Evaluación del progreso en el cambio global: qué esperar del Informe de síntesis de evaluaciones globales del PNUMA

Antes de un año crucial para la acción hacia los compromisos climáticos y de biodiversidad, hablamos con Bob Watson sobre un próximo informe de 'síntesis de síntesis' que proporcionará una instantánea de los últimos hallazgos científicos y el progreso hacia los acuerdos internacionales.

Este artículo es parte del ISC Transformar21 serie, que presenta los últimos recursos de nuestra red de científicos y creadores de cambios para ayudar a informar las transformaciones urgentes necesarias para lograr los objetivos climáticos y de biodiversidad.

En los últimos años, una gran cantidad de informes y evaluaciones han señalado los efectos peligrosos de la influencia humana en la naturaleza y el sistema climático, y han dejado en claro que el modelo de desarrollo actual no es sostenible. Necesitamos acciones urgentes para mitigar los efectos del cambio climático y adaptarnos a ellos, y para abordar los desafíos ambientales, sociales y de desarrollo interrelacionados.

A medida que nos acercamos a 2030, y a las nuevas promesas de cambio climático y biodiversidad que se adoptarán en 2021, un nuevo informe que publicará el PNUMA en los próximos meses tiene como objetivo sintetizar los últimos hallazgos relacionados con el cambio climático, la biodiversidad y las cuestiones de desarrollo en una lugar. los Informe de síntesis de evaluaciones globales hará un balance de evaluaciones recientes para preguntar qué progreso se ha logrado, qué es lo que aún necesita cambiar y qué oportunidades de acción hay disponibles.

Nos pusimos al día con Bob Watson, que dirige el Grupo Asesor Científico para el Informe, para obtener más información.

Es uno de los autores principales del Informe de síntesis de evaluaciones globales que se publicará a principios de 2021. ¿Qué debemos esperar?

El informe sintetiza la mayoría de las evaluaciones recientes de IPBES, la IPCC, la Informe del Panel Internacional de Recursos, la Informe de Perspectivas Ambientales Globales (GEO), la Informe Perspectiva mundial sobre la diversidad biológica (GBO) el Informe de desarrollo sostenible mundial (GSDR) y otros.

Hemos examinado todos estos informes y, de manera similar a los informes de la IPBES y el IPCC, preguntamos cuál es el estado del medio ambiente y qué está sucediendo realmente con el cambio climático, la biodiversidad, la degradación de la tierra, la contaminación del aire y el agua. Hablamos de los impulsores del cambio y de dónde estamos con respecto a las convenciones ambientales y al cumplimiento de nuestros compromisos internacionales, como el acuerdo de París y las metas de biodiversidad de Aichi.

Luego, el informe identifica qué transformaciones son necesarias y qué entendemos por cambio transformador. El informe destaca la necesidad de grandes transformaciones de los sistemas económicos y financieros. Examinamos alternativas al uso del PIB como medida del crecimiento económico y discutimos los problemas de los subsidios, los incentivos y la economía circular. También examinamos cuestiones relacionadas con la planificación multisectorial, el comportamiento individual y colectivo, la salud humana y la desigualdad.

Discutimos todos los diversos problemas ambientales junto con los problemas de desarrollo para preguntarnos cuál es la situación actual y qué podría suceder en el futuro. Es importante destacar que evaluamos las innumerables oportunidades de cambio que están disponibles para los diferentes actores y establecemos los pasos clave para la transformación. Discutimos la necesidad de abordar juntos los problemas ambientales, de transformar los sistemas económicos y financieros y de abordar la energía, los alimentos, el agua, la salud y las ciudades. 

Recomendamos muy explícitamente ciertas acciones, y vamos solo medio paso más allá que IPBES o IPCC en nuestras recomendaciones. La IPBES y el IPCC tienen mucho cuidado de ser relevantes para las políticas, pero no prescriptivas. Nuestro informe podría considerarse un poco más prescriptivo.

