Se necesitan más medidas sobre bioseguridad para salvaguardar la industria mundial de algas en rápido crecimiento.

Un equipo internacional de 37 expertos en algas de todo el mundo advirtió que la industria de cultivo de algas multimillonarias, que ha supervisado un rápido crecimiento en los últimos años, debe equilibrar la rentabilidad económica con el medio ambiente, la salud humana y de los organismos para garantizar su larga duración. -supervivencia a término.

Cultivo de algas en China

El cultivo de algas es el sector de mayor expansión en la producción acuícola, que representa más del 50 por ciento de la producción marina mundial total, lo que equivale a alrededor de 34.7 millones de toneladas. Dado que los productos del mar se utilizan cada vez más para alimentos (y piensos para animales), así como en fertilizantes, complementos alimenticios e incluso alternativas a los plásticos, la industria ha crecido rápidamente en los últimos 50 años, alcanzando un valor de 14.7 mil millones de dólares en 2019. La industria del cultivo sustenta los medios de vida de más de 6 millones de pequeños agricultores y procesadores, muchos de los cuales son mujeres, predominantemente en países de ingresos bajos y medianos. Sin embargo, la rápida expansión de la industria ha tenido lugar junto con presiones crecientes por el calentamiento de los mares causado por el cambio climático y una dependencia excesiva de ciertas especies, que ha visto a la industria devastada por plagas y enfermedades.

"Las comunidades costeras en países de ingresos bajos a medianos han llegado a depender del cultivo de algas para su sustento, pero ya estamos viendo los impactos perjudiciales debido a la falta de protocolos de bioseguridad en esta industria".

Elizabeth Cottier-Cook, Asociación Escocesa de Ciencias Marinas (SAMS), Escocia.

Un resumen de políticas publicado recientemente, escrito por un equipo de expertos internacionales, destaca las recomendaciones clave para garantizar la sostenibilidad a largo plazo de la creciente industria mundial de las algas y su papel en la provisión de soluciones basadas en la naturaleza dentro de la agenda de la economía oceánica sostenible y en la contribución a la Decenio de las Naciones Unidas de Ciencias del Océano para el Desarrollo Sostenible (2021 - 2030).

Los autores, que tienen su sede en 30 instituciones en 18 países, han delineado colectivamente un mensaje para crear cadenas de valor sostenibles, sistemas de producción inclusivos y políticas equilibradas de género para la industria de las algas en rápida expansión, basándose en ocho recomendaciones clave. Las recomendaciones son un llamado a la acción para apoyar la innovación tecnológica, el desarrollo de capacidades y políticas, incentivos y regulaciones efectivas y coordinadas con perspectiva de género:

  1. Desarrollar políticas y regulaciones internacionales claras
  2. Desarrollar iniciativas regionales y nacionales de creación de capacidad que tengan en cuenta las cuestiones de género.
  3. Desarrollar reservas de semillas regionales y nacionales y viveros de bioseguridad.
  4. Mantener la diversidad genética en poblaciones silvestres. 
  5. Herramientas de evaluación avanzadas para equilibrar los riesgos ambientales asociados con los beneficios potenciales 
  6. Incentivar la integración de las algas marinas con otras especies de acuicultura alimentada y con otras actividades marítimas
  7. Soporte de canal para inversiones a largo plazo en la promoción de los aspectos beneficiosos de la industria.
  8. Establecer una red de redes regionales de investigación de algas marinas.

Abordar la bioseguridad para la sostenibilidad a largo plazo de la industria de las algas marinas

Todos los expertos que contribuyeron recomendaron colectivamente que para la sostenibilidad futura, se necesitan con urgencia mejoras en la bioseguridad y la trazabilidad, la identificación de plagas y enfermedades y la notificación de brotes, el análisis de riesgos para prevenir la propagación transfronteriza, el establecimiento de bancos de semillas y viveros de alta calidad y libres de enfermedades, y la conservación. de la diversidad genética en poblaciones silvestres.

