Repensar los sistemas alimentarios

Mientras la ONU se prepara para su primera Cumbre de Sistemas Alimentarios en septiembre de 2021, el Día Mundial del Medio Ambiente puede catalizar el debate sobre el impacto de los sistemas alimentarios en el medio ambiente.

En junio de 2021, al margen de Día Mundial del Medio Ambiente, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y sus socios lanzaron el Plataforma de asociación transformadora sobre agroecología: un enfoque agrícola inspirado en los ecosistemas naturales combina el conocimiento local y científico y se centra en las interacciones entre las plantas, los animales, los seres humanos y el medio ambiente.

Durante décadas, a medida que la población ha crecido, más personas consumen: y desperdiciando mas comida - que nunca antes. Los patrones de producción y consumo de alimentos insostenibles son un hilo conductor que atraviesa muchos de los mayores desafíos que enfrenta la humanidad en la actualidad.

Entre 2000 y 2010, la agricultura comercial a gran escala representó el 40% de la deforestación tropical; y la agricultura de subsistencia local no se quedó atrás, con otro 33 por ciento. Pero los sistemas alimentarios humanos dependen de la biodiversidad para funcionar, y los sistemas alimentarios convencionales reducen la biodiversidad, destruyendo efectivamente su propia base.

Durante los últimos 100 años, más del 90 por ciento de las variedades de cultivos han desaparecido y hoy, solo nueve especies de plantas representan el 66 por ciento de la producción total de cultivos - contribuyendo a riesgos para la salud ubicuos como la diabetes, la obesidad y la desnutrición.

La agricultura intensiva también juega un papel en la aparición de enfermedades zoonóticas como COVID-19. La limpieza de espacio para la agricultura puede reducir los amortiguadores naturales que protegen a los humanos de los virus y otros patógenos que circulan entre la vida silvestre. Y los patógenos se propagan aún más fácilmente entre los rebaños de cría intensiva y los rebaños con similitudes genéticas, especialmente cuando se mantienen muy cerca.

Al mismo tiempo, los antimicrobianos se utilizan a menudo para acelerar el crecimiento del ganado y pueden generar resistencia en los microorganismos, lo que hace que los antimicrobianos sean menos eficaces como medicamentos para los seres humanos. En la actualidad, cerca de 700,000 personas mueren cada año por infecciones resistentes y para el 2050, esas enfermedades pueden causar más muertes que el cáncer.

Agregue a todo esto el hecho de que nuestro Los sistemas alimentarios representan una cuarta parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre.. Según el Foro Económico Mundial, la pérdida de biodiversidad y el colapso de los ecosistemas se encuentran entre las cinco principales amenazas para la humanidad en los próximos diez años.

No obstante, el mundo gasta alrededor de 1 millón de dólares para subsidiar la agricultura, cada minuto.

Cambio transformador

Se prevé que la demanda de alimentos aumente en un 60% para 2050. Esto significa que las decisiones que tomemos hoy tendrán un impacto enorme en la seguridad alimentaria y, por extensión, en el medio ambiente, la economía, la salud, la educación, la paz y los derechos humanos. .

Específicamente, el sistema alimentario mundial debe transformarse para lograr dos propósitos. En primer lugar, debe garantizar la seguridad alimentaria y nutricional y poner fin al hambre, de una vez por todas. En segundo lugar, debe revertir la degradación que han causado las acciones humanas y restaurar los ecosistemas.

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Ilustración de sistemas alimentarios

Sistemas alimentarios resilientes

Programas de Informe IIASA-ISC sostiene que el énfasis en la eficiencia, que ha estado impulsando en gran parte la evolución de los sistemas alimentarios, debe contrarrestarse con un mayor énfasis en la resiliencia y la equidad. Como lo ilustra la pandemia, esto implica ampliar el alcance y el alcance de las redes de seguridad social y los esquemas de protección. También incluye evaluar y, cuando sea necesario, ajustar las cadenas de suministro y el comercio en su capacidad para absorber y adaptarse a una multitud de riesgos.

Agricultura agroecológica

Agroecología (también conocida como agricultura ecológica o regenerativa) es una de las formas más efectivas de hacer que los sistemas alimentarios sean más sostenibles; y construir un mundo post-COVID más seguro, limpio e inclusivo. Al recurrir a procesos naturales como la fijación biológica de nitrógeno, la biodiversidad y el reciclaje, en lugar de productos químicos, que reducen la biodiversidad y contribuyen al cambio climático, desafía el modelo agrícola de "seguir como siempre".

La agroecología es fundamental para lograr 12 de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible, incluida la reducción de la pobreza y el hambre; y, debido a que requiere menos insumos externos y acorta las cadenas de valor, la agroecología empodera a los agricultores y las comunidades locales. Es parte de una respuesta integral a algunos de los mayores desafíos para la salud planetaria: ayudar a reducir los desechos, reducir las emisiones y detener la contaminación de los entornos naturales. Y segun una revisión de los hallazgos de la última década, la protección agroecológica de cultivos también reduce los riesgos de aparición de zoonosis virales.  

PNUMA y agroecología

Programas de Plataforma de asociación transformadora (TPP) sobre agroecología está integrado por el ICRAF, CIRAD, Biovisión, CIFOR, Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), TMG Think Tank for Sustainability y el PNUMA. La asociación, que se coordina a nivel internacional, nacional y local, conecta la investigación y el desarrollo, la ciencia, los movimientos sociales y el conocimiento local, para informar a los donantes y los responsables políticos, y fomentar la innovación. 

Con miras a empoderar a las personas para abogar por una transformación agroecológica de los sistemas alimentarios, un memorando de entendimiento entre el PNUMA y Biovisión (efectivo a partir del 4 de junio) facilitará la cooperación en el desarrollo del sector privado, los intercambios de políticas y los diálogos entre múltiples partes interesadas.

Cumbre sobre los sistemas alimentarios de las Naciones Unidas

En septiembre de 2021, el secretario general de la ONU, António Guterres convocará la Cumbre sobre los sistemas alimentarios de las Naciones Unidas. Reconociendo que los sistemas alimentarios son una de las principales razones por las que no nos mantenemos dentro de los límites ecológicos del planeta, la Cumbre aspira nada menos que a una transformación global radical. Es un componente importante de la Década de Restauración de Ecosistemas y fundamental para el logro de las metas abarcadas por Agenda 2030.

Concienciando, estimulando el debate e identificando soluciones, la Cumbre pide acciones por parte de los gobiernos, las empresas y los ciudadanos, en todos los niveles y en todos los sectores de la sociedad. Las políticas deben priorizar la agricultura regenerativa y la restauración de tierras degradadas. Los subsidios deben ser redirigidos de la agricultura tradicional a la sostenible y regenerativa. Los consumidores deben exigir más a los productores y los ciudadanos deben pedir cuentas a los gobiernos.


Para obtener más información, ponte en contacto con:

Doreen Robinson, Jefa de la Subdivisión de Gestión de la Biodiversidad y la Tierra del PNUMA: doreen.robinson@un.org

Oficial de Gestión de Programas del PNUMA y coordinador principal de agroecología, Siham Drissi: siham.drissi@un.org

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Foto por Icaro Cooke Vieira / CIFOR

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