Pobreza – o la muerte de Zaw Lin Oo

En el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza, el Director del Programa Global de Investigación sobre Desigualdad (GRIP) Don Kalb, reflexiona sobre el estado actual de la desigualdad social a escala global.

Pobreza – o la muerte de Zaw Lin Oo

Una mañana de la primavera de 2019, Zaw Lin Oo y su padre caminaban por el pequeño barrio marginal industrial que habitaba su familia en las afueras de Yangon, Myanmar (en la foto de arriba). Como siempre, estaban recolectando basura plástica para revenderla a un propietario de un barrio marginal local. En algún momento, Zaw recogió algunas botellas de plástico usadas de una zanja, escuchó a un hombre gritar detrás de él y le clavaron una espada en el vientre. Murió más tarde ese día. El perpetrador, un comerciante con buenas conexiones, ni siquiera fue entrevistado por la policía. No hubo indemnizaciones, ni castigos, nada; solo la muerte de un joven pobre habitante de una favela y la intensa tristeza e inseguridad de su familia. Su padre se quejó de que Zaw ni siquiera llegó a saber por qué tenía que morir, ni tuvo la oportunidad de disculparse por cualquier posible fechoría que pudiera haber cometido mientras agarraba esas botellas de plástico vacías. Durante tres años, la familia había vivido en una pequeña choza en la barriada. Habían llegado desde la costa, donde la supervivencia como pescadores se había vuelto imposible tras la privatización de las lagunas del delta del Ayeyarwady. Tres tías y tíos más tarde se unieron a ellos en su pequeña choza de madera superpoblada pero acogedora. Trabajaron duro para pagar sus deudas. En Yangon había trabajo en la industria textil, en el transporte y en la recolección de basura.

La etnografía no es el lenguaje habitual de la gobernanza global. Los modos de conocimiento de la gobernanza global imaginan la pobreza como algo eminentemente medible. Esas medidas han estado disminuyendo constantemente durante tres décadas a medida que la globalización y la modernidad distribuyeron sumas de dinero cada vez más pequeñas: cada vez había más personas con un poco de efectivo en su billetera. Muchas de las personas de la perspicaz etnografía de Stephen Campbell sobre un asentamiento de tugurios de Myanmar (Cornell University Press, 2022), de donde se extrae la historia de Oo, tendrán ganancias que los colocarán justo por encima de la "línea de pobreza extrema" de 2.25 USD por día. Sin embargo, la vida de Zaw Lin Oo y la vida de su familia y los cohabitantes de este asentamiento de ocupantes ilegales, y muchos asentamientos similares en todo el mundo, no pueden considerarse seriamente fuera de la categoría de pobreza. Es posible que personas como ellos sean actualmente la mayoría en el mundo, justo por encima de 'los pobres extremos' y, por lo tanto, el Banco Mundial ya no los cuente; probablemente unos 2-3 mil millones de personas.

Pero dado que ya no categorizamos a las personas como 'clase trabajadora', no encajan en ninguna otra de las etiquetas estadísticas que desplegamos. Puede que no cuenten como pobres, pero nadie querría seriamente registrarlos entre el 'medio global'. Dicho esto, en los tramos más bajos de ese 'medio global' que hemos estado celebrando como la gran ganancia de la globalización en las últimas décadas, con ganancias de alrededor de 5-7 USD por día, podemos encontrar trabajadores por turnos romaníes que habitan los bosques alrededor Nápoles; niñas superexplotadas en las plantas textiles de Dhaka, viviendo en hacinamiento; niños trabajadores en el cinturón de alfombras moribundo alrededor de Varanasi en el Ganges; o adolescentes clasificadores de chatarra en el mega barrio pobre de Kibera, Nairobi. Incluso el 'medio global' no siempre es muy 'medio'. Y las vidas allí también son frágiles.

Es por eso que en el 'día de la pobreza' de la ONU hablamos cada vez más sobre el aumento de la desigualdad social en todo el mundo. De esa creciente desigualdad social, la categoría de 'pobres extremos' trata de capturar estadísticamente la relación más baja y cruda. Los límites de esa categoría son perfectamente arbitrarios, sin embargo, y la categoría no dice nada acerca de cómo la gente llega allí, cuáles son las fuerzas que los empujan hacia abajo, cómo la falta de dinero se cruza causalmente con una amplia gama de hechos sociales no monetarios, ubicados en varios niveles, hasta el punto de que aparentemente no se tiene ni siquiera el derecho inalienable a vivir, como llegaron a experimentar Zaw y su padre después de haber sido despojados del acceso a las lagunas. Como muchos otros de las regiones costeras de Myanmar, encontraron unos pocos metros cuadrados en un barrio marginal de Yangon, además de algunas fuentes intermitentes de ingresos en efectivo que parecían prometer una nueva vida.

No contados como pobres extremos, no contados como 'medio global', ¿cuáles eran? Flotando, cambiando, arreglándoselas, trabajando duro, dependiente de otros, dependiente de cierta política de crecimiento liberal de la que Myanmar es un ejemplo esperanzador; y dependiente de la coyuntura mundial. Como tales, pueden representar el 25-35 por ciento de la humanidad actual.

En 2022, la coyuntura liberal global que en los últimos treinta años había sacado a muchas personas de la pobreza extrema llegó a su fin. La rivalidad geopolítica está aumentando considerablemente, la inflación de los precios de la energía y los alimentos está despegando; esto, en un contexto de endeudamiento estatal relacionado con el covid que es más alto de lo que hemos visto en décadas, en particular en el Sur Global. A medida que aumentan las tasas de interés del dólar y las monedas competidoras para defender el capital y acabar con cualquier crecimiento económico, podemos, en este Día de la Pobreza de la ONU, estar seguros de que tanto la pobreza como las relaciones globales y locales de desigualdad que la alimentan, desaparecerán. estar en aumento también.

Este ya no es el entorno empresarial de pobreza como lo hemos conocido. Ahora se requieren respuestas políticas y sociales audaces y múltiples, en todos los niveles, desde las transferencias hasta los derechos, los instrumentos fiscales y monetarios. Los pequeños logros de la era de la globalización para los pobres del mundo ahora están amenazados y es posible que ahora tengan menos recursos que en el pasado para desarrollar la resiliencia.


Don Kalb

Don Kalb es el director interino de GRIP, Profesor de Antropología Social en la Universidad de Bergen y líder del programa de investigación Frontlines of Value (Topforsk).

Anteriormente fue profesor de Sociología y Antropología Social en la Universidad de Europa Central, Budapest; Director del programa SOCO, IWM Viena; e investigador principal de la Universidad de Utrecht. Don ha sido profesor visitante en el Instituto Universitario Europeo, Florencia; el Instituto Max Planck de Antropología Social, Halle; la Colaboración de Investigación Avanzada en el Graduate Center, CUNY; el Instituto Fudan de Estudios Avanzados, Shanghai; y el Instituto de Antropología Social de la Universidad de Melbourne.

Su último libro es (con Chris Hann): Financialization, Relational Approaches (2020. Nueva York y Oxford: Berghahn Books).



Imagen de Stephen Campbell

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