Las epidemias como el SARS y, más recientemente, el COVID-19, se consideran cada vez más como problemas de seguridad internacional y han intensificado la necesidad de una mayor conciencia de la bioseguridad a niveles. Esto incluye la alimentación o la bioseguridad, y el concepto de proteger los sistemas de producción / alimentos de la tierra y el agua de los peligros biológicos. La recomendación sobre el impulso de la bioseguridad tiene como objetivo minimizar el riesgo de brotes de plagas y enfermedades y mitigar los impactos adversos, protegiendo así la salud pública, asegurando la sostenibilidad de la industria y salvaguardando el medio ambiente.

La bioseguridad debe incorporarse en las políticas y regulaciones gubernamentales, así como en los planes operativos de las granjas. En el contexto de la Vía de gestión progresiva para mejorar la bioseguridad de la acuicultura (PMP / AB), Una nueva iniciativa de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y sus socios, la bioseguridad se refiere a la gestión rentable de los riesgos que plantean los agentes patógenos para la acuicultura a través de un enfoque estratégico a nivel empresarial, nacional e internacional con un público compartido. responsabilidades privadas.

El Programa GlobalSeaweedSTAR (GSSTAR) estableció evidencia sustancial de que mejoras en bioseguridad, sistemas de identificación y notificación de patógenos, el establecimiento de bancos de semillas y viveros para reducir la dependencia de las importaciones y la conservación de la diversidad genética en las poblaciones silvestres se requieren con urgencia si la industria de las algas va a prosperar. En consecuencia, se ha creado una vía de gestión progresiva (PMP) diseñada específicamente para la bioseguridad de las algas (PMP / AB-Seaweed) desarrollado por el equipo de GSSTAR para orientar a las partes interesadas, desde los agricultores hasta las agencias gubernamentales y las ONG, sobre cómo responder y contener los brotes emergentes de enfermedades y plagas exóticas y endémicas. Esta vía debe implementarse en el nivel nacional en combinación con el establecimiento de incentivos, políticas e iniciativas de desarrollo de capacidades, que protegen los medios de vida, tienen en cuenta el género y aumentan la resiliencia, en particular de los pequeños agricultores y procesadores y el medio ambiente en general, a los impactos del cambio climático y la globalización de esta industria. Además, la interfaz del proyecto ofrece la Base de datos de políticas de bioseguridad, una colección de políticas relevantes para la industria de las algas a nivel internacional, y específicamente para los principales países productores de algas. 

Como foros y reuniones de alto nivel sobre sostenibilidad, como la reciente COP 26, soluciones de debate Para reducir las emisiones, una sugerencia ha sido alimentar con algas a los animales de granja en un intento por reducir las emisiones de metano en al menos un 30%. Con creciente interés en buscar usos múltiples y diversos de las algas marinas, es importante que todas las partes interesadas que buscan invertir, crecer o crear cadenas de valor en esta industria que emerge rápidamente tengan acceso a pautas de producción sostenible y recomendaciones. Proponemos que una industria de algas bioseguras requerirá la colaboración y cooperación de científicos, expertos en tecnología, legisladores, funcionarios de administración de leyes y políticas y, sobre todo, fortalecer la capacidad de las comunidades y personas involucradas en los sistemas de producción. Apoyando esta necesidad, nuestro trabajo en seleccionados naciones y regiones apoya la hoja de ruta para la interacción ciencia-política y la creación de cadenas de valor sostenibles para la industria de las algas.


Garantizar el futuro sostenible de la industria mundial de la acuicultura de algas en rápida expansión: una visión

Este informe fue preparado por investigadores del programa internacional GlobalSeaweedSTAR financiado por Investigación e Innovación del Reino Unido y el Instituto Universitario de las Naciones Unidas de Estudios Comparativos de Integración Regional (UNU-CRIS).


También puede estar interesado en otro informe de política reciente publicado por el Instituto Universitario de las Naciones Unidas sobre Estudios Comparados de Integración Regional (UNU-CRIS): Cadena de valor sostenible para la industria de las algas marinas en Malasia y la región de la ASEAN: una hoja de ruta para la formulación de políticas.


