El sumidero de carbono más grande de todos

Con la década de los océanos avanzando a buen ritmo y Estocolmo+50 a la vuelta de la esquina, miramos la revista Anthropocene de Future Earth y un artículo que pregunta: "¿Podemos enterrar nuestro problema de CO2 en el fondo del océano?"

estatuto enterrado en el mar

Este artículo se publicó por primera vez en Revista Antropoceno.

Una de las esperanzas más brillantes para secuestrar carbono se encuentra en el lugar más oscuro de la tierra: las profundidades abisales del océano profundo. Durante milenios, las plantas y los animales muertos se han hundido en el fondo del mar, donde forman sedimentos que finalmente se convierten en rocas (y, a veces, en combustibles fósiles). 

Algunos investigadores del clima creen que ahora podemos acelerar este proceso natural y limpiar nuestro desastre de carbono moderno hundiendo deliberadamente millones de toneladas de algas y peces. 

Pero, ¿es el hundimiento de carbono el equivalente climático de barrer la suciedad debajo de la alfombra? Nuestro conocimiento de los ecosistemas de aguas profundas aún es incompleto; e incluso si las matemáticas del carbono funcionan, la logística de hundir el carbono podría alterar los sistemas marinos de los que dependemos para la alimentación, el transporte y la recreación.

Una solución natural tan vasta como el problema

1. Algas que se hunden. UNA papel 2016 en Nature Geoscience estimó que las macroalgas marinas, también conocidas como algas marinas o algas marinas, podrían almacenar alrededor de 175 millones de toneladas de carbono cada año, ya sea enterrándolo en sedimentos costeros o exportándolo a las profundidades del mar. En 2020, Energy Futures Initiative, una organización sin fines de lucro de tecnología climática, publicó un informe que encontró que la eliminación de dióxido de carbono marino podría algún día secuestrar CO2 a una escala de mil millones de toneladas, gracias a la gran cantidad de espacio disponible en el océano y la ausencia de complicaciones en el uso de la tierra.

nbsp algas que se hunden | AnthropocenenbspEl sumidero de carbono más grande de todos | Revista Antropoceno

Vías para el secuestro de carbono de macroalgas en las profundidades del mar.
La figura fue adaptada de Krause-Jensen y Duarte, 2016.

2. Solo agrega agua (y dinero). No parece haber barreras técnicas importantes para el cultivo de algas marinas, que pueden crecer a casi 3 centímetros por hora. Varias empresas emergentes ya están experimentando con el cultivo o el traslado de algas costeras mar adentro, donde se asentarían en el fondo del océano en lugar de ser arrastradas a la costa. Corriendo marea está utilizando boyas de carbono para suspender "microbosques" de algas marinas sobre aguas profundas: cuando las boyas se desinflan, las algas marinas se hunden naturalmente. Tire para actualizar quiere utilizar embarcaciones semiautónomas impulsadas por energía solar para cultivar y hundir sus algas que absorben carbono. 

3. Reducir la pesca industrial. Gaël Mariani, ecólogo marino de la Universidad de Montpelier ha calculado que los peces grandes como el atún también se hunden en el lecho marino cuando mueren, y que la pesca mundial ha interrumpido ese proceso natural por una suma de 730 millones de toneladas de CO2 desde 1950. Dejar que los grandes se escapen puede ser una victoria para el carbono. 

Los números siguen siendo turbios

1. La ciencia va y viene. El artículo de Nature de 2016 estimó que un kilómetro cuadrado de algas marinas absorbe alrededor de 50 toneladas de carbono. Pero cuando el científico de la Universidad de Tasmania John Barry Gallagher corrió los números, se sorprendió al encontrar thLos bosques de algas son en realidad una fuente neta de carbono. Él calcula que las pequeñas criaturas marinas que se alimentan de algas exhalan su propio CO2, lo que significa que un kilómetro cuadrado de algas en realidad emite un promedio de 20 toneladas. Su artículo útil de marzo sugiere que se necesita más investigación antes de ampliar las granjas de algas marinas. 

2. El detalle está en las malas hierbas. En este excelente artículo de MIT Technology Review Desde el año pasado, James Temple intenta desenredar las perspectivas de eliminación de carbono de algas marinas. Señala que a los académicos les preocupa que un esfuerzo de carbono azul de mil millones de toneladas bloquee los caminos de los mamíferos marinos, altere los ecosistemas locales, interfiera con el transporte marítimo e invada áreas protegidas y territorios indígenas.

3. No lo hundas, cómelo. Cualquier discusión sobre las algas marinas se complica por su creciente popularidad como un producto amigable con el clima. alimentos agrícolas, biocombustible y sustitución de plásticos. Estos reducen la huella de carbono del mundo, pero son solo soluciones neutras en carbono: reciclar el dióxido de carbono que ya está en la atmósfera en lugar de eliminarlo permanentemente. Para hundir y secuestrar las algas, se necesitaría un precio generoso del carbono (u otro incentivo) para que sea una opción más atractiva.

Qué vigilar

1. Primeros experimentos. Running Tide ya ha desplegado alrededor de 1600 boyas de algas, y ahora puede compre online sus ostras “carbono-negativas”.

2. Moneda de algas marinass. Ya sea que considere “un token de valor digital único y serializado que comprende un contrato a plazo sobre una tonelada de algas"para ser una excelente manera de construir capital natural basado en la permacultura marina, u otro ejemplo de criptomoneda que se volvió loca, será interesante ver qué sucede con el valor nominal de $ 200 de Kelp Coin cuando madure (en un punto hasta ahora no especificado en el futuro).

3. Retroceso público y político. En 1990, los manifestantes lograron prevenir una granja de algas tenía la intención de producir nori para la tendencia gastronómica de sushi más popular en ese momento en el estado de Washington. La concesión de permisos sigue siendo un gran problema para el cultivo de algas, aunque Washington recientemente adelantó un proyecto de ley para agilizar la regulación.


mark Harris es un reportero de ciencia y tecnología de investigación originario del Reino Unido pero que ahora reside en Seattle, con un interés particular en robótica, transporte, tecnologías ecológicas y dispositivos médicos. Es editor colaborador en IEEE Spectrum y escribe para una amplia gama de medios, incluidos The Economist, The Guardian y Wired.


Imagen: por SIMÓN LEE on Unsplash

Compartir:

Ir al contenido