¿A quién va dirigido el informe?

El informe analiza las acciones que pueden tomar los gobiernos nacionales, las organizaciones internacionales, las organizaciones financieras, las ONG, el sector privado, los medios de comunicación y las personas.

Los actores clave son los órganos ejecutivos y los gobiernos, a nivel nacional. Abordamos temas de política ambiental, legislación y financiamiento, compromisos bajo el acuerdo climático de París, conservación y restauración de la biodiversidad, calidad del aire y del agua, salud humana y el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. La idea del informe es ver claramente lo que estamos tratando de lograr y cómo lo vamos a lograr, por lo que usamos los ODS como un paso importante para lograrlo. También discutimos muchos de los mismos temas para cada uno de los otros actores clave.

¿Qué imagen se está desplegando sobre cómo lo estamos haciendo?

El informe evalúa los avances que se están logrando para lograr el objetivo climático de París de limitar los cambios de temperatura muy por debajo de 2oC relativo a los niveles preindustriales, las metas de Aichi para la biodiversidad, los estándares de calidad del aire de la OMS y los ODS. Evaluamos el grado en el que actualmente no estamos en camino de lograr cualquiera de estos objetivos, pero también mostramos que estos objetivos se pueden lograr a través de una serie de cambios transformadores.

El informe fue planeado antes del estallido de la pandemia COVID-19. ¿Ha afectado eso a su forma de pensar, especialmente dado que muchos países están preparando paquetes de recuperación económica en este momento?  

Mencionamos COVID y notamos que muchos gobiernos están armando paquetes de recuperación económica y que existe la oportunidad de hacerlo de manera más sostenible, pero hubiéramos estado diciendo lo mismo con o sin COVID. Pero COVID está haciendo que muchos gobiernos reconsideren cómo abordar la recuperación económica. La idea de prevenir este tipo de pandemias en el futuro, no solo responder a ellas, es muy importante en la mente de las personas.

Está claro que no vamos por buen camino para mantenernos por debajo de 1.5 ° C. ¿Qué debe suceder ahora para cumplir la ambición del acuerdo de París?

Está muy claro que no estamos en el camino hacia un mundo de 1.5 ° C o incluso de 2 ° C y, por lo tanto, los compromisos deben fortalecerse significativamente, mediante factores de 3 y 5, y deben acordarse reducciones de emisiones mucho más profundas. .

En un artículo reciente del que fui coautor: La verdad detrás de las promesas climáticas - Evaluamos cada una de las promesas de emisiones en el mundo y señalamos que solo unos pocos países en el mundo están tomando medidas que nos darían la oportunidad de estar en una ruta de 1.5 a 2 ° C, predominantemente la Unión Europea y un pocos otros. La mayoría de las acciones nos colocarían en un camino muy por encima de los 2 ° C y, según las promesas actuales, es probable que las emisiones en 2030 sean muy similares a las emisiones actuales.

Para entrar en una ruta optimizada de 1.5 ° C, necesitaríamos reducir las emisiones en aproximadamente un 50% para 2030 en relación con la actualidad. Para llegar a los 2 ° C, tendríamos que reducir las emisiones en 2030 en aproximadamente un 25% en relación con la actualidad. Obviamente, cuanto más hagamos ahora, más fácil será llegar más tarde. Si retrasamos la acción, entonces realmente tenemos que hacer más en el futuro, incluido el uso de tecnologías de emisiones negativas.

La conclusión es que las promesas del próximo año deben fortalecerse significativamente. Hay muchos países que tienen promesas que definitivamente son un paso en la dirección correcta. Debemos alentarlos, pero muchas de esas promesas probablemente no se cumplirán. Primero, tenemos que cumplir al menos los compromisos actuales y luego fortalecerlos e implementarlos rápidamente. Este es un tema crucial, no solo para la Convención sobre el Cambio Climático, sino también para la Convención sobre la Diversidad Biológica. Como señaló claramente IPBES, si bien el cambio climático es probablemente solo el tercer impulsor directo de la pérdida de biodiversidad, la degradación de la tierra y la sobreexplotación son actualmente los más importantes, no es inconcebible que en las próximas décadas, el cambio climático sea al menos tan importante - o incluso más importante, que los otros impulsores, por lo que hacer frente a las emisiones de gases de efecto invernadero es absolutamente crucial para ambos temas.

