Combatir las revistas y conferencias depredadoras a través del cambio sistémico en la publicación científica

Las llamadas actividades 'depredadoras' en publicaciones académicas y conferencias están aumentando en todo el mundo y 'corren el riesgo de arraigarse en la cultura de la investigación', según un nuevo informe de InterAcademy Partnership, que se basa en una encuesta global de investigadores.

Efectivo frente a la estantería

La cantidad de revistas depredadoras se ha disparado en las últimas décadas, con alrededor de 150 lanzadas por mes durante los últimos tres años, sumando más de 15,000 revistas depredadoras disponibles hoy. El número de todas las revistas, tanto de renombre como depredadoras, ha crecido sustancialmente en los últimos años, impulsado por la digitalización y el creciente número de investigadores en todo el mundo, muchos de los cuales necesitan 'publicar o perecer' para mantener sus carreras de investigación. El sistema editorial académico, una vez descrito por el magnate editorial Robert Maxwell como 'una máquina de financiación perpetua', está abierto a la explotación por parte de aquellos que buscan obtener ganancias a través de medios sin escrúpulos.

Cuando la IAP encuestó a investigadores de todo el mundo, el 14% de los 1,800 encuestados dijeron que habían publicado en revistas depredadoras o participado en conferencias depredadoras, y la mayoría dijo que no lo sabían en ese momento. Otro 10% de los encuestados no estaba seguro de haber participado en publicaciones o conferencias depredadoras.

Si los encuestados son investigadores típicos de todo el mundo, se deduciría que alrededor de 1.2 millones de investigadores han publicado en revistas depredadoras o han participado en conferencias depredadoras, lo que equivale a miles de millones de dólares en presupuestos de investigación desperdiciados y horas de tiempo desperdiciado. Las revistas y conferencias depredadoras pueden presentarse en diferentes formas, y el informe de IAP recomienda pensar en una variedad de comportamientos, desde los fraudulentos y deliberadamente engañosos (como los consejos editoriales falsos), hasta las prácticas cuestionables o de baja calidad (como la "vía rápida" opcional). ' tarifas por revisión acelerada por pares para publicación asegurada).

Si bien los estudios de principios de esta década indicaron que la mayoría de los artículos en revistas depredadoras se originaron en Asia y África, los autores del informe se basan en evidencia reciente que sugiere que el sector de investigación en expansión en los países ricos en petróleo en la Organización de Cooperación Islámica (OCI) ) la lista es cada vez más víctima de actividades depredadoras.[I] El informe también advierte que Europa y América del Norte no deben verse como una 'zona de confort' que no se ve afectada por la publicación depredadora; Se informa que la publicación depredadora en Alemania, por ejemplo, se ha quintuplicado desde 2013. Y cuando se incluyen reconocimientos de financiamiento en revistas depredadoras, el financiador mencionado con más frecuencia es el Instituto Nacional de Salud (NIH) de EE. UU.

Todas las disciplinas de investigación en las ciencias naturales y sociales parecen verse afectadas por la publicación depredadora, pero la literatura no es concluyente sobre qué disciplinas tienen las revistas más depredadoras. Las disciplinas médicas parecen ser un objetivo particular, con The Economist informando un gran aumento en la número de revistas depredadoras lanzadas en ciencias de la salud desde 2018. Esto es particularmente preocupante cuando se considera que las revistas depredadoras también pueden apoyar la difusión de resultados falsos o de mala calidad y, en última instancia, socavar la confianza del público en la ciencia.

No es de extrañar entonces que la gran mayoría de los encuestados afirmaran que las prácticas depredadoras deben combatirse y alentaron a la IAP a movilizar esfuerzos internacionales para lograr este objetivo.

Para cumplir con ese objetivo, los autores del informe primero identifican tres impulsores principales de las revistas y conferencias académicas depredadoras:

  • la creciente monetización y comercialización de la empresa académica, en la que los intereses comerciales y de propiedad en el sistema de publicación académica pueden estar en conflicto con la integridad de la investigación;
  • sistemas de evaluación de la investigación que valoran la cantidad por encima de la calidad, así como los impulsores e incentivos institucionales que dan forma al comportamiento de los investigadores individuales;
  • debilidades en el sistema de revisión por pares, en particular la falta de transparencia en el proceso de revisión por pares y la falta de capacitación, capacidad y reconocimiento de los revisores por pares.

Hablando en el lanzamiento del Informe, miembro de la Junta de Gobierno de ISC y presidente de ISC Proyecto Futuro de Publicaciones Científicas, Geoffrey Boulton, estuvo de acuerdo en que la publicación depredadora es uno de los muchos problemas interrelacionados que enfrenta la publicación científica, y que se requiere un cambio sistémico para satisfacer mejor las necesidades de la comunidad científica.

El modelo comercial de la publicación científica, que ha demostrado ser tan rentable para las editoriales depredadoras, se basa en gran medida en la captura de los hallazgos de la investigación financiada con fondos públicos, dijo Boulton, respaldado por esquemas de evaluación de investigación e incentivos defectuosos para los investigadores. Las medidas para abordar el flagelo de la publicación depredadora deben implementarse junto con medidas de base amplia para reformar la publicación académica, como las exploradas en el Informe ISC. Abriendo el registro de la ciencia.

Es importante, dijo Boulton, que “necesitamos crear un sistema de gobierno que rinda cuentas a la comunidad científica y sus instituciones”, en lugar de dejar un área crucial del proceso científico en manos de proveedores privados. Instó a IAP ya otros socios a trabajar juntos en temas como el acceso equitativo global, la retención de derechos de autor, la evaluación de investigaciones y la publicación de datos.

“La ciencia abierta, tan bien encapsulada en la reciente recomendación de la UNESCO, seguirá siendo un sueño si no reformamos la publicación”.

geoffrey boulton

Es de esperar que este llamado a la reforma y al trabajo colaborativo cuente con el apoyo de los muchos asistentes al lanzamiento del Informe, quienes votaron abrumadoramente a favor de tomar medidas contra la publicación depredadora en una encuesta compartida al final de la reunión.

Al cerrar la reunión y reflexionar sobre las recomendaciones que hace el informe a todas las partes interesadas clave, el presidente de la IAP, Richard Catlow, sumó su voz al llamado a actuar sobre los problemas más amplios que enfrenta la publicación científica que se destacaron durante el evento, y se comprometió a continuar trabajando. de sensibilización con los miembros de la IAP.

Vea la grabación completa del lanzamiento del informe:

Otros recursos

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[I] Esta fuente se ha retractado recientemente siguiendo las sugerencias de que los hallazgos no eran confiables, lo que los autores cuestionan. Ver el informe completo para más detalles y enlaces a fuentes originales.


Imagen de Quinn Dombrowski vía Flickr.

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