Conversaciones en confinamiento: una nueva iniciativa de COSPAR

Durante la pandemia, el Comité de Investigación Espacial, COSPAR, invitará a los asociados de COSPAR y a la comunidad en general a comentar y expresar sus opiniones sobre cómo COSPAR puede cumplir mejor su misión una vez que haya pasado la crisis, y cómo la comunidad de investigación espacial debería aprovechar las lecciones. aprendimos de la crisis para ayudar a la sociedad a afrontar retos futuros como el cambio climático. El presidente de COSPAR, Len A. Fisk, escribe la primera carta de esta serie.

COSPAR en la era pospandémica

Mientras me siento aquí en la oficina de mi casa, cumpliendo con mis responsabilidades profesionales solo a través de Zoom, y sin poder salir de mi casa para hacer cualquier recado que me coloque a 6 pies de otro ser humano, hay tiempo suficiente para la contemplación. Entonces, ¿qué mejor debería contemplar el presidente que el papel de COSPAR después de que la pandemia ceda? Después de todo, es responsabilidad del Presidente pensar estratégicamente, evaluar el papel que deberíamos tener en la era posterior a la pandemia y planificar cómo lograr este papel.

Si bien esto puede ser responsabilidad del presidente, no sería prudente asumir que tengo un conocimiento único de lo que depara el futuro, o una habilidad única para prepararme para un futuro incierto. Por lo tanto, este ensayo inicia un proceso en el que solicitamos a la comunidad de COSPAR cualquier aportación que les gustaría compartir o consejos que les gustaría dar sobre la preparación de COSPAR para la era pospandémica.

Obviamente, para prepararnos para la era post-pandémica, tenemos que imaginar cómo será la era post-pandémica, y para eso debemos examinar cómo nuestras vidas han cambiado y están siendo cambiadas por la pandemia, y cuáles, si es que hay alguno, de estos cambios serán permanentes. Actualmente vivimos vidas de aislamiento como individuos y como países enteros. Hemos colocado fronteras alrededor de nuestros hogares, fronteras alrededor de nuestros países, los viajes internos y externos están desalentados o restringidos. Nos comunicamos a través de las redes sociales. Realizamos tareas normales, presenciales, laborales y educativas, de forma remota.

A mi juicio, es poco probable que ese aislamiento se convierta en la nueva norma. Tenemos una economía global e interconectada. La fabricación se produce en todo el mundo. Hay cadenas de suministro globales y sistemas financieros interconectados. La pandemia ha causado un daño financiero enorme y podría resultar en una depresión mundial de la magnitud de la década de 1930. Parece poco probable que para recuperarnos de esta vorágine financiera desarrollemos una economía global completamente nueva, ya que la actual no tuvo la culpa. Más bien, actuaremos lo más rápido posible para restaurar, con suerte, las mejores partes de la economía mundial.

Los humanos son criaturas sociales. No vivimos aislados. Puede haber eficiencias y comodidades que se revelen al trabajar de forma remota, y estas continuarán. Sin embargo, las reuniones y las interacciones sociales se reanudarán lo antes posible. El sistema educativo en los Estados Unidos, y supongo que en otros países, depende de las interacciones en persona. No me puedo imaginar educar a científicos e ingenieros de pregrado o posgrado con los que nunca interactúo, excepto mediante un enlace de video. En los Estados Unidos, el modelo financiero de todas las universidades importantes colapsaría si los estudiantes no se valieran de las extraordinarias instalaciones que se han construido para educarlos.

Es posible que los viajes internacionales no se recuperen del todo, pero aquí también tengo dudas. No planeo tomar un crucero por temor a que sean trampas mortales que buscan un puerto, cualquier puerto, en el que aterrizar. Sin embargo, los cruceros crecieron hasta alcanzar tamaños enormes y las líneas de cruceros resultaron rentables porque había demanda. Cuando se percibe que el peligro ha pasado, la demanda volverá. 

También debemos reconocer que la comunidad COSPAR, la comunidad científica en general, de hecho, muchos profesionales asumen que los viajes internacionales extensos son una parte esencial de sus vidas. Hay toda una generación de profesionales que esperan los viajes internacionales en su trabajo y por placer, y luego están los ejércitos de turistas que, como los pasajeros de los cruceros, exigirán que puedan seguir haciendo lo que han disfrutado.

Sin embargo, sería una tragedia si solo pudiéramos recrear el mundo prepandémico. Como dijo Winston Churchill, "nunca desperdicie una buena crisis". Hay crecientes desigualdades en nuestro sistema financiero. Existen inequidades en el acceso a la atención médica. Como siempre, hay injusticia. Hay un aumento del nacionalismo y el totalitarismo, que va en contra de la necesidad clara y actual de una respuesta coordinada a una crisis global. Hay países donde los líderes tienen una resistencia a los hechos, particularmente aquellos que no apoyan sus narrativas políticas. Esperemos no desperdiciar la crisis pandémica; más bien, debemos utilizar nuestra respuesta a la crisis para hacer un mundo mejor.