Como dices, muchas de las evaluaciones que se han publicado en los últimos años han arrojado conclusiones similares. La ciencia es clara. ¿Dónde deberían ahora centrar los científicos sus esfuerzos para ayudar a apoyar la acción?

La comunidad científica tiene un papel importante que desempeñar. Si bien sabemos mucho, lo suficiente para hacer que nuestras políticas sean más sostenibles y hacer un mejor uso de la tecnología, todavía existen incertidumbres científicas. Necesitamos continuar desarrollando modelos regionales realmente buenos de cambio climático y proyecciones regionales, de modo que podamos proyectar cuáles serán los impactos a nivel regional, por ejemplo, en la agricultura, los recursos hídricos, la salud humana y la biodiversidad.

Necesitamos pensar en las políticas, tecnologías y prácticas que serán efectivas, rentables y socialmente aceptables para mitigar y adaptarse al cambio climático. Con respecto a la biodiversidad, debemos analizar los efectos de diferentes presiones: no podemos simplemente mirar el efecto de la degradación de la tierra o el cambio climático, por ejemplo. Necesitamos modelos que puedan considerar simultáneamente diferentes impulsores y sus implicaciones para los desafíos de desarrollo de los alimentos, el agua, la seguridad energética y la salud humana. Cuanto mejor sea la comprensión de las interacciones entre los impulsores, entre los problemas ambientales y con los problemas de desarrollo, más eficientemente los gobiernos pueden implementar políticas basadas en evidencia.

Necesitamos seguir trabajando en tecnología. Por ejemplo, preguntarse si la energía solar renovable podría brindar la oportunidad de una desalinización eficaz del agua a un precio asequible. Dado que estamos agotando nuestras aguas subterráneas en todo el mundo, y que también vamos a tener cambios muy grandes en los patrones de precipitación y evaporación en todo el mundo, los problemas del agua serán un verdadero desafío. ¿Qué políticas debemos implementar, como las políticas de precios del agua? ¿Qué tecnologías realmente ayudan, desde la recolección de agua de lluvia hasta la desalinización?

Necesitamos co-diseñar nuestra investigación y nuestras evaluaciones con la comunidad académica y los usuarios del conocimiento y, cuando sea posible, coproducirlos. Tenemos que comunicar los resultados.

Todavía debe haber espacio para el 'cielo azul' o la investigación fundamental, pero igualmente, un espacio muy grande para la investigación socialmente relevante que pueda abordar las grandes cuestiones políticas y las grandes necesidades de la sociedad, y plantear cuáles son sus preguntas.

La investigación multidisciplinaria y transdisciplinaria es absolutamente esencial. Por ejemplo, para analizar los problemas de la biodiversidad e incluso los impactos del cambio climático, el conocimiento indígena y el conocimiento local pueden tener un papel importante. Realmente necesitamos asegurarnos de que estamos trabajando de manera apropiada con los pueblos indígenas y las comunidades locales, en proyectos que sean verdaderamente colaborativos. Si las universidades, los gobiernos y otros investigadores están trabajando con los pueblos indígenas, es esencial que los mismos pueblos indígenas realmente consientan y también obtengan algo del proyecto.

El desafío para los científicos es si las agencias de financiación, las universidades y las revistas están realmente estructuradas para la ciencia multidisciplinaria e interdisciplinaria. Para avanzar, debemos pensar en todo el esfuerzo para que esté estructurado de manera adecuada para los científicos y el tipo de ciencia que necesitamos.



Foto de encabezado por Iván Aleksic on Unsplash.

Compartir:

Ir al contenido