Elizabeth Cottier-cocinera es Catedrático de Biología Marina, especializado en Especies Marinas Invasoras y Bioseguridad en la Universidad de las Tierras Altas e Islas (UHI), Líder del Programa del Máster Conjunto Erasmus Mundus en Acuicultura, Medio Ambiente y Sociedad PLUS (EMJMD ACES +) y Miembro de la Royal Sociedad de Biología. Ha publicado más de 85 artículos revisados ​​por pares, que incluyen un libro y 5 capítulos de libros sobre una variedad de temas que van desde la nutrición de los erizos de mar hasta los impactos ambientales de la acuicultura y la bioseguridad de las algas. Actualmente dirige un programa de investigación de £ 6M "GlobalSeaweedSTAR" financiado por UK Research and Innovation - Global Challenges Research Fund (GCRF) que involucra a países de la lista DAC de todo el mundo, que participan en la acuicultura de algas marinas y forman parte del Comité Directivo de Lloyds. Register Foundation financió 'Safe Seaweed Coalition'. También es miembro del Grupo de trabajo técnico de la FAO de las Naciones Unidas sobre la planificación de la gestión de rutas para la bioseguridad de la acuicultura, el Comité directivo de la FAO de las Naciones Unidas para la Conferencia mundial sobre acuicultura 2021, el Grupo de trabajo del ICES sobre introducciones y transferencias de organismos marinos (WGITMO) y el Grupo de trabajo del gobierno escocés. sobre especies marinas no autóctonas. Es editora de la revista 'Aquatic Invasions' y actualmente es miembro de la red de expertos de la Comisión del Reino Unido para la UNESCO.

Nidhi Nagabhatla es miembro principal y coordinador de grupos temáticos sobre clima y recursos naturales en la Universidad de las Naciones Unidas - CRISBelgium. Como especialista en ciencias de la sostenibilidad y analista de sistemas con más de 20 años de experiencia laboral, ha dirigido, coordinado e implementado proyectos transdisciplinarios en varias regiones geográficas de Asia, África, Europa y América, trabajando con organizaciones internacionales y liderando la investigación y el desarrollo de capacidades. iniciativas. También está afiliada a la Universidad de Oxford (Reino Unido) y la Universidad de Leibniz (Alemania) en varios roles, principalmente relacionados con la investigación de la sostenibilidad, la interfaz ciencia-política y la tutoría de jóvenes profesionales. Se desempeña como adjunta / profesora en la Escuela de Tierra, Medio Ambiente y Sociedad McMaster University, Canadá, y como profesora invitada en la Universidad Mayor de San Andrés, Bolivia. También se desempeñó como Presidenta de la Alianza para el Medio Ambiente y la Reducción del Riesgo de Desastres (PNUMA) y codirige el 'Grupo de Trabajo sobre Agua y Migración' de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Fue autora principal del Informe de evaluación global de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES). Actualmente, participa activamente en tres comités de trabajo de expertos del Decenio de las Naciones Unidas para la Restauración de Ecosistemas (2021-2030).

Luisa Shaxson es el Director del programa de Sociedades Digitales (antes RAPID) en ODI. Ha trabajado como economista de recursos naturales en África y América Latina, como directora de investigación en la sede de DFID en Londres y como asesora de políticas y consultora de gestión en el Reino Unido e internacionalmente. Esta amplitud de experiencia ha dado forma a sus conocimientos sobre el flujo de evidencia entre la investigación, las políticas y la sociedad civil en diferentes países. Está particularmente interesada en cómo incorporar un enfoque basado en la evidencia dentro de un departamento gubernamental y ayudar a que la toma de decisiones basada en la evidencia se convierta en parte de "los negocios como siempre". Ha publicado numerosas publicaciones sobre cuestiones relacionadas con la evidencia. Louise fue evaluadora de impacto para el Marco de Excelencia en Investigación del Reino Unido de 2014.


Foto de encabezado: Alex Berger vía Flickr.

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