Conciliar respuestas radicales y viables a emergencias sociales: aprender de COVID-19

En vísperas del Foro Político de Alto Nivel sobre Desarrollo Sostenible de 2021, Anna Davies, miembro de la Junta de Gobierno de ISC, explora lo que la respuesta a la pandemia de COVID-19 puede enseñarnos sobre el cambio de sistema.

Conciliar respuestas radicales y viables a emergencias sociales: aprender de COVID-19

Este artículo es parte del ISC Transformar21 serie, que presenta recursos de nuestra red de científicos y agentes de cambio para ayudar a informar las transformaciones urgentes necesarias para lograr los objetivos climáticos y de biodiversidad.

Han pasado más de 50 años desde la Los límites del crecimiento Los debates llevaron a las crisis mundiales a una mayor atención y pidieron una acción radical para evitar los tipos de emergencias climáticas y de biodiversidad que ahora vemos con gran relieve. Es cada vez más urgente que las pruebas científicas se comuniquen a los responsables de la formulación de políticas y a los modeladores, así como a un público más amplio y a otras partes interesadas, lo que demuestra, con una precisión cada vez mayor, la necesidad de cambios radicales en las formas en que producimos y consumimos los recursos naturales a fin de asegurar el planeta para las generaciones actuales y futuras de especies humanas y no humanas. El cambio de sistema para el cambio climático es un estribillo común de los activistas por la justicia climática, pero también es reiterado por científicos y políticos a nivel internacional. Entonces, ¿por qué nosotros, como sociedad global, todavía no avanzamos en la dirección correcta? ¿Qué podríamos aprender de la pandemia de COVID-19 y la respuesta global a ella, para ayudarnos a reorientar las vías de desarrollo global hacia una base más sostenible?  

Aprovechando las ideas del documento de posición del Grupo Principal de la Comunidad Científica y Tecnológica para el Foro Político de Alto Nivel sobre Desarrollo Sostenible 2021, en este blog quiero plantear algunas ideas sobre por qué no se ha producido un cambio radical del sistema para la sostenibilidad y cómo podemos aprender de las reacciones globales al COVID-19 para corregir esta falta de movimiento hacia la sostenibilidad, a pesar de que la pandemia interrumpe peligrosamente la implementación de acciones. enfocado en lograr muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). 

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Como han argumentado los principales científicos Claude Henry, Johan Rockström y Nicholas Stern, la pandemia de COVID es una síntoma de los impactos de la actividad humana en los ecosistemas naturales. También actúa como un claro significante de los tipos de perturbaciones devastadoras que las crisis mundiales pueden provocar en la vida y los medios de subsistencia. Es una advertencia contundente de que se requieren profundas transformaciones para estabilizar tanto los sistemas terrestres como sociales. Sin embargo, a pesar de sus devastadores impactos, o tal vez incluso debido a ellos, la pandemia también brinda la oportunidad de repensar hasta qué punto se pueden transformar los sistemas sociales; lo que a menudo se denomina transformación factible. Los cambios extremos realizados en los patrones de trabajo y movilidad e implementados en escalas de tiempo muy cortas por muchas naciones de todo el mundo proporcionan un ejemplo inequívoco de esto.

¿Por qué es esto relevante? Muchos científicos de sostenibilidad, clima o biodiversidad, incluido yo mismo, habrán tenido la tarea en algún momento de proporcionar recomendaciones radicales pero factibles para el cambio de sistema a los responsables políticos que luchan por alcanzar los ODS y responder a las crisis climáticas y de biodiversidad. Sin embargo, sostengo que tales tareas están diseñadas para fallar si se entiende que la factibilidad significa factible dentro de los límites del sistema actual que está en una necesidad desesperada de transformación. Ciertamente, definir lo que es factible no está única ni principalmente en manos de los científicos, sino que es una cuestión de voluntad social y política enmarcada por estructuras de poder e influencia más amplias (y muy desiguales).

Lo que la respuesta de COVID-19 hasta la fecha nos ha mostrado es que los cambios radicales pueden ocurrir y han ocurrido en un corto período de tiempo. Estos han tenido impactos importantes en muchas secciones de la economía, pero las economías en transformación, y en particular los sistemas de valor y valoración y las suposiciones en torno al crecimiento y los límites físicos, son fundamentales para enfrentar los meta-desafíos que enfrentamos actualmente. En este espacio abunda la innovación, a partir de un trabajo que reconoce el valor oculto de economías diversas a donut economics, pero la aplicación práctica de los conceptos aún está en su infancia. Sin embargo, sin una reforma de los sistemas económicos junto con los sociales y ambientales, el cambio se verá muy limitado. 

Queda por ver si las interrupciones causadas por la pandemia en última instancia conducen a una reconstrucción (o un avance más progresivo) mejor. Ciertamente, la recuperación no debe restablecer las vías de desarrollo insostenibles que existían antes. En cambio, la atención debe centrarse en nuevas inversiones que trabajen para lograr los ODS, proteger y mejorar la biodiversidad y hacer la transición hacia un futuro descarbonizado a nivel mundial. Cualquier proceso de recuperación debe ser un solo transición, como se está articulando con respecto a los esfuerzos de descarbonización internacionalmente. Esto requiere que los gobiernos fomenten una economía sostenible y equitativa. recuperación, para abordar conjuntamente las emergencias climáticas y de biodiversidad y las principales desigualdades sociales, sin dejar a nadie ni a ningún lugar atrás.  

En su informe, el Grupo Principal de la Comunidad Científica y Tecnológica enfatiza la importancia de utilizar diversos conocimientos y prácticas científicas para crear soluciones innovadoras, eficientes, aplicables y sostenibles a los desafíos urgentes de hoy. El grupo - y las comunidades científicas que representa - está listo para trabajar con todas las partes interesadas para diseñar soluciones responsables y científicamente informadas que sean adecuadas para cumplir con los desafíos existenciales que enfrentamos; para ayudar a los tomadores de decisiones y las sociedades a recuperarse de la pandemia y construir futuros más equitativos, resilientes y sostenibles.


Lea el documento de posición para el HLPF 2021

portada de la publicación

Documento de posición del Grupo Principal de la Comunidad Científica y Tecnológica

El documento establece formas de avanzar en el progreso de los ODS a lo largo de la Década de Acción mientras se vive con y durante la pandemia de COVID-19 y subraya la necesidad urgente de abordar la evidencia científica existente y pasar de los planes a la acción.


ana davies

Anna Davies es profesora de Geografía, Medio Ambiente y Sociedad en el Trinity College de Dublín, Irlanda, donde dirige el Grupo de Investigación sobre Gobernanza Ambiental. Anna Davies es miembro de la Junta de Gobierno de ISC y miembro de la Royal Irish Academy.


Imagen de Thomas Richter en Unsplash

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