Primero debemos contener el virus y utilizar todo el poder de las capacidades de investigación biomédica del mundo para desarrollar curas y vacunas. Luego tenemos que evaluar cuánto daño económico se ha hecho. ¿Cuántos negocios se han perdido, cuántos puestos de trabajo se han perdido, cuánta deuda personal y nacional se ha acumulado? Habrá naciones ganadoras y perdedoras. Las naciones que mejor protegieron a sus trabajadores y su economía emergerán primero, quizás cambiando el orden mundial. Todas las naciones deberán examinar su capacidad de recuperación y prepararse para ser más resistentes a las inevitables crisis del futuro.

Aunque las naciones ahora están aisladas unas de otras, existe coordinación. Casi sin excepciones, todas las naciones están intentando detener la propagación de Covid-19, utilizando medios similares de distanciamiento social y encierros. Dentro de los Estados Unidos, cada día veo una respuesta comunitaria notable a la pandemia: la mayoría de las personas siguen rigurosamente los requisitos de distanciamiento social y ofrecen asistencia a los trabajadores médicos menos afortunados que se ofrecen como voluntarios para servir en los hospitales más afectados. Existe una coordinación extraordinaria entre científicos de todo el mundo que buscan curas y vacunas. Están renunciando a la necesidad de reconocimiento académico y están fácilmente compartiendo el conocimiento de lo que está sucediendo, lo que está funcionando y lo que no.

Podemos esperar que los esfuerzos globales para contener y finalmente eliminar Covid-19 sirvan como una lección de que es posible que el mundo se una para derrotar a un enemigo que amenaza a toda la humanidad. También podemos esperar que apliquemos esta lección para derrotar al enemigo que nos ataca implacablemente, el desastre pendiente del cambio climático global. Los enemigos son diferentes: una pandemia, una amenaza para el medio ambiente de la Tierra. Sin embargo, la respuesta debe ser la misma. Todas las naciones y todas las personas deben coordinar su comportamiento para proteger a toda la humanidad.

Entonces, ¿cuál es el papel de COSPAR en este mundo en crisis, que evoluciona hacia un futuro incierto? La misión de COSPAR es clara: alentamos y facilitamos la cooperación internacional en la investigación espacial. Reconocemos que las observaciones de la Tierra desde el espacio son esenciales para comprender y predecir el cambio climático global. Reconocemos que las observaciones y estudios del clima espacial son esenciales para proteger nuestra civilización tecnológica, que las observaciones y estudios del sistema solar y el conocimiento proporcionado sobre la evolución de la vida, y del universo más allá y el conocimiento proporcionado sobre la física que lo rige, son esencial para una civilización con visión de futuro. En un mundo que finalmente descubre el valor esencial de la coordinación entre naciones, nuestro papel en la coordinación de las naciones del mundo para obtener del espacio todos los beneficios disponibles es cada vez más importante.

Dada la importancia de nuestra misión, tenemos que encontrar la manera de llevarla a cabo sin importar los impedimentos que se nos impongan contra las interacciones internacionales. Nuestras Asambleas y Simposios deberán permanecer en persona, para proporcionar las interacciones informales que nos conectan y nos unen en la búsqueda de nuestro objetivo común de investigación espacial. COSPAR ya lleva a cabo muchas reuniones más pequeñas de forma remota y podría realizar más si fuera necesario. Tenemos que comprometernos a incrementar la actividad, por todos los medios necesarios, porque se nos necesita para que el espacio y los beneficios disponibles del mismo puedan contribuir a la recuperación de los daños de la pandemia y a la construcción de un mundo mejor.

Recuerde que se le pide a la comunidad de COSPAR su opinión mientras trazamos nuestro futuro a través de estos tiempos difíciles. Cualquier cosa que le gustaría compartir o consejo que le gustaría dar sobre la preparación de COSPAR para la era pospandémica es muy bienvenido y debe enviarlo a cosparcom@cosparhq.cnes.fr. Las presentaciones seleccionadas se publicarán en el futuro y todas las presentaciones se utilizarán para ayudar a guiar a COSPAR a medida que avanzamos.

Len A. Fisk
Presidente de COSPAR


Para ver las respuestas a esta carta y participar en la iniciativa Conversaciones en el encierro, ¡Haga clic aquí!.

El Comité de Investigaciones Espaciales (COSPAR) es un organismo científico interdisciplinario preocupado por el avance a escala internacional de todo tipo de investigaciones científicas realizadas con vehículos espaciales, cohetes y globos.


Imagen de Steve P2008 en Flickr

Compartir:

Ir al contenido