Reequilibrio de la gobernanza de la gestión de residuos en ciudades con sistemas informales: involucrar a las partes interesadas locales y académicos a través de la investigación transdisciplinaria

Los informes recientes de LIRA 2030 África destacan los impresionantes esfuerzos de 28 líderes de investigación para impulsar el desarrollo sostenible en las ciudades africanas. Un proyecto en particular titulado "Limpieza de abajo hacia arriba" muestra el uso de la participación inclusiva de las partes interesadas en la gestión integrada de residuos en Accra (Ghana) y Lagos (Nigeria).

Reequilibrio de la gobernanza de la gestión de residuos en ciudades con sistemas informales: involucrar a las partes interesadas locales y académicos a través de la investigación transdisciplinaria

Este blog es parte del ISC Serie de blogs LIRA TD.

La LIRA El proyecto “Limpieza de abajo hacia arriba” fue dirigido durante dos años (2019-2021) por Temilade Sesan en la Universidad de Ibadan, Nigeria. El proyecto contribuyó al ODS 11 sobre “ciudades y comunidades sostenibles” al adoptar la ambición de reunir las estructuras de gobernanza informales y formales para la gestión de residuos en Accra y Lagos, hacia la realización de un enfoque integrado y sostenible. Las prácticas existentes de gestión de residuos plantean desafíos ambientales formidables para los ciudadanos de ambas ciudades e incluso generan conflictos entre los ciudadanos y las instituciones públicas, lo que resulta en un desinterés de las instituciones para resolver los desafíos de la gestión de residuos en los barrios más pobres.   

En este contexto, la investigación transdisciplinaria (TD) fue examinada como una herramienta poderosa que puede unir de manera efectiva a dos partes clave involucradas en la gestión de residuos: actores informales que lideran la gestión local de residuos e instituciones públicas responsables de su gobernanza.

“Elegimos Lagos y Accra por razones diferentes pero complementarias: Lagos es, con diferencia, la ciudad más grande de África, con más de 20 millones de habitantes; mientras que Accra, aunque comparativamente pequeña, ha sido nombrada la ciudad de más rápido crecimiento en la región. Estábamos interesados ​​en abordar los problemas de gestión de residuos que acompañan el crecimiento y el dinamismo de ambas ciudades, y ver qué lecciones podrían transferirse de un contexto a otro”.  

Temilade Sesan

Antes del proyecto LIRA, tanto los investigadores principales (PI) como los Co-PI habían trabajado con otros académicos, actores informales y actores de la sociedad civil para promover iniciativas de conversión de residuos en riqueza a nivel comunitario. La propuesta presentada a LIRA se basó en el conocimiento y las redes que los investigadores construyeron a partir de esos proyectos anteriores. Aunque los actores informales en estas ciudades han demostrado una capacidad para desarrollar sistemas descentralizados para la gestión de residuos a lo largo del tiempo, no han podido acceder al apoyo técnico y político que necesitan para maximizar su contribución a la cadena de valor. Al mejorar la gobernanza de las iniciativas de gestión de residuos basadas en la comunidad y facilitar un compromiso profundo entre los actores formales e informales del sector, el proyecto ayudó a establecer conexiones multiescalares sobre las cuales se puede construir una mayor colaboración y acción. Sin embargo, la investigación de DT era nueva para los actores principales, y comprenderla y ponerla en práctica a lo largo del proyecto parecía un desafío y una pérdida de tiempo. 

“No tenemos una cultura de investigación de DT en ninguna de las ciudades o países del proyecto. De hecho, en ambos casos, resultó difícil para el equipo de investigación comprometerse con las autoridades a nivel de la ciudad como se planeó originalmente. Aún así, los compromisos entusiastas y los resultados concretos que tuvimos a nivel municipal muestran el potencial que tiene la investigación de DT para impulsar la formulación de políticas basadas en evidencia a mayor escala”.

Temilade Sesan 

Experiencia y socios involucrados: académicos reunidos con partes interesadas en el campo

Para lograr su objetivo, el proyecto involucró a una amplia gama de actores, académicos y no académicos; como implica la investigación de TD. Cinco investigadores de la Universidad de Ibadan, de Ghana y de Ciudad del Cabo, provenientes de los campos de la ciencia ambiental, la salud pública, la sociología, la economía y la geografía, trabajaron en estrecha colaboración con socios de práctica que procedían de la gestión de residuos, las políticas públicas y el sector privado. , la sociedad civil y la defensa de los medios.  

