No habrá mitigación del cambio climático sin protección de los océanos

Con motivo del Día Mundial de los Océanos 2022 que se celebra el 8 de junio, consideramos el océano como parte integral del sistema climático, considerando cómo el cambio climático y el aumento de las temperaturas globales están afectando el océano y su vida silvestre y la protección del océano como una dimensión indispensable para mitigar el cambio climático.

El cambio climático es el desafío global a largo plazo más apremiante que enfrentamos hoy. Amenaza nuestra salud, seguridad, estabilidad económica y nuestra calidad de vida. A medida que la actividad humana continúa calentando la atmósfera de la Tierra, estamos liberando cantidades masivas de gases de efecto invernadero en el aire. Estos contaminantes atrapan la energía solar en la atmósfera, elevando las temperaturas en la Tierra a un ritmo de aproximadamente 1.7 grados centígrados por siglo desde 1970. Esto afecta todos los aspectos de la existencia humana, desde las comunidades que viven cerca de las zonas costeras hasta los sistemas de producción de alimentos en todo el mundo.

En el Día Mundial de los Océanos 2022, y como parte de la Década de los Océanos de las Naciones Unidas, debemos reflexionar sobre el estado del océano y lo que podemos hacer para abordar los crecientes desafíos que enfrenta el océano. El océano es un enorme recurso para la humanidad y el planeta en su conjunto. Proporciona alimentos, agua y otros recursos esenciales para la existencia humana y el medio ambiente. Por cierto, más de tres mil millones de personas dependen del océano para su sustento. Y el océano también es una parte integral del sistema climático. Los oceanógrafos y científicos del clima trabajan incansablemente para comprender los efectos del cambio climático en el océano y el medio ambiente.

Martin Visbeck, miembro de la junta de ISC y jefe de la unidad de investigación de Oceanografía Física en el Centro Helmholtz de Investigación Oceánica de GEOMAR, nos recuerda que "El Día Mundial de los Océanos brinda una oportunidad única para que la comunidad marina aumente la conciencia sobre cómo el océano está conectado con las personas". , pero también que el día “nos recuerda que solo tenemos un océano conectado globalmente, que está directamente relacionado con el clima de nuestro planeta y brinda oportunidades para el uso sostenible y la protección para salvaguardar nuestro futuro común”.

A medida que aumenta la temperatura de la Tierra, los glaciares y las capas de hielo se derriten. El aumento del nivel del mar está ocurriendo en todo el mundo y es acumulativo: el océano está aumentando más rápido ahora que hace 100 o 1000 años. Para finales de este siglo, el nivel del mar podría ser unos tres pies más alto que ahora, según el Informe especial del IPCC sobre el océano y la criosfera. Las áreas del mundo que son más vulnerables a estos impactos son las zonas costeras bajas y las naciones insulares. Con el aumento de las temperaturas de la superficie global, la probabilidad de sequías y tormentas cada vez más intensas es mayor. A medida que se evapora más vapor de agua en la atmósfera, se convierte en combustible para que se desarrollen tormentas más poderosas. Las tormentas causan más daños a las comunidades costeras, con pérdidas de miles de millones de dólares cada año. En conjunto, el cambio climático, la acidificación y el aumento del nivel del mar están afectando al océano de múltiples maneras, y todos tienen un impacto en el clima global.

“El océano está fuertemente vinculado al sistema climático, almacena y transporta grandes cantidades de calor, modera el clima regional y global, pero también se ve directamente afectado por el cambio climático con un calentamiento generalizado, aumento del nivel del mar, pérdida de oxígeno disuelto y un rápido aumento de la temperatura oceánica. olas de calor, estresando el ecosistema del océano a menudo más allá de la recuperación”.

– Martin Visbeck, miembro de la junta de ISC y jefe de la unidad de investigación de oceanografía física en el Centro Helmholtz de Investigación Oceánica de GEOMAR

Además, a medida que el océano absorbe más dióxido de carbono (CO2), se vuelve más ácido. El océano es un factor crucial en el ciclo global del carbono y, con el tiempo, puede tener un impacto significativo en el clima. cuando CO2 entra en el océano, forma ácido carbónico, que afecta negativamente a los ecosistemas marinos y las poblaciones animales. La acidificación también dificulta que las plantas y los animales marinos creen sus propias conchas y esqueletos.

Hay varias formas en que la humanidad puede ayudar a prevenir o mitigar los daños causados ​​por el cambio climático al océano. Podemos reducir nuestras propias emisiones, ayudar a proteger y restaurar arrecifes de coral vitales y desarrollar mejores prácticas de gestión del agua. Cuando la ciencia nos enseña que los hábitats oceánicos (pastos marinos, marismas, manglares, etc.) pueden secuestrar dióxido de carbono de la atmósfera a tasas hasta cuatro veces mayor que los bosques terrestres, debemos considerar el océano como un pilar de la mitigación del cambio climático.

Martin Visbeck confirma que “el océano y su economía marítima relacionada brindan oportunidades para mitigar el cambio climático al producir CO2-energia libre por el viento, las corrientes y su gradiente termico vertical. Puede absorber y almacenar CO2 de la atmósfera y contribuir a la deseada reducción de CO2 en la atmósfera. Las industrias oceánicas pueden reducir las emisiones de carbono y otros contaminantes mediante sistemas modernos de propulsión de barcos basados ​​en bajas emisiones de CO2 combustibles o propulsión eléctrica”.

En sus intentos por mitigar el cambio climático, los tomadores de decisiones deben considerar el estado del océano como un factor indispensable. No obstante, como señalaron Visbeck y muchos otros oceanógrafos y científicos del clima de todo el mundo, “todo esto requiere cooperación, conciencia, conocimiento y acción a nivel mundial. Juntos podemos imaginar un futuro próspero para el océano, el clima y las personas”.

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Foto por nick dunn on Unsplash.

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