ejemplo, el Pequeña edad de hielo Fue un período más frío entre 1300 y 1870.

Hoy los niveles de dióxido de carbono son cerca de 420ppm y todo los gases de efecto invernadero están aumentando rápidamente debido a la quema de combustibles fósiles, procesos industriales, destrucción de bosques tropicales, vertederos y agricultura. La temperatura media global ha aumentado un poco más de 1 ℃ desde 1900.

Esta cifra parece pequeña, pero la región ártica se ha calentado alrededor de 2 ℃ en este tiempo, el doble de rápido.

Este diferencial de calentamiento entre los polos y los trópicos se conoce como Ártico (o polar). amplificación.

Un mapa que muestra qué partes del mundo se están calentando más rápido que otras.
La región ártica se está calentando más rápido que otras partes del mundo. Berkeley Tierra, CC BY-ND

Ocurre siempre que hay algún cambio en el balance de radiación neto de la Tierra, y esto produce un cambio de temperatura más grande cerca de los polos que el promedio global. Por lo general, se mide como la relación entre el calentamiento polar y el calentamiento tropical.

Hielo derretido

Entonces, ¿cómo está impulsando la amplificación del Ártico el cambio climático y el calentamiento global asociado? Esta amplificación es causada principalmente por el derretimiento del hielo, un proceso que es aumentando en el Ártico a una tasa del 13% por década.

El hielo es más reflectante y absorbe menos de la luz solar que la tierra o la superficie de un océano. Cuando el hielo se derrite, generalmente revela áreas más oscuras de la tierra o el mar, y esto da como resultado una mayor absorción de la luz solar y el calentamiento asociado.

La amplificación polar es mucho más fuerte en el Ártico que en la Antártida. Esta diferencia se debe a que el Ártico es un océano cubierto por hielo marino, mientras que la Antártida es un continente elevado cubierto de hielo y nieve más permanentes.

De hecho, la El continente antártico no se ha calentado en las últimas siete décadas, a pesar de un aumento constante de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero.

La excepción es la península Antártica, que se adentra más al norte en el Océano Austral y ha sido calentamiento más rápido que cualquier otro entorno terrestre del hemisferio sur durante la segunda mitad del siglo XX.

Los datos satelitales también muestran que entre 2002 y 2020, la Antártida perdió un promedio de 149 mil millones de toneladas métricas de hielo por año, en parte porque los océanos alrededor del continente se están calentando.

Efectos del calentamiento del Ártico

Uno de los efectos más significativos de la amplificación ártica es la debilitamiento de las corrientes en chorro de oeste a este en el hemisferio norte. A medida que el Ártico se calienta a un ritmo más rápido que los trópicos, esto da como resultado una atmósfera más débil. gradiente de presión y por tanto menores velocidades del viento.

Los vínculos entre la amplificación del Ártico, la desaceleración (o serpenteante) de las corrientes en chorro, bloqueo de máximos y los eventos climáticos extremos en las latitudes medias y altas del hemisferio norte son controvertidos. Un punto de vista es que el el enlace es fuerte y el principal impulsor de los recientes olas de calor de verano y olas frías de invierno. Pero más la investigación reciente cuestiona la validez de estos vínculos para las latitudes medias.

Aquí analizamos el conjunto más amplio de evidencia que apoya la relación entre el calentamiento del Ártico y la desaceleración de las corrientes en chorro.


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El Ártico se está calentando mucho más rápido que el resto del planeta y la pérdida de hielo reflectante contribuye entre el 30 y el 50% del calentamiento global de la Tierra. Esta rápida pérdida de hielo afecta la corriente en chorro polar, una vía concentrada de aire en la atmósfera superior que impulsa los patrones climáticos en todo el hemisferio norte.

La corriente en chorro debilitada serpentea y lleva el vórtice polar más al sur, lo que resulta en los fenómenos meteorológicos extremos en América del Norte, Europa y Asia.

Gráfico que explica el vórtice polar
NOAA, CC BY-ND

Entonces, ¿cuáles son las perspectivas de futuro para Australia y Aotearoa / Nueva Zelanda? Los modelos climáticos globales proyectan un calentamiento superficial más fuerte en el Ártico que el Antártico bajo el cambio climático. Dado que las temperaturas sobre el continente antártico se han mantenido estables durante más de 70 años a pesar del aumento de los gases de efecto invernadero, podríamos esperar pocos cambios para nuestra región, solo una variabilidad climática normal debido a otros factores climáticos como el El Niño-Oscilación del Sur, el Modo Anular del Sur, y la Dipolo del océano indico.

Pero a medida que los trópicos continúan calentar y expandir, podemos esperar un aumento en el gradiente de presión entre los trópicos y la Antártida que conducirá a un aumento vientos circumpolares del oeste.

La reciente intensificación y la ubicación más hacia los polos del cinturón del hemisferio sur de vientos del oeste se han relacionado con sequías e incendios forestales continentales, incluidos los de Australia. También podemos esperar que el fortalecimiento de los vientos del oeste afecte la mezcla en el Océano Austral, lo que podría reducir su capacidad para absorber dióxido de carbono y mejorar el derretimiento impulsado por el océano de las plataformas de hielo que bordean la capa de hielo de la Antártida occidental.

Estos cambios, a su vez, tienen implicaciones de gran alcance para la circulación oceánica global y el aumento del nivel del mar.


steve tuton es profesor adjunto de geografía ambiental en CQUniversity Australia.

Imagen de encabezado: Shutterstock / Michal Balada a través de la conversación.

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