Las principales partes interesadas del proyecto en Accra fueron la Asamblea Municipal de Ga East y la Asociación de Taxis y Triciclos de Borla. Organización Juvenil de África Verde representó a la sociedad civil en Ghana. Las principales partes interesadas en Lagos fueron la Iniciativa de Limpieza Africana, la Iniciativa Térmica, Biosphere Technologies Limited, el Departamento de Salud Ambiental de la Autoridad de Desarrollo del Consejo Local de Apapa-Iganmu, así como siete comunidades bajo la Autoridad. Repensando las ciudades representó al sector de defensa de los medios, mientras que Soluciones en-pacto representó al sector privado formal.  

Las relaciones entre los socios académicos y no académicos del proyecto fueron mutuamente gratificantes. Parecía que habían surgido múltiples suposiciones incorrectas sobre el panorama de la gestión de desechos entre los actores, y los socios de defensa de los medios, que tenían mucha experiencia previa en la participación de las partes interesadas en la práctica, ayudaron al equipo a articular y resolver esas suposiciones. Por el contrario, estos mismos socios pudieron incorporar algunos de los hallazgos de la investigación en sus campañas de gestión de residuos.  

"El valor agregado que la investigación de TD aportó al proyecto fue que estábamos empoderados para involucrarnos con una gama más amplia de partes interesadas, de la academia y la sociedad civil, pero también del sector privado y el gobierno, que antes. Al mediar conversaciones directas entre el sector informal y las autoridades municipales, el proyecto abrió nuevos caminos en ambos contextos y ayudó a sentar las bases para la comprensión y la acción mutuas. A nivel comunitario, el ejercicio de limpieza que implementamos en colaboración con voluntarios de la comunidad no solo marcó una diferencia tangible en el medio ambiente, sino que también mostró a las autoridades comunitarias y municipales que es posible un cambio incremental”.

Temilade Sesan

Lea el informe LIRA 2030 África

LIRA 2030 África: Aprendiendo de la práctica de la investigación transdisciplinaria para el desarrollo sostenible en las ciudades africanas

Consejo Internacional de Ciencias. (2023). LIRA 2030 África: Aprendiendo de la práctica de la investigación transdisciplinaria para el desarrollo sostenible en las ciudades africanas. París, Francia, Consejo Internacional de Ciencias. DOI: 10.24948/2023.02


Métodos colaborativos: la clave para un cambio sostenible y un éxito duradero

El equipo probó varios métodos de colaboración para involucrar a las comunidades, las autoridades municipales y el público en general en varias etapas del proyecto. Las comunidades locales y las autoridades municipales participaron principalmente a través de compromisos cara a cara (discusiones de grupos focales, reuniones, caminatas transversales). Esto permitió intercambios deliberativos en tiempo real y ayudó a generar confianza y capital social.

Una vez que los actores estuvieron completamente comprometidos con el proyecto, los investigadores realizaron entrevistas en profundidad y discusiones de grupos focales con individuos y grupos afectados (hombres, mujeres, jóvenes, asociaciones de trabajadores informales) en las comunidades del proyecto. Estos arrojaron ideas que luego se utilizaron para involucrar a las partes interesadas formales a nivel municipal y de la ciudad sobre las formas de integrar las necesidades y capacidades a nivel comunitario en la planificación y prestación de servicios de gestión de residuos, desde la recolección, pasando por el reciclaje hasta la disposición final. El proyecto encontró que los talleres de partes interesadas y los grupos de enfoque fueron más efectivos para estimular la colaboración entre diversos actores, probablemente debido a las conversaciones cara a cara que fomentaron.

Las sucesivas reuniones deliberativas realizadas por el equipo de LIRA arrojaron algunos éxitos sorprendentes: especialmente en Accra, el municipio hizo algunos cambios inmediatos a las políticas de larga data sobre la gestión informal de residuos. 

