Global Science TV: los científicos detectan un agujero negro 'imposible'

Los astrónomos de LIGO y Virgo Scientific Collaboration han observado dos monstruosos agujeros negros que chocan para formar uno aún más grande. Esto es lo que eso significa.

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En este episodio, Nuala Hafner entrevista a la profesora Susan Scott del Centro de Educación Física del Departamento de Ciencias Cuánticas de la Universidad Nacional de Australia.

Expediente académico

Nuala Hafner: Advertencia, este video es bastante alucinante, incluso para los nerds del espacio. Los científicos de ondas gravitacionales han observado la colisión del sistema más pesado de dos agujeros negros jamás detectado.

Profesora Susan Scott: Lo sorprendente de este descubrimiento es que al menos dos de los tres agujeros negros involucrados son lo que llamamos agujeros negros imposibles.

Nuala Hafner: Sí, estamos hablando de cosas que no deberían existir. Te advertí que era alucinante. Ahora, cuando Susan Scott menciona tres agujeros negros, se refiere a los dos involucrados en la colisión inicial y luego a un tercero creado como resultado de esa colisión. Entonces, comencemos con los dos primeros. Ambos eran enormes, pero uno increíblemente. Bueno, eso pensamos, con un peso de unas 85 veces la masa del sol. Eso cae directamente en un rango prohibido conocido como la brecha de masa del agujero negro superior. Lamento trabajar en este punto, pero cualquier cosa dentro de este rango debería ser imposible. Eso es porque los agujeros negros estelares se forman por el colapso de una estrella. Pero las estrellas con masas en ese rango prohibido se someten a un proceso llamado inestabilidad de pares, lo que hace que se rompan.

Profesora Susan Scott: Entonces, si no se creó mediante el colapso de una estrella, ¿cómo se formó?

Nuala Hafner: Muy buena pregunta. Los agujeros negros a veces se describen como aspiradoras del universo. Entonces, una teoría es que nuestro agujero negro imposible había absorbido otros agujeros negros. El profesor Scott lo comparó con una muñeca rusa.

Profesora Susan Scott: Si lo desea, este agujero negro contiene varios agujeros negros más pequeños.

Nuala Hafner: Pero vayamos a la colisión. Fue tan violento que creó ondas gravitacionales, como en ondas en el espacio-tiempo, y eso es lo que representa esta señal. Fue detectado por los observatorios LIGO y Virgo el 21 de mayo del año pasado. Pero la colisión en sí ocurrió cuando el universo tenía unos siete mil millones de años, aproximadamente la mitad de su edad actual. Considere por un momento lo extraordinaria que es esa noción. Estamos hablando de un eco de siete mil millones de años de una colisión muy distante entre agujeros negros. Antes de la notable sensibilidad de LIGO, nunca lo hubiéramos escuchado por encima de las otras vibraciones de nuestro planeta.

Profesora Susan Scott: La colisión formó un agujero negro más grande que pesaba 142 veces la masa del sol.

Nuala Hafner: Y eso lo convierte con mucho en el agujero negro más grande jamás observado a través de detecciones de ondas gravitacionales. Es lo que se conoce como agujero negro de masa intermedia o IMBH. Están clasificados como aquellos con una masa de 100 a 100,000 masas solares. Eso los hace más pesados ​​que los agujeros negros estelares, pero más livianos que los supermasivos que a menudo se encuentran en el centro de las galaxias. Los científicos aún no están seguros de cómo se forman los agujeros negros supermasivos, pero están muy emocionados de confirmar que este IMBH fue creado por la fusión de esos dos agujeros negros relativamente más pequeños.

Profesora Susan Scott: Estábamos tan emocionados de lograr la primera observación directa de un agujero negro de masa intermedia en este rango de masas. Fue increíble.

Nuala Hafner: Las ondas gravitacionales pueden enseñarnos mucho. Es sorprendente pensar que no fue hasta finales de 2015 que se detectaron las primeras olas. Ese descubrimiento de LIGO se considera uno de los mayores logros de la ciencia. Nuestra comprensión del universo ha dado grandes pasos desde entonces. Y podemos esperar algunos aún más grandes en el futuro a medida que la sensibilidad de los detectores sigue mejorando. Y eso significa que debemos seguir repensando lo que es imposible.


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