Imaginando el futuro de los riesgos climáticos complejos y en cascada

Hacer frente a riesgos sistémicos complejos significa acostumbrarse a la incertidumbre, y los enfoques innovadores para explicar y actuar sobre esa incertidumbre pueden tener un papel útil que desempeñar para informar la toma de decisiones.

Este artículo es parte del ISC Transformar21 serie, que presenta los últimos recursos de nuestra red de científicos y creadores de cambios para ayudar a informar las transformaciones urgentes necesarias para lograr los objetivos climáticos y de biodiversidad.

Los riesgos climáticos a los que se enfrentan las sociedades de hoy son cada vez más complejos, frecuentes e impredecibles. Para los 170 millones de habitantes del delta Ganges-Brahmaputra-Meghna (GBM), el sistema delta más grande y poblado del mundo, las inundaciones regulares ya son una realidad. Una combinación de peligros que incluyen el aumento del nivel del mar, los caudales fluctuantes de los ríos, las lluvias monzónicas intensas, el hundimiento de la tierra y las tormentas ciclónicas, así como las vulnerabilidades sociales asociadas con la pobreza, significa que el delta es una de las áreas más vulnerables a los riesgos climáticos. Sin embargo, separar los diferentes impactos de cada uno de esos factores y comprender cómo se relacionan entre sí es un desafío y está sujeto a mucha incertidumbre. Los lugareños saben cuándo llegará la temporada de monzones y cuándo tienden a ocurrir los ciclones, pero es muy difícil saber exactamente cuándo o dónde ocurrirán los eventos climáticos extremos, y quién o qué podría verse afectado.

La evidencia científica más reciente continúa brindando nuevos conocimientos que ayudan a predecir y comprender dichos riesgos, pero enfrentar riesgos sistémicos complejos también significa acostumbrarse a la incertidumbre.

No se pueden predecir muchos riesgos potenciales futuros, como la forma en que la degradación ecológica podría conducir a la aparición de nuevas enfermedades zoonóticas. La pandemia de COVID-19 ha demostrado cómo los riesgos conectados pueden extenderse en cascada a través de diferentes sistemas y sectores, como cuando los riesgos para la salud conducen al cierre de escuelas que afectan la educación, o al cierre de fronteras que afectan el transporte de mercancías esenciales.  

“La nueva normalidad es la complejidad y también la incertidumbre. Eso significa que no podemos medir todo. Por supuesto que todavía tenemos mucho por hacer para medir y comprender mejor el riesgo sistémico, para modelar y pronosticar ciertos riesgos, pero tenemos que aceptar el hecho de que no somos capaces de modelar y medir todo ”. 

Jana Sillmann, Universidad de Hamburgo, Alemania, y Centro de Investigación Climática Internacional (CICERO), Noruega.

Esta falta de certeza puede ser un desafío para la formulación de políticas, que generalmente se basa en indicadores numéricos y plazos fijos. Dado que los diferentes departamentos o ministerios del gobierno tienden a ser responsables de gestionar los diferentes factores que podrían verse afectados por los riesgos emergentes, como los sistemas de salud, las defensas contra inundaciones, las redes eléctricas o de transporte, hacer frente a los riesgos interconectados y en cascada exige una planificación conjunta que sea equipado para lidiar con evidencia proveniente de muchas fuentes diferentes, y para incorporar la reducción de riesgos como parte integral del desarrollo sostenible.

`` Los responsables políticos y los responsables de la toma de decisiones realmente necesitan información sobre riesgos sistémicos de una manera realmente concisa, pero a lo que están acostumbrados es a una representación numérica del riesgo directo (olas de calor, inundaciones, etc.), pero el riesgo sistémico en cascada no se puede cuantificar ''. dijo Daniel Quiqqin, investigador principal de Chatham House,


Quiggin fue el anfitrión de un evento especial en la reciente reunión COP26 coorganizada por el ISC, Casa de chatham y clima central, en el que representantes de UNDRR, Tierra del futuro, Climate Central y el Programa Mundial de Investigaciones Climáticas (PMIC) compartió información sobre cómo los métodos innovadores de presentación de información pueden ayudar a respaldar el tipo de compromiso entre los responsables de la formulación de políticas y los científicos necesarios para abordar los riesgos sistémicos complejos.

Ben Strauss, director ejecutivo y científico jefe de Climate Central, abrió la sesión con una serie de imágenes impactantes que muestran cómo es probable que nuestras elecciones climáticas y energéticas durante la década influyan en el aumento del nivel del mar que afecta los centros de las ciudades y los puntos de referencia en todo el mundo.

Estas impactantes visualizaciones atraen de inmediato al espectador a nivel personal, con una idea tangible de lo que podría implicar el riesgo climático en un lugar que ya conocen.

Varios oradores enfatizaron la importancia de proporcionar información local relevante y con la que se pueda relacionar de una manera que se pueda digerir fácilmente. El uso de un estilo narrativo de presentación de resultados y el aprovechamiento de experiencias vividas son algunas de las formas de ir más allá de las explicaciones numéricas del riesgo.

“Una historia bien contada puede ser mucho más procesable que un análisis cuantitativo complejo. Los responsables de la toma de decisiones responden a aspectos clave que son relevantes para ellos y su contexto ”, dijo Tim Benton, director de investigación de Chatham House.

Ahora podemos usar escenarios narrativos o señalar ejemplos históricos de riesgos, como los efectos de un tifón en un lugar determinado, e imaginar lo que podría suceder si tales eventos tuvieran lugar cada cinco años o con mayor frecuencia.

Si bien este tipo de incertidumbre radical puede asustar a los científicos acostumbrados a cuantificar riesgos específicos, dijo Benton, los científicos tienen un papel crucial que desempeñar en la creación de capacidad para abordar los riesgos sistémicos en cascada y en la integración del conocimiento cualitativo basado en valores dentro del análisis de riesgos y respuesta.

Mira la sesión completa aquí:


Foto: Syed Touhid Hassan a través de Flickr.

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