Para involucrar al público en general, el proyecto produjo productos para los medios, principalmente programas de entrevistas de radio interactivos y documentales en video. El propósito de estos productos fue aumentar la conciencia de las soluciones de gestión de residuos informales y dirigidas por la comunidad entre los ciudadanos de clase media, con miras a aprovechar el apoyo público para el cambio de políticas a mediano y largo plazo.  

“Los programas de radio terminaron con el proyecto, pero hemos seguido proyectando los documentales a medida que surgen oportunidades en proyectos posteriores. Hemos llegado a reconocer estos medios visuales como herramientas poderosas para movilizar a los ciudadanos para defender las causas ambientales en sus respectivos dominios”.

Temilade Sesan

Cuando la crisis de la COVID-19 obligó a pasar al trabajo a distancia a principios de 2020, el equipo del proyecto delegó muchas responsabilidades de participación en los actores de la comunidad, desarrollando la capacidad de estos últimos en el proceso. A raíz de la crisis, el proyecto también intensificó el alcance público a través de plataformas de redes sociales (Twitter e Instagram) y programas interactivos en estaciones de radio locales. 

Reuniendo comunidades en torno a la gestión de residuos, una poderosa herramienta de resiliencia

El IP cree que la construcción de relaciones y una comunicación sólida fueron factores clave que ayudaron a lograr los objetivos del proyecto. Un resultado importante en Accra fue la creación y el registro de una asociación de trabajadores informales de residuos en el municipio de Ga East, un resultado que anteriormente se consideraba demasiado difícil de lograr. De hecho, esta asociación fue la primera de su tipo en lograr un estatus formal en la ciudad. La asociación ha establecido una estructura de gobierno, completa con un comité ejecutivo, que le permitirá seguir funcionando más allá de la vida del proyecto.  

En Lagos, se implementó un ejercicio de limpieza comunitaria denominado #GreatBadiaCleanUp en asociación con actores de la sociedad civil. El ejercicio fue el ancla de una campaña de cambio de comportamiento en toda la comunidad impulsada por un comité de voluntarios residentes. Este comité democrático dirigido por voluntarios también fue el primero de su tipo en establecerse con fines de gestión de desechos en el área del proyecto. Los hallazgos del proyecto también se han presentado a las partes interesadas en Nigeria que se postulan para cargos políticos en las próximas elecciones, lo que podría contribuir a la formulación de políticas y leyes basadas en evidencia en el sector de la gestión de residuos.

Además, las colaboraciones en el proyecto permitieron que el PI obtuviera una subvención competitiva de Volvo Educational Research Foundations (VREF). La subvención se utilizó para diseñar e impartir un curso de escritura académica para académicos de desarrollo urbano sostenible en universidades africanas en 2022. Basado en el éxito del curso, VREF renovó la subvención para una segunda ronda que se impartirá en 2023. 

Más que resultados técnicos, el proyecto TD permitió beneficios sociales estructurales para las comunidades de ambas ciudades y destacó la necesidad del uso de TD en proyectos de contextos urbanos. El PI ha aplicado el enfoque TD a otros proyectos desde este. Los investigadores también han integrado métodos y herramientas de DT en sus conferencias y charlas invitadas, aumentando así el conocimiento del enfoque en los círculos de enseñanza e investigación.  

“El proyecto ya ha finalizado y estamos buscando obtener otra ronda de financiación para un seguimiento. El objetivo principal de esta ronda sería ayudar a las comunidades y autoridades municipales involucradas a institucionalizar las soluciones de gestión de residuos demostradas por la LIRA. Esto implicaría identificar y proporcionar incentivos apropiados para que ambas partes repliquen esas soluciones de manera sostenible y a escala”.

Temilade Sesan 

Recursos adicionales :  

Algunas de las primeras reflexiones sobre el proyecto se presentaron en un documento titulado "Lecciones de la facilitación de procesos de gestión de residuos liderados por la comunidad en Lagos, Nigeria" en la Conferencia sobre resiliencia climática y gestión de residuos para el desarrollo sostenible organizada por la Universidad de Ghana en octubre de 2019 Más recientemente, el IP del proyecto lideró la publicación de un artículo en la revista Foro Urbano, en colaboración con otros investigadores del programa LIRA: 


Foto de Katsia Paulavets